Síntomas de una válvula de control de aceite defectuosa y coste de sustitución (solenoide VVT)

Hoy en día, los motores son cosas mecánica y electrónicamente complejas.

Aunque esto puede hacer que la vida de un mecánico de la vieja escuela sea frustrante, las ventajas superan con creces los inconvenientes. Las nuevas tecnologías hacen que los motores actuales sean muy superiores a los de décadas pasadas en cuanto a potencia, fiabilidad, emisiones de carbono y ahorro de combustible.

Esta guía considera la sincronización variable de válvulas (normalmente abreviada como VVT) y la OCV (válvula de control de aceite) asociada.

Sin embargo, muchos otros sistemas también han contribuido a este campo, como los sistemas de recirculación de gases de escape (EGR) y de inyección de combustible.

La válvula de control del aceite afecta directamente a la sincronización de las válvulas. A su vez, esto altera el rendimiento del motor.

Si ves o sientes algún síntoma de que la válvula de control de aceite (también conocida como solenoide VVT) está mal, debes llevar tu coche a un mecánico local para que te haga un presupuesto de sustitución. Puede ser necesario un diagnóstico detallado.

¡Empecemos!

Índice de Contenido
  1. ¿Por qué los coches necesitan VVT (sincronización variable de válvulas)?
    1. ¿Cómo funcionan las carreras de los motores de combustión interna?
  2. ¿Qué es la distribución variable de válvulas (VVT)?
  3. ¿Qué es una válvula de control de aceite/solenoide VVT?
  4. Síntomas de una válvula de control de aceite defectuosa
    1. Luz de control del motor
    2. Ritmo de ralentí áspero y revoluciones incoherentes
    3. Bajo rendimiento
    4. Bajo consumo de combustible
  5. ¿Por qué deja de funcionar una válvula de control de aceite (OCV)?
  6. ¿Se puede conducir con una válvula de control de aceite en mal estado?

¿Por qué los coches necesitan VVT (sincronización variable de válvulas)?

Antes de estudiar la distribución variable de las válvulas y cómo la regula la válvula de control del aceite, es fundamental comprender cómo funciona un motor. Mira el vídeo de arriba para tener una visión general.

Un motor sencillo contiene cuatro cilindros y se conoce como modelo "en línea" o "recto". En concreto, este tipo suele llamarse Inline-4 o I4.

Dentro de cada cilindro hay un pistón. En un motor Inline-4, los pistones suben y bajan ("recíprocamente") dentro de los cilindros por parejas, aunque cada uno hace algo diferente.

Los pistones pasan por cuatro fases o carreras: admisión, compresión, potencia (o "combustión") y escape. Coloquialmente, se conocen como chupar, apretar, golpear y soplar.

¿Cómo funcionan las carreras de los motores de combustión interna?

Durante la admisión en la carrera de admisión, una válvula (de nuevo, utilizando el modelo de motor más sencillo disponible) se abre para permitir la entrada de una mezcla de aire y combustible en el cilindro. El pistón se encuentra en el punto más bajo de su ciclo, o cerca de él, lo que se conoce como Punto Muerto Inferior (PMI).

A continuación, la válvula se cierra cuando el pistón sube, comprimiendo la mezcla en un pequeño espacio entre la cabeza del pistón y la tapa del cilindro. La bujía se dispara entonces, combustionando el aire y el combustible combinados e impulsando con fuerza el pistón hacia abajo.

Ahora que el pistón vuelve a estar en el punto muerto, los gases quemados deben ir a alguna parte. El escape la válvula de escape se abre y los expulsa cuando el pistón vuelve a subir.

Los pistones están unidos al cigüeñal mediante bielas (abreviatura de "bielas"). Éstas convierten la energía recíproca en fuerza de rotación, que impulsa las ruedas y mueve las poleas para hacer funcionar los demás procesos del motor.

La polea del árbol de levas es uno de los elementos más importantes conectados al cigüeñal. Están conectadas por una correa o cadena de distribución, que quizá hayas visto antes. El árbol de levas gira, y sus lóbulos presionan las válvulas, abriéndolas y cerrándolas.

