¿Qué significa la autonomía en un coche?

¿Qué significa la autonomía en un coche? Has llegado al lugar adecuado. Esta página te explicará qué significa el término "autonomía" y por qué es esencial controlarla mientras conduces.

Aunque los coches eléctricos y los vehículos de gasolina difieren enormemente en su forma de producir energía, el principio de la autonomía es el mismo en ambos. La autonomía está fuertemente relacionada con el ahorro de combustible y la eficiencia de la batería.

Vigilar la autonomía es crucial para no quedarte sin gasolina o sin carga, lo que siempre es una avería incómoda de hacer.

Sigue leyendo para saber qué es la autonomía de combustible y cómo puedes mejorarla.

¡Empecemos por lo básico!

Índice de Contenido
  1. ¿Qué significa el kilometraje en un coche?
  2. ¿Qué es la autonomía de un coche de gasolina (o diésel)?
  3. ¿Qué es la autonomía de un coche eléctrico?
  4. ¿Qué es la autonomía de un coche híbrido?
  5. ¿Qué afecta a la autonomía de un coche?
    1. Conducción dura
    2. Conducción rápida
    3. Neumáticos poco inflados
    4. Electrodomésticos (sobre todo los coches antiguos con motor de combustión interna y los vehículos eléctricos)
    5. Problemas con el refrigerante
    6. Aceite del motor bajo
    7. Evitar ciertas rutas
  6. Mitos populares
  7. Conclusión sobre la autonomía de conducción de los coches

¿Qué significa el kilometraje en un coche?

En términos sencillos, la autonomía es la distancia que puede recorrer el coche antes de quedarse sin combustible o sin carga (dependiendo del tren motriz). Es una aproximación basada en lo que queda en el depósito y/o en las baterías.

Por ejemplo, si tu vehículo de gasolina dice que le quedan 300 millas de autonomía, deberías esperar poder recorrer aproximadamente esa distancia antes de quedarte sin combustible. Por supuesto, tendrás que repostar antes. El mismo principio es válido para los coches eléctricos, aunque utiliza la carga de la batería en lugar de la cantidad de combustible.

"Autonomía" también se utiliza para referirse a la distancia máxima que puede recorrer un coche eléctrico (o EV - vehículo eléctrico) con una carga completa.

Utiliza la autonomía que se muestra en el salpicadero para planificar cuándo es la próxima vez que necesitas repostar o recargar, pero no te olvides de vigilar también el indicador de combustible. Eso es lo que realmente importa.

¿Qué es la autonomía de un coche de gasolina (o diésel)?

Hombre de la cosecha repostando el coche en la estación de servicio

La autonomía restante se calcula mediante una matemática razonablemente sencilla.

Indicadores de combustible han sido una necesidad básica en los coches durante décadas. Son dispositivos relativamente sencillos, normalmente conectados a un flotador en el propio depósito. El flotador desciende con el nivel de gasolina o gasóleo, aumentando la resistencia del circuito eléctrico, moviendo lentamente la aguja del indicador del salpicadero hacia "Vacío".

Por supuesto, el coche también sabe el tamaño de su depósito de combustible. Por tanto, puede estimar -con bastante precisión- cuánta gasolina o gasóleo le queda.

La ECU puede determinar el ahorro de combustible comparando esta información con el cuentakilómetros (el seguimiento de los kilómetros que ha recorrido tu coche). Esto se suele medir en millas por galón (mpg). En muchos vehículos modernos, esto se muestra también en el salpicadero. Los coches canadienses o europeos pueden utilizar en su lugar litros por 100 kilómetros (l/100km).

Fórmula de ahorro de combustible

Se puede utilizar una versión ligeramente modificada de esta fórmula para calcular la "distancia" que queda en el depósito:

Fórmula de la autonomía restante para coches de gasolina

¿Qué es la autonomía de un coche eléctrico?

Las estaciones de supercarga de Tesla permiten cargar rápidamente los coches Tesla

Un coche eléctrico calcula la autonomía utilizando esencialmente los mismos principios. La ECU sabe con precisión cuánta carga hay en las baterías de la misma manera que tu teléfono registra el porcentaje de batería restante. Esta lectura se muestra en el salpicadero para que el conductor la vea.

Un coche eléctrico también calcula su propia economía de "combustible". En los VE, esto se mide como MPGe (millas por galón equivalente) o millas por kWh. Es exactamente el mismo concepto que el de "millas por galón", pero en versión eléctrica.

Fórmula de eficiencia de los coches

Para calcular la autonomía restante se puede utilizar la misma fórmula del apartado anterior.

Fórmula del rango restante

Al comprar un nuevo VE, se suele citar la "autonomía". Técnicamente, se trata de la "autonomía máxima", es decir, la distancia máxima que puedes esperar razonablemente recorrer con una carga completa.

