¿Son seguros los coches eléctricos?

Los coches eléctricos están ganando impulso en todo el mundo. Marcas populares como Tesla están liderando el camino, y se está convirtiendo rápidamente en la alternativa de combustible.

¿Pero son seguros los coches eléctricos? ¿Qué pasa si hay un incendio? ¿Tienen la misma protección en caso de accidente?

Si estás pensando en comprar un VE, estas preguntas tienen sentido. Está bien estar inseguro sobre algo relativamente nuevo. Incluso es sensato

Esta guía responderá a todas estas preguntas (y a muchas más).

¡Empecemos!

Índice de Contenido
  1. ¿Qué tipos de VE hay?
    1. Posibles avances en el futuro próximo
  2. ¿Qué pasa con los híbridos?
  3. ¿Hay algún tipo de vehículo eléctrico más seguro que los demás?
  4. ¿Cuáles son los riesgos de los coches eléctricos?
  5. Seguridad de los coches eléctricos: Riesgo de incendio por colisión
  6. Seguridad de los coches eléctricos: Prueba de choque estándar
  7. ¿Existe un riesgo de radiación en los coches eléctricos?
  8. Dado que los VE son silenciosos, ¿son peligrosos para los peatones?
  9. Seguridad de los coches eléctricos: La combustión espontánea
  10. ¿Son seguros los coches eléctricos para cargar?
  11. ¿Son seguros los coches eléctricos para trabajar y mantener?
  12. ¿Son seguros los coches eléctricos?
    1. Los coches eléctricos tienen más par motor
    2. ¿Qué pasa con el freno motor?
    3. ¿Los coches eléctricos tienen luces y espejos?
    4. Instalaciones de carga cercanas
    5. Emisiones de escape: Contaminantes y monóxido de carbono
  13. Conclusión

¿Qué tipos de VE hay?

Un vehículo eléctrico se alimenta únicamente de, lo has adivinado, electricidad. Por tanto, los híbridos están excluidos de esta categoría.

Aunque todos los vehículos eléctricos funcionan con electricidad, la fuente difiere de un coche a otro.

Aquí tienes algunos de los métodos más comunes:

  • Batería - El principio de las pilas es sencillo. Almacenan energía química, lista para ser convertida en eléctrica cuando sea necesario. Las baterías suelen recargarse en el enchufe, aunque algunos coches pueden tener una sistema de recuperación de energía (ERS).
  • Pila de combustible de hidrógeno - marcas como Toyota, GM y Honda han adoptado el hidrógeno con más entusiasmo que la mayoría de las demás. Una pila de combustible de hidrógeno convierte el hidrógeno puro en un flujo de electrones mediante una reacción de oxígeno.
    El único producto de desecho es el agua. Es probablemente la estrategia más segura para el futuro, ya que no es necesario extraer los metales raros y caros que se necesitan para las baterías. Sin embargo, se necesita mucha más inversión si alguna vez la vemos a gran escala.

Posibles avances en el futuro próximo

Supercondensador
  • Supercondensador - la tecnología aún no existe, pero los fabricantes están invirtiendo dinero en ellos. Hasta ahora, los supercondensadores sólo se utilizan en los híbridos MHEV (ver más abajo). No son lo suficientemente eficaces como para ser la única fuente de energía de un VE. Al igual que las baterías, los condensadores almacenan energía, lista para ser liberada cuando sea necesario.
    De momento, son demasiado caros e ineficaces para sustituir a las baterías o las pilas de combustible, pero ¿quién sabe?

¿Qué pasa con los híbridos?

motor de coche híbrido
motor de coche híbrido

Los híbridos pueden incluir motores eléctricos que trabajan con un motor de tres maneras:

  • HEV (Vehículo eléctrico híbrido)
  • MHEV (Vehículo Eléctrico Híbrido Suave): suele ser un coche estándar con un sistema híbrido. Las baterías entran en acción para ayudar a la aceleración o a la conducción lenta.
  • PHEV (Vehículo eléctrico híbrido enchufable)

¿Hay algún tipo de vehículo eléctrico más seguro que los demás?

vehículo eléctrico

Los vehículos eléctricos con batería (BEV) y con pila de combustible (FCEV) generan electricidad de formas diferentes. Sin embargo, funcionan con los mismos principios. Los sistemas eléctricos siempre conllevan algún tipo de riesgo, pero ni el hidrógeno ni las baterías son más seguros o peligrosos que el otro.

