¿Qué significa JDM cuando se trata de coches?

Mientras navegas por la red y exploras las discusiones sobre los coches usados, es posible que te encuentres con un acrónimo concreto y te preguntes qué es JDM.

JDM son las siglas de Japanese Domestic Market (mercado doméstico japonés) y es una de las áreas más singulares y quizás infravaloradas de la compra y venta de coches usados.

¿Pero qué tienen de interesante y especial los coches JDM? ¿Por qué toda la fascinación que les rodea? Estas y otras preguntas intentaremos responderlas en el blog de hoy dedicado al increíble mundo de los coches de modelo doméstico japonés.

Índice de Contenido
  1. ¿Qué significa JDM?
    1. Tecnología
  2. ¿De dónde viene la demanda de JDM?
  3. ¿Dónde están los modelos JDM más populares?
  4. Rendimiento y Kei cars
    1. ¿Y los coches "kei"?
  5. Los modelos JDM y el mercado estadounidense
  6. Conclusión - JDM: ¿una fuerza para el bien?
  7. PREGUNTAS FRECUENTES DE JDM
    1. ¿Cuál es el mejor coche JDM?
    2. ¿Cuál es el coche JDM más rápido?
    3. ¿Son mejores los coches JDM?
    4. ¿Los coches JDM son ilegales en EEUU?

¿Qué significa JDM?

JDM son las siglas de Japanese Domestic Market (mercado nacional japonés) y se refiere a los coches producidos inicialmente con la intención de ser vendidos exclusivamente en el mercado nacional japonés. En otras palabras, no son modelos de exportación.

¿Por qué esta distinción? Los automovilistas occidentales dan por sentado que muchos factores de la producción automovilística europea y norteamericana están en consonancia, a excepción del consumo de combustible, para el que las expectativas europeas son mucho mayores.

Tecnología

Sin embargo, cuando se trata de las expectativas japonesas frente a las europeas/norteamericanas, es como si se tratara de dos mundos completamente diferentes. El mercado japonés está mucho más orientado a la innovación tecnológica y a la integración de nuevas tecnologías, mientras que los mercados occidentales son más indulgentes con este aspecto, favoreciendo en cambio los coches que duran mucho tiempo y pueden utilizarse de forma fiable durante una década o más.

Algunos podrían argumentar que algunas tecnologías emergentes, como la navegación AR, están ayudando a reducir esta brecha, ya que muchos jóvenes compradores occidentales están más enamorados de las actualizaciones tecnológicas que las generaciones anteriores

Sin embargo, la diferencia general se mantiene. Los propietarios de coches japoneses son mucho más propensos y están más dispuestos a cambiar de coche al cabo de poco tiempo si eso significa tener la última tecnología.

Esto obliga a los OEM japoneses a moverse más agresivamente para integrar y hacer que estos elementos tecnológicos funcionen en los modelos JDM, aunque todavía no sean 100% perfectos.

El patrón japonés de cambiar de coche con mayor frecuencia suele dejar un enorme excedente de vehículos que las empresas no tienen más remedio que vender a compradores extranjeros o destruir.

¿De dónde viene la demanda de JDM?

Lo anterior explica la oferta de coches JDM, pero ¿de dónde viene la demanda? El primer factor que explica la demanda de JDM es la singularidad de los vehículos. Algunos modelos JDM son una versión única e invariablemente mejor de un modelo de exportación.

Por ejemplo, en el Reino Unido, los aficionados a los modelos deportivos Subaru Impreza cazaron los modelos JDM por sus motores más potentes y sus mejores prestaciones. Los modelos de exportación del Reino Unido se compararon con los animales castrados por su falta de potencia y rendimiento.

Otro factor es la necesidad de vehículos de flota asequibles. Países como Filipinas, por ejemplo, no son tan ricos en dinero como China y no tienen una base sólida de producción nacional de vehículos comerciales como los camiones.

Comprar modelos nuevos en China es caro, al igual que comprarlos en Japón, pero los modelos excedentes JDM son muy asequibles y se pueden conseguir fácilmente. Entre los modelos más populares están el Isuzu Elf, el Isuzu Giga, el Mitsubishi Canter, el Hino Profia... la lista continúa. ¿Nunca has oído hablar de estos modelos? Porque son modelos JDM.

Por último, está la llamada "cultura JDM", que se refiere a quienes importan coches JDM para explotar su potencial de modificación o para destacar entre la multitud con un coche que quizá nadie más tenga en su barrio, o incluso en su condado o estado. A continuación exploraremos ambas ideas con más detalle.