Hasta hace poco, se acusaba a los fabricantes de coches eléctricos de inflar groseramente este valor, haciendo una estimación poco realista. Ahora, sin embargo, estas cifras se aceptan más generalmente como precisas en el mundo real.

¿Qué es la autonomía de un coche híbrido?

Coche eléctrico en estación de carga.

Cuando se trata de híbridos, es un poco más complicado. Ahora hay que tener en cuenta dos factores: las dos fuentes de energía diferentes. En la mayoría de los coches híbridos, éstas son la gasolina y la electricidad suministrada por la batería.

Cada híbrido está construido de forma diferente. Por ejemplo, la mayoría utiliza un motor de combustión interna (ICE) de serie, respaldado por un suministro eléctrico. Sin embargo, algunos envían la potencia a las ruedas desde la batería (principalmente), utilizando un motor de gasolina para recargarla mientras conduces.

Con tantos diseños diferentes, es difícil precisar las fórmulas exactas que utilizan las ECUs híbridas.

Será alguna combinación de las fórmulas exploradas en las dos secciones anteriores, siguiendo los mismos principios. El coche calculará la cantidad de combustible y carga que se ha utilizado hasta el momento, por término medio, y utilizará este valor para calcular la autonomía restante aproximada.

¿Qué afecta a la autonomía de un coche?

Autonomía del coche

Por supuesto, la autonomía restante se ve afectada por la eficiencia media del combustible de tu coche. Cuanto peor sea la eficiencia del combustible, más gasolina o gasóleo utilizarás para cubrir la misma distancia. Por tanto, la autonomía del coche disminuye.

Los siguientes factores negativamente afectan al ahorro de combustible, tanto si conduces un coche de gasolina, diésel, eléctrico o híbrido.

Conducción dura

Pisar el pedal del acelerador en el coche

Al volante, debes estar conducir con suavidad. Sé suave con los pedales del acelerador y del freno, y no lances el volante como si fuera una ruleta de ensalada.

Ayúdate a viajar más suavemente apretando los pedales en lugar de pisarlos. Con esta mentalidad, conducirás con mucha menos dureza.

Del mismo modo, concéntrate en mover el volante lo menos posible (cuando sea posible). Esto te obliga a pensar conscientemente en el ángulo del coche, en lugar de simplemente lanzarlo.

Conducción rápida

Conducir rápido

Todo el mundo lo sabe, pero no mucha gente lo acepta. Cuanto más rápido conduzcas (a partir de cierto punto), menos económico será, y más disminuirá la autonomía. La eficiencia del combustible es mayor porque cuanto más rápido vas, mayor es la resistencia del aire. Por tanto, el coche necesita utilizar más energía para mantener su velocidad.

En la mayoría de los coches hay un punto dulce entre 80 y 100 km/h. No siempre es seguro conducir tan despacio, así que lee la carretera y viaja tan despacio como sea razonablemente posible.

Por supuesto, también tendrás que ir en la marcha más alta disponible, para que el motor haga el mínimo trabajo.

Neumáticos poco inflados

Síntomas de neumáticos desequilibrados en tu coche

Si tus neumáticos no están totalmente inflados, crearán resistencia al "pegarse" a la carretera. También requieren más fuerza de giro (par), por lo que el motor debe hacer más trabajo. Esto reduce la eficiencia del combustible o de la batería.

Los neumáticos suelen pasarse por alto. La gente se sube a su coche todos los días y se va sin pensarlo dos veces. Sin embargo, son las patas de tu vehículo, su único punto de contacto con la carretera. Hay que cuidarlos.

Comprueba regularmente la presión de los neumáticos antes de conducir, aunque sólo sea una inspección visual. Seguramente te darás cuenta si hay algún signo de que uno de tus neumáticos pierde aire.

Electrodomésticos (sobre todo los coches antiguos con motor de combustión interna y los vehículos eléctricos)

cómo funciona el aire acondicionado del coche

El uso de aparatos como el aire acondicionado, los asientos calefactados, la radio, el navegador por satélite o los faros puede afectar al rendimiento y reducir el ahorro de combustible.

Los sistemas modernos de aire acondicionado son asombrosamente eficientes y ejercen muy poca presión sobre el árbol de levas. Sin embargo, en los coches eléctricos, utilizan mucha potencia.

Cada vez hay más aparatos eléctricos en nuestros coches. Los motores de combustión interna dependen del suministro eléctrico del alternador y la batería para crear la chispa que enciende el combustible. Si muchos otros aparatos extraen esta carga eléctrica, la chispa podría fallar, reduciendo la potencia del motor y la eficiencia del combustible.

En los vehículos eléctricos, cuantos menos aparatos eléctricos utilices, mejor.

Mejora tu eficiencia de combustible (ligeramente) apagando todo lo que puedas.