Los vehículos eléctricos alimentados por baterías tienen el riesgo de provocar incendios eléctricos. Los VE con pila de combustible de hidrógeno pueden explotar si la pila se rompe gravemente.

El tipo de VE más seguro -siendo el riesgo de incendio el factor principal- sería uno alimentado por supercondensadores. Los condensadores son una forma notablemente segura de almacenar energía eléctrica con un riesgo mínimo de incendio. Siempre que el resto del coche esté diseñado de forma eficiente, el potencial de incendio es bajo.

Por desgracia, la tecnología aún no existe. Incluso cuando exista, no esperes verla en los coches normales hasta dentro de mucho tiempo. Décadas, probablemente. Sin embargo, estate atento.

¿Cuáles son los riesgos de los coches eléctricos?

riesgo de planificación

Antes de profundizar en los riesgos asociados a los coches eléctricos, recuerda que los coches "normales" no están precisamente libres de riesgos.

Por ejemplo, la contaminación y los gases de escape son mortales. La gasolina es muy inflamable, y el gasóleo también puede incendiarse. Además, son tan buenos como los hace el fabricante.

Los coches eléctricos pueden ser más peligrosos para trabajar debido al riesgo de descargas eléctricas. Podrías considerar esto como algo nuevo... pero no lo es.

El peligro de recibir una descarga eléctrica de un vehículo ICE es real. Encender un motor mientras te conectas accidentalmente a tierra será fatal. Las corrientes que se encuentran en los VE son más importantes, es cierto, pero no es más probable que te maten. La precaución es esencial.

Aparte del riesgo de descarga eléctrica e incendios eléctricos, los VE no son ni más ni menos peligrosos que otros coches.

Seguridad de los coches eléctricos: Riesgo de incendio por colisión

Incendio en el coche eléctrico

Una de las principales preocupaciones de los lectores es la seguridad de un coche eléctrico en caso de accidente. Por ejemplo, ¿provocará un incendio eléctrico si las baterías se rompen y echan chispas? ¿O la electricidad fluirá de algún modo a través de todo, incluido tú?

Incendios eléctricos en un choque son posibles, pero muy poco probables. Para empezar, las baterías están bien protegidas y encapsuladas, por lo que hará falta un impacto importante para romperlas. Sin embargo, si el refrigerante tiene una fuga, podrían sobrecalentarse e incendiarse.

Los incendios eléctricos son complicados de apagar, incluso para los profesionales. Son complicados porque no se puede utilizar agua o espuma (la corriente la atravesaría y te electrocutaría). Además, el fuego puede reiniciarse, una y otra vez, incluso días después del incidente.

En resumen, los riesgos de incendio asociados a los accidentes de coches eléctricos son bajos. No son habituales. Pero son posibles y pueden ser peligrosos.

Tranquilízate porque es más probable que encuentres asistencias modernas al conductor en un coche eléctrico. Aunque tampoco son perfectos, evitan muchas colisiones. Por tanto, los coches eléctricos pueden considerarse (marginalmente) más seguros que los vehículos normales.

Seguridad de los coches eléctricos: Prueba de choque estándar

Prueba de choque del Porsche Taycan

Como se ha mencionado en la sección anterior, los coches eléctricos se comportan igual de bien en las pruebas de choque que sus primos con motor de combustión interna.

Se fabrican de la misma manera. Por ejemplo, están construidos con zonas de deformación, barras de colapso, airbags y mucho más. Esto protege a los ocupantes y a los peatones.

En general, los coches eléctricos funcionan mejor que otros coches porque casi todos son nuevos y modernos. Por lo tanto, vienen con ayudas de seguridad e ingeniería actualizadas y avanzadas.

Si quieres comprobar el rendimiento de un VE concreto en las pruebas de choque, búscalo en la página de la NHTSA sitio web.

¿Existe un riesgo de radiación en los coches eléctricos?

Radiación del Audi e tron EV

Encontrarás varios artículos que denuncian la seguridad de los coches eléctricos. Hablan de la radiación emitida por los campos electromagnéticos (CEM). Las principales preocupaciones potenciales son la FEB (frecuencia extremadamente baja) y la RF (radiofrecuencia).

Todos los aparatos eléctricos crean campos electromagnéticos. Es un subproducto natural de la canalización de electrones a través de los circuitos.

La mayoría de los expertos están de acuerdo en que los niveles de radiación producidos por los VE no son un riesgo. Los coches con motor de combustión también producen la misma radiación (aunque un poco menos). ¡No están libres de la electrónica!