¿Qué es la distribución variable de válvulas (VVT)?

Las válvulas deben abrirse y cerrarse en el momento adecuado para corresponder a la secuencia. Por ejemplo, si la válvula de escape se abriera durante la carrera de compresión, la mezcla de aire y combustible sin quemar desaparecería directamente por el escape. No habría nada para que la bujía se encendiera y, por tanto, el cilindro fallaría.

Los taqués del árbol de levas hacen que esta situación sea muy improbable. Sin embargo, siempre es posible que la leva o las válvulas se rompan o se suelten con el tiempo.

La sincronización variable de las válvulas significa que se puede ajustar lo siguiente:

  • Regulación de las válvulas - precisamente cuando las válvulas se abren
  • Duración de las válvulas - el tiempo que las válvulas permanecen abiertas
  • Elevación de válvulas - cuánto se abren las válvulas

Cada una de ellas puede optimizar una carrera individual, si es necesario, para la potencia, el ahorro de combustible o las emisiones ambientales, dependiendo de la situación de la carretera.

Hay muchas formas de diseñar, construir e implementar la sincronización variable de las válvulas. Tiene muchos nombres diferentes. General Motors, Chrysler, Volkswagen, Toyota y Suzuki (incluidas sus empresas derivadas) son algunas de las más destacadas en el uso del término específico "VVT" en sus modelos. Otros ejemplos son el "VTEC" de Honda y el "VTi" de Peugeot, Citroën y BMW.

¿Qué es una válvula de control de aceite/solenoide VVT?

La válvula de control de aceite, también conocida como OCV o solenoide VVT, forma parte del sistema de distribución variable. Se conecta al mazo de cables principal del coche y debería encontrarse en algún lugar de la parte superior del motor. Es útil utilizar Internet o una guía específica del vehículo para encontrarlo en tu coche en particular.

La válvula de control de aceite es accionada por la presión del aceite y controla el sistema VVT. O bien adelanta o retrasa (adelanta o retrasa, respectivamente) la sincronización del árbol de levas. La distribución adelantada es mejor a bajas revoluciones, mientras que la retrasada da más potencia al motor a altas revoluciones.

En las fotos o vídeos de la OCV, observarás que un lado tiene tres ranuras (conocidas como puertos), y el otro tiene dos. La presión del aceite se introduce en el puerto central del lado con tres, y el solenoide controlado electrónicamente impide que vaya más allá.

El solenoide cambia entonces de posición en función de las señales de la ECU. Al moverse, dirige el flujo de aceite por cualquiera de los otros cuatro canales. Los dos puertos restantes del lado con tres son simplemente drenajes. Los otros dos lo conducen al sistema VVT.

La válvula de control de aceite VVT suele estar diseñada para entrar en acción cuando el motor está sometido a una gran carga. Es decir, tiene que trabajar más para realizar sus tareas habituales. Ejemplos de esta situación pueden ser una aceleración fuerte, conducir cuesta arriba, arrastrar un remolque o llevar un peso extra importante.

Síntomas de una válvula de control de aceite defectuosa

Si la válvula de control de aceite deja de funcionar, tu coche no funcionará de forma eficiente. Notarás algunos, si no todos, los síntomas que se indican aquí.

El motor deja de funcionar correctamente porque las válvulas se abren siempre en el mismo punto. Están técnicamente optimizadas para un rango específico de revoluciones debido al mal funcionamiento del solenoide VVT y por lo tanto luchan el resto del tiempo.

Luz de control del motor

Luz de control del motor

Si el solenoide de la válvula de control de aceite deja de funcionar, la ECU lo reconocerá inmediatamente y encenderá la luz de advertencia de Check Engine en tu salpicadero.

Cuando tú o un mecánico conectéis un lector de códigos OBD II, podría aparecer cualquiera de los siguientes códigos:

  • P0010-P0015 (fallos del banco 1)
  • P0020-P0025 (fallos del banco 2)
  • P1381-P1388 (fallos del solenoide VVT y del sistema)

Estos códigos se almacenan y deberán borrarse una vez que se haya identificado y reparado el fallo.