Problemas con el refrigerante

luz de advertencia del refrigerante en el salpicadero del coche

Tu motor tiene que funcionar con la máxima eficacia posible. Para ello, debe permanecer a la temperatura de funcionamiento establecida. Si se sobrecalienta, notarás una reducción del ahorro de combustible y de la autonomía.

La eficiencia del combustible se reduce con el calor del motor porque provoca la expansión de las piezas metálicas, el golpeteo y la preignición. Estas cosas hacen que el motor tenga que hacer mucho más trabajo para conseguir lo mismo.

Lo mismo ocurre en los coches que funcionan con baterías. Las baterías necesitan líquido refrigerante para evitar que se sobrecalienten, impidiendo su funcionamiento. Piensa en tu teléfono en un día caluroso y en lo infeliz que se vuelve. Es lo mismo en un coche eléctrico, sólo que a mayor escala.

Vigila el indicador de temperatura de tu salpicadero y observa si hay alguna alerta. Si los niveles de refrigerante son normales, podría haber un problema de termostato.

Aceite del motor bajo

puerto de llenado de aceite del motor del coche abierto

Si el aceite de tu motor está bajo, habrá más resistencia a la fricción dentro del propio motor, lo que conlleva un peor ahorro de combustible. El aceite también desempeña un papel secundario en la transferencia de calor y en el mantenimiento de la limpieza de tu motor, que también influyen en la eficiencia.

Utiliza la varilla para comprobar el nivel de aceite en terreno llano. Si está por debajo del mínimo, debes rellenarlo. Además, ¿cuánto tiempo ha pasado desde el último cambio de aceite y filtro? Si es más de un año o 16.000 km, hazlo.

Evitar ciertas rutas

Carretera abierta. Por una carretera con curvas. Carretera vacía sin tráfico

Cuando planifiques tu ruta, aumentarás tu autonomía si conduces por un terreno topográficamente llano con un mínimo de ralentizaciones y aceleraciones.

El mejor de los casos sería una carretera llana a través de la llanura sin una intersección o señal de stop durante kilómetros y kilómetros. En cambio, el peor sería conducir cuesta arriba por una ciudad y parar en cada semáforo en rojo.

La aceleración y la desaceleración son las que más influyen en el ahorro de combustible. Un coche utiliza mucha más carga de gasolina/batería para cambiar su velocidad en comparación con el simple hecho de mantenerla.

Puedes mejorar tu autonomía planificando cuidadosamente tu camino, aunque la ruta sea técnicamente una distancia mayor.

Mitos populares

Hechos y mitos

Internet está lleno de tonterías sobre la mejora de la autonomía, así que vamos a abordar algunas de ellas aquí.

  • No infles demasiado los neumáticos - esto puede mejorar tu economía de combustible, pero destruirás la banda de rodadura de goma. Unos neumáticos nuevos o, en el peor de los casos, un accidente, son mucho más caros que un ligero aumento de la autonomía.
  • ¿Aire acondicionado o ventanas abiertas? - Muchos artículos recomiendan abrir las ventanas en lugar de utilizar el aire acondicionado. A no ser que conduzcas un coche viejo, en realidad es más probable que esto disminuir tu ahorro de combustible. Los sistemas modernos de aire acondicionado son muy eficientes, mientras que abrir las ventanillas puede aumentar la resistencia al viento más de lo que crees, así que no tengas miedo de pulsar ese botón.
  • Usa la sobremarcha - El concepto moderno de sobremarcha (o O/D) es básicamente la marcha más alta. Si mantienes la sobremarcha activada, gastarás mucho menos combustible cuando viajes por autopistas y carreteras. Normalmente no hay razón para desconectarla a menos que estés remolcando algo o subiendo y bajando colinas.

Conclusión sobre la autonomía de conducción de los coches

Indicador de combustible

¿Qué significa el rango?

La autonomía de un coche es una estimación de la distancia máxima que puedes recorrer antes de quedarte sin combustible o sin carga.

Ansiedad por el alcance está muy extendida entre los propietarios de coches eléctricos, que a menudo tienen que planificar cuidadosamente un viaje en función de dónde están las estaciones de carga disponibles. Con el tiempo, esto debería disminuir a medida que vayan apareciendo más y más por todo el país.

Por ahora, con los VE, no hay una forma real de superar la ansiedad por la autonomía. Sólo tendrás que planificar cuidadosamente los viajes largos. Con el tiempo, es probable que lleguemos a un punto en el que haya estaciones de recarga en cada esquina, pero aún no hemos llegado a ese punto.

Puedes mejorar la autonomía de tu coche siguiendo los consejos mencionados anteriormente. Lo más importante es que mantengas los neumáticos correctamente inflados (utiliza el manual del propietario, no el neumático) y conduce con suavidad. Así estarás en camino de aumentar la autonomía de tu coche.

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