¿Dónde están los modelos JDM más populares?

Si nos fijamos sólo en las estadísticas, hay que reconocer que Nueva Zelanda es quizás el mayor aficionado a los vehículos JDM. En Nueva Zelanda, cerca del 60% de los vehículos matriculados en la carretera proceden de mercados extranjeros.

De estas importaciones, hasta el 94% son modelos japoneses. En términos reales, el país importó aproximadamente 134.800 vehículos JDM entre 2015 y 2019. Los modelos más populares en Nueva Zelanda incluyen (pero no se limitan a):

  • Mazda 3 (Axela)
  • Suzuki Swift
  • Nissan Tiida
  • Toyota Corolla
  • Mazda 2 (Demio)

Otras dos categorías que gozan de gran popularidad son los coches deportivos de alto rendimiento y los coches "Kei", de los que hablaremos más adelante. Fuera de Nueva Zelanda, el JDM también ha encontrado gran popularidad en el Reino Unido, Canadá y Australia. Con la excepción de Canadá, hay algo que los mercados japonés, neozelandés, británico y australiano tienen en común: todos conducen por el lado izquierdo de la carretera.

Dado que los coches con volante a la derecha son comunes en todos estos países (lo que significa que el volante está en el lado derecho de la cabina) y la cultura de importación es más permisiva, es relativamente fácil introducir los coches JDM en estos mercados.

Algunos son comprados en subasta por comerciantes independientes, arreglados y revendidos para obtener beneficios. La singularidad de los modelos los hace muy atractivos para los tipos de compradores adecuados.

Rendimiento y Kei cars

Antes hemos mencionado la popularidad de los modelos de alto rendimiento y los llamados coches "kei" en el ámbito de la JDM. En cuanto a los coches de alto rendimiento, modelos como el Toyota MR2, el Toyota Supra, el Subaru Impreza, el Nissan R34 GTR, el Nissan Skyline y el Nissan 180SX, entre otros, se encuentran entre las opciones más populares.

Muy a menudo, estos coches no se importan para utilizarlos como coches de carretera porque son demasiado problemáticos para matricularlos y asegurarlos o porque simplemente son ilegales por falta de elementos de seguridad.

El ejemplo más famoso de un modelo prohibido es el Nissan Skyline GT-R, prohibido en Estados Unidos porque no cumple los requisitos de la Ley de Cumplimiento de la Seguridad de los Vehículos Importados de 1988.

Algunos modelos, como el Mazda MX5, el Toyota MR2 y otros, se utilizan como coches de carretera y se importan por sus especificaciones únicas en comparación con las versiones de exportación del mismo coche. Más arriba mencionamos que los entusiastas del Reino Unido quieren tener en sus manos los modelos JDM del Subaru Impreza/WRX en lugar de los del Reino Unido, porque ofrecen especificaciones diferentes, como el AVC, más caballos de motor, una transmisión diferente, inyectores más grandes, mejores frenos... y la lista continúa.

No es que Subaru intente que el coche sea "inferior" cuando lo exportan, sino que tienen que hacerlo asequible para el mercado extranjero, lo que explica las numerosas diferencias. Sin embargo, la compra de modelos JDM de segunda mano permite a los compradores del Reino Unido obtener la especificación que desean -o la especificación potencial si piensan modificar y ajustar- sin gastar más de lo que gastarían en el mercado británico. Además, el coche tiene el volante a la derecha y está preparado y ajustado para las carreteras del Reino Unido.

Esto no quiere decir que no haya limitaciones en el rendimiento de los coches JDM. Una norma de la Asociación de Fabricantes de Automóviles de Japón (JAMA) ha creado limitaciones voluntarias en las capacidades de velocidad de muchos coches JDM, con velocímetros y velocidades máximas sólo permitidas hasta 111,8 mpg (180 km/h).

¿Y los coches "kei"?

Se trata de vehículos utilitarios compactos muy característicos y únicos, normalmente con motores muy pequeños, de unos 660 cc, y una longitud de no más de 3 metros. Los modelos más populares son el Suzuki Jimny, el Honda Beat, el Daihatsu Copen, el Autozam AZ-1 y otros. Son vehículos utilitarios construidos originalmente para las calles ultracompactas de Tokio, Osaka y otras grandes ciudades de Japón. Son pequeños pero fiables, fáciles de aparcar y divertidos de conducir.