Existe una relación aún no demostrada entre la radiación electromagnética y el cáncer. Necesitamos muchos más estudios a largo plazo sobre la posible relación (que puede ser negativa o no concluyente).

Sin embargo, ponlo de esta manera. ¿Tienes un smartphone? ¿Te parece bien arriesgarte a una sobredosis de radiofrecuencia cuando respondes a una llamada? Porque eso es lo que estás haciendo. Los estudios aún no son concluyentes sobre el efecto que tendrá en las personas durante décadas.

El riesgo de radiación que supone un VE parece ser mucho menor que el de un smartphone, simplemente porque no te lo llevas a la cabeza.

Dicho esto, la exposición constante a la radiación nunca es buena. Esto se aplica a estar sentado en tu coche eléctrico, a estar hablando por teléfono, e incluso a estar demasiado cerca de cualquier aparato de corriente continua, como lámparas o televisores. Puedes reducir el riesgo de padecer cánceres por radiación manteniéndote alejado.

En general, sí, se están realizando estudios sobre el verdadero riesgo de la radiación. Sin embargo, aunque exista, es probable que sea mínimo y mucho menos peligroso que tu teléfono. Aun así, deberías tomar medidas razonables para evitar una sobredosis de radiación (de cualquier cosa).

Aquí tienes una 2022 estudio sobre los efectos para que lo compruebes.

Dado que los VE son silenciosos, ¿son peligrosos para los peatones?

Coche eléctrico silencioso
Crédito de la imagen USTWO

No hay dos maneras de decirlo: sí, lo son. Pero eso no es necesariamente culpa del coche. La gente está acostumbrada a oírlos venir.

Ha habido algunas historias de peatones atropellados por un coche eléctrico silencioso. Puede que incluso lo hayas experimentado tú mismo, especialmente en un aparcamiento o en una calle lenta.

Por ley, los coches eléctricos están obligados a hacer cierto ruido. Un peatón debe tener la mejor oportunidad posible de oírlo venir.

A medida que los vehículos eléctricos sean más comunes, la gente empezará a acostumbrarse a cruzar la carretera con más cuidado. Mientras tanto, como conductor, debes tener más cuidado cuando conduzcas por ciudades y zonas residenciales.

Seguridad de los coches eléctricos: La combustión espontánea

Combustión espontánea

A lo largo de la historia se sabe que algunos coches se incendian al azar. Estos van desde los conductores diarios estándar hasta los supercoches modernos.

La mayoría de los incidentes de combustión espontánea fueron causados por algún tipo de cableado defectuoso. El sobrecalentamiento de los componentes eléctricos puede provocar un incendio eléctrico. No es necesario que salgan chispas.

Puede que equipares las corrientes más altas y el mayor número de cables con un mayor riesgo de combustión espontánea. También es posible que hayas visto imágenes de un Tesla en llamas en las noticias.

Los datos son, hasta ahora, poco concluyentes. No hay suficientes coches eléctricos para estar seguros de nada.

Sin embargo, recuerda que muchos coches se incendian. Es más probable que los VE salgan en las noticias como parte del bombo estándar de los medios de comunicación.

El tiempo lo dirá. Si tu coche se incendia, independientemente de la forma en que esté alimentado, detente inmediatamente. Detente, saca a todo el mundo y llama a los servicios de emergencia.

¿Son seguros los coches eléctricos para cargar?

¿Cuánto tiempo tarda en cargarse un Tesla?

Los coches eléctricos son seguros cargar.

Aunque la lluvia arrecie, es perfectamente seguro. Estos sistemas están diseñados con cuidado y rigidez, así que no te preocupes. Son seguros incluso en caso de tormenta, siempre que la infraestructura circundante esté bien diseñada. (¡Aunque no es necesario estar fuera cuando puedan caer rayos!)

Siempre debes seguir las instrucciones del manual del propietario y de la estación de carga. Trátalo con el mismo respeto que le das a la boquilla de una gasolinera.

No debes preocuparte por ningún riesgo para ti o para el coche. Sí, en circunstancias extremadamente desafortunadas en las que se alinean muchos factores, es posible que algo salga mal. Pero, ¿te preocupas alguna vez por eso al repostar gasolina? Probablemente no.

¿Son seguros los coches eléctricos para trabajar y mantener?

Trabajar en un coche eléctrico

Como regla general -incluso con los coches de gasolina- debes llevar tu coche a un mecánico para todos los trabajos que no sean de mantenimiento estándar y de cariño.