Ritmo de ralentí áspero y revoluciones incoherentes

El coche se revoluciona solo mientras conduce o está parado

Una válvula de control de aceite defectuosa provoca un ralentí brusco porque el solenoide ha fallado. Por lo tanto, altera demasiado la sincronización de las válvulas cuando no debería hacerlo o no lo hace cuando debería hacerlo.

La OCV estará activa durante el ralentí, optimizando el motor para las altas revoluciones. Como estás a las revoluciones más bajas posibles, esto es contrario a la intuición y hace que el motor tenga problemas o se cale.

Sean cuales sean los detalles exactos, la sincronización del árbol de levas no será óptima, creando un ralentí áspero y/o un patrón de revoluciones inconsistente.

Bajo rendimiento

Malos resultados

Como el sistema VVT optimiza la sincronización del árbol de levas, el rendimiento se verá afectado. Lo notarás sobre todo en situaciones de gran esfuerzo, como la aceleración brusca o la conducción cuesta arriba. El coche también puede tener problemas para mantener altas velocidades.

Si el OCV del árbol de levas deja de funcionar, el motor simplemente no puede dar tanta potencia como de costumbre.

Bajo consumo de combustible

Hombre de la cosecha repostando el coche en la estación de servicio

Una de las muchas ventajas que proporciona la VVT es la mejora del consumo de gasolina. El motor puede ajustarse constantemente para garantizar un consumo mínimo de combustible. Por tanto, el depósito dura más.

Cuando la válvula de control de aceite VVT deja de funcionar, es probable que el solenoide esté atascado. Por lo tanto, la sincronización de la válvula no puede ajustarse para mejorar tu ahorro de combustible.

Si conduces un coche nuevo, lo más probable es que muestre tu media mpg en el salpicadero que tienes delante. Si no, puede que simplemente notes que vas a la gasolinera con más frecuencia que antes. Ambas cosas indican un bajo consumo de combustible, y un solenoide OCV defectuoso bien podría ser el problema subyacente.

¿Por qué deja de funcionar una válvula de control de aceite (OCV)?

Válvula de control de aceite

La mayoría de las veces, una OCV falla debido a un aceite de mala calidad o viejo. El aceite produce lodo, una sustancia espesa y pegajosa que obstruye los canales y, en general, entorpece tu motor. También puede desarrollar un fallo eléctrico.

Si tu válvula de control de aceite deja de funcionar, puedes primero intentar limpiarla. Esto puede resolver el problema Si no, necesitarás una pieza de recambio.

La pieza en sí no suele costar mucho más de 50 dólares para los coches americanos estándar. Las marcas de lujo pueden costar más. Lleva tu vehículo a un mecánico. Probablemente pagarás una o dos horas de mano de obra, lo que supondrá entre 100 y 150 dólares (o algo así). Cada taller cobra sus propias tarifas, así que no tengas miedo de pedir varios presupuestos.

El solenoide de la válvula de control de aceite/VVT está situado en algún lugar cerca de la parte superior del bloque del motor. Cada fabricante produce sus motores de forma diferente, y la OCV podría estar en casi cualquier lugar. Utiliza una guía específica del vehículo para encontrarla (o haz una búsqueda rápida en Internet).

La mejor manera de evitar que tu OCV falle es cambiar el aceite y el filtro y utiliza aceites de motor de alta calidad (totalmente sintéticos).

¿Se puede conducir con una válvula de control de aceite en mal estado?

Conducir un coche

Técnicamente, sí, puedes conducir con una válvula de control de aceite en mal estado. Sin embargo, hará más y más daño a tu motor. Al final, acabarás con un daño sustancialmente mayor, que puede incluir:

  • Daños en los árboles de levas
  • Daños en las válvulas
  • Acumulación de carbono y fallos de encendido resultantes
  • Daños derivados de la baja presión del aceite, como óxido, bomba dañada, sobrecalentamiento, etc.
  • Anillos de pistón dañados
  • Y más.

¿En resumen? Sí, puedes conducir con un solenoide de control de aceite defectuoso, pero si lo haces, sólo deberías conducir directamente al taller donde te lo arreglen.

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