Se puede entender el atractivo de un kei car en un país como Holanda, donde el espacio es limitado y el gasto en coches es elevado. Los motores más pequeños son eficientes, pero también son baratos de asegurar. En las estrechas calles de Ámsterdam también es muy fácil aparcar Lo mismo ocurre con Londres, París, Berlín e incluso Sydney y Melbourne.

Los modelos JDM y el mercado estadounidense

¿Cuál es la historia del JDM y de Estados Unidos? ¿Por qué el país de la libertad no está tan lleno de vehículos JDM como otros países que hemos mencionado? Bueno, Estados Unidos tiene un mercado bastante decente según todos los estándares, pero su tamaño sigue viéndose gravemente obstaculizado por la existencia de normativas que dictan que cualquier coche importado que no cumpla las normas de seguridad estadounidenses sólo puede importarse cuando alcance el hito de los 25 años.

Como muchos coches JDM no cumplen técnicamente estas normas, los entusiastas estadounidenses se ven obligados a actualizar sus posibles compras JDM cada año comprobando qué nuevos modelos hay legalizarse con el paso de cada año natural. Suponiendo que la norma no cambie pronto, también es justo decir que con cada año que pasa, el potencial del mercado JDM en EE.UU. crece con modelos más nuevos y mejor construidos -por tanto, más duraderos- que añaden más atractivo a la corriente principal.

En realidad, sin embargo, el mercado estadounidense nunca tendrá el alcance de los países mencionados con este tipo de normas, ya que pone enormes límites a los modelos disponibles y hace muy difícil encontrar modelos con menor kilometraje, por ejemplo.

Conclusión - JDM: ¿una fuerza para el bien?

La opinión sobre los coches JDM sigue dividida. Algunos los ven como una excelente alternativa a los vehículos nacionales, ya que ofrecen un estilo único y acceso a tecnologías más nuevas pero en modelos más antiguos.

Por ejemplo, el Honda Accord JDM de 2003 está equipado con una tecnología viable de gestión variable de cilindros, que se abandonó en EE.UU. tras un intento fallido de utilizarla en los coches Cadillac en los años 80. La tecnología no estuvo disponible en los modelos de exportación hasta 2008.

Las principales desventajas de los coches JDM son las posibles restricciones de velocidad -aunque los límites de potencia ya se eliminaron en 2004- y el elevado kilometraje. Aunque los conductores japoneses tienen un promedio de kilometraje anual mucho menor que los estadounidenses, los coches JDM que llegan a los mercados extranjeros son más antiguos y, por tanto, siguen teniendo cifras bastante altas en el cuentakilómetros.

Para muchos, sin embargo, esto sólo fomenta la "caza" de aquellos modelos con la combinación de bajo kilometraje, bajo coste y alta tecnología que hace que la JDM sea tan atractiva.

Mientras haya modelos únicos disponibles, el JDM seguirá prosperando sin duda.

PREGUNTAS FRECUENTES DE JDM

¿Cuál es el mejor coche JDM?

No hay manera de decir cuál es el mejor coche JDM, hay tantos para elegir y depende de tu preferencia personal. Sin embargo, el Toyota Supra es uno de los mejores coches JDM si se pregunta a los entusiastas del automóvil. Es un coche clásico que ha existido durante décadas y sigue siendo popular hoy en día. Además, con sus impresionantes prestaciones y su elegante estilo, no es de extrañar que mucha gente lo considere uno de los mejores coches JDM.

¿Cuál es el coche JDM más rápido?

El Nissan GT-R es uno de los coches JDM más rápidos del mercado. Este elegante y potente deportivo japonés tiene una velocidad máxima de 196 mph y puede pasar de 0 a 100 mph en sólo 3,5 segundos. También es relativamente asequible en comparación con otros coches de alto rendimiento, lo que lo convierte en una gran opción para quienes buscan un coche JDM rápido.

¿Son mejores los coches JDM?

No hay un consenso claro sobre esta cuestión, porque hay muchos factores diferentes a tener en cuenta cuando se trata del rendimiento del automóvil. Algunas personas pueden preferir los coches JDM porque consideran que su ingeniería y diseño son más sofisticados que los de los coches americanos o europeos. En última instancia, se trata de una preferencia personal.

¿Los coches JDM son ilegales en EEUU?

Todos los coches JDM no son ilegales en Estados Unidos. Sin embargo, existe una norma de 25 años para los vehículos JDM, lo que significa que cualquier vehículo JDM de más de 25 años no puede circular en Estados Unidos.

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