Mantén los neumáticos inflados y los líquidos llenos. La mayor parte del resto del trabajo debe realizarlo un profesional, a menos que seas competente.

Con los coches eléctricos ocurre lo mismo. Sin embargo, hay muy poco mantenimiento que hacer más allá de los neumáticos, los faros y vigilar los indicadores de advertencia del salpicadero.

Todos los trabajos en los sistemas eléctricos deben ser realizados por técnicos especializados en VE. Incluso los mecánicos habituales podrían considerar demasiado arriesgado trabajar con las baterías o el hidrógeno.

Cortocircuitar accidentalmente el circuito por ti mismo puede ser fatal. Protégete dejándolo en manos de quienes saben lo que hacen.

¿Son seguros los coches eléctricos?

Conducir un coche eléctrico

Los coches eléctricos no son, en esencia, diferentes de los vehículos de combustión interna.

Pisa el pedal del acelerador para aumentar la potencia de las ruedas; pisa el freno para frenarlas. Gira el volante para girar. ¡Cosas con las que deberías estar muy familiarizado!

Algunas cosas, sin embargo, son un poco diferentes. Ten cuidado con todas estas cosas.

Los coches eléctricos tienen más par motor

Rendimiento de los coches eléctricos

En general, los coches eléctricos tienen mucho más par y potencia que los vehículos de gasolina.

Los Teslas de alta gama, por ejemplo, alcanzan los 100 km/h más rápido que casi cualquier otro vehículo. Sobre el papel, eso es increíble.

Conducir a esta velocidad requiere precisión, control y conciencia. No puedes simplemente pisar a fondo el pie derecho y esperar lo mejor. Lamentablemente, si te equivocas puedes matar a otra persona o a ti.

Cuando conduzcas un vehículo eléctrico potente, aplica la potencia con suavidad. En poco tiempo te acostumbrarás al sistema de control de tracción y a cómo reacciona el coche.

A menudo, los fabricantes limitan los sistemas eléctricos para hacerlos más seguros de conducir. Me vienen a la mente vehículos eléctricos como el Nissan Leaf. Eléctrico pero lento.

Aunque llegar a 100 km/h lo más rápido posible puede atraer a tu Dom Toretto interior, es demasiado para la mayoría de la gente. Sólo porque puedas, no significa que debas hacerlo.

¿Qué pasa con el freno motor?

Frenado regenerativo del coche eléctrico

Cuando pisas el pedal del freno en un coche, frenado del motor juega un papel importante a la hora de frenar. Sin él, tu distancia de frenado sería considerablemente mayor.

El motor frena por la resistencia interna de los cilindros y el cigüeñal. Como resultado, se frena de forma natural.

Los VE, por supuesto, no tienen motor. Así que no hay frenado del motor. En su lugar, los coches eléctricos se instalan con otras fuerzas de par opuestas.

Aunque cada fabricante diseña los coches de forma diferente, la mayoría de los VE tienen algún tipo de ERS. Es decir, empiezan a generar electricidad cuando no estás acelerando con fuerza. La fuerza de rotación opuesta de un alternador crea un efecto similar al del frenado del motor.

Puede que notes que la conducción de un vehículo eléctrico se siente diferente al frenar. Sin embargo, suele ser más eficaz que el frenado del motor.

Cuando empieces a conducir un coche nuevo, tómate tu tiempo para conocerlo. Así estarás mejor preparado para todas las situaciones posibles.

¿Los coches eléctricos tienen luces y espejos?

Línea KIA EV6 GT

Los coches eléctricos están equipados de forma segura con todo lo que necesitas legalmente para conducir. Sin ello, el fabricante nunca conseguiría la aprobación para vender el vehículo en tu país.

Esto incluye:

  • Faros, intermitentes, luces de freno, etc.
  • Retrovisores exteriores (aunque algunos coches modernos utilizan cámaras en su lugar)
  • Limpiaparabrisas
  • Componentes de seguridad contra choques (parachoques, zonas de deformación, columna de dirección plegable, etc.)
  • Cinturones de seguridad y airbags
  • Control de tracción, ESP, etc.
  • Y más.

La única diferencia con los vehículos eléctricos es la cadena cinemática. Todo lo demás es exactamente igual que en un coche normal.

Instalaciones de carga cercanas

Cargador de nivel 3

Las instalaciones de recarga de coches eléctricos están surgiendo por todo el país y el mundo. Aunque el ritmo de instalación es cada vez mayor, aún debes planificar cuidadosamente los viajes largos.

La ansiedad por la autonomía es real con los VE, y no es sin razón. Encontrar una estación de carga a tiempo puede ser estresante De lo contrario, te detendrás indignamente en la autopista.

El aspecto de la autonomía juega a favor de la seguridad en los viajes largos. Por ejemplo, si quieres llevar tu Tesla por los desiertos del suroeste, ¿hay suficientes lugares para cargarlo? ¿Y si uno de ellos está cerrado o roto?

Cada vez hay más lugares donde se puede cargar un coche eléctrico. Sin embargo, hay muchas más gasolineras. Siempre debes tener esto en cuenta cuando hagas un viaje largo y desconocido.

Emisiones de escape: Contaminantes y monóxido de carbono

Abordemos estos temas de uno en uno. Primero, los contaminantes.

Contaminantes

Contaminación del medio ambiente

Las emisiones resultantes de un coche eléctrico son (según la gente que quiere que lo compres) nada. En los modelos de pila de combustible de hidrógeno, la única salida es el agua.

Esto hace que el coche sea mucho más amable con los peatones que pasan por delante de tu coche. También es más amable con quienes suelen respirar los gases de escape, como los mecánicos u otros conductores que te rodean en el tráfico.

Sin embargo, lo de "cero emisiones" no es del todo exacto. En realidad, se estima que las emisiones totales de un coche eléctrico de batería son menores que las de un modelo de gasolina... pero aún están lejos de ser "nada".

¿De dónde procede la electricidad? Por supuesto, podría ser una fuente renovable, pero probablemente se trate de combustibles fósiles.

¿De dónde procede la batería? De la extracción de metales preciosos en zonas del tercer mundo del planeta.

¿Cómo se construyen las baterías? En fábricas, antes de ser enviadas por todo el mundo al fabricante.

Así que, como ves, aunque los coches eléctricos ofrecen una luz al final del túnel, todavía estamos a cierta distancia de ella. Como conductor, puede que tosas menos. ¿Pero la gente que vive cerca de las fábricas y minas que producen baterías? La vida no es tan buena para ellos.

Monóxido de carbono

Intoxicación por monóxido de carbono

Normalmente, el monóxido de carbono no es un problema. Siempre que conduzcas al aire libre, el monóxido de carbono no se inhalará en cantidades peligrosas.

En algunos casos de tráfico intenso y parado, se sabe que la gente se intoxica levemente con monóxido de carbono.

Los coches eléctricos no producen monóxido de carbono, lo que reduce estos riesgos a la nada.

Otra ventaja es poder hacer funcionar un coche eléctrico en interiores. Esto puede ser útil en invierno, por ejemplo. Puedes poner en marcha la calefacción mientras el coche está aparcado en tu garaje. Los mecánicos tampoco tienen que preocuparse por los extractores de gases.

Conclusión

Porsche Taycan

Los coches eléctricos son tan seguros como los vehículos normales. En realidad, según los primeros informes, ¡son marginalmente más seguros!

La aparición de los coches eléctricos alimentados por baterías e hidrógeno ha dado lugar a la exploración de nuevas características. Entre ellas están las ayudas a la seguridad, como el frenado automático, el ajuste de carril, los sensores de ángulo muerto y mucho más.

Aunque no todo el mundo es partidario de ellos, es innegable que reducen el número de accidentes. Por ello, los coches modernos suelen obtener mejores calificaciones de seguridad que los más antiguos. La mayoría de los VE son nuevos, por lo que se deduce que son -de media- más seguros.

Este artículo ha sido una guía completa de muchas implicaciones de seguridad asociadas a los VE.

En resumen, condúcelos con cuidado y lleva la mayoría de los problemas a un mecánico cualificado. Utiliza los programas de asistencia a la seguridad si procede. Rara vez te encontrarás en una situación de riesgo.

En el improbable caso de un accidente o un incendio, saca a todo el mundo y pide ayuda de emergencia. Puede sonar a poco, pero este consejo no es diferente al de cualquier otro coche.

Por último, la ausencia de contaminantes (directos) hace que los VE sean más seguros para los peatones y otros conductores.

Hoy en día, sólo se trata de que merezca la pena económicamente comprar un coche eléctrico. En última instancia, es tu decisión, pero no dejes que los problemas de seguridad inclinen la balanza en uno u otro sentido.

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