¿Qué hace un alternador?

Es fácil entender por qué mucha gente confunde el alternador con un turbocompresor, mientras que otros confunden su función con la batería del coche. En este artículo aprenderás qué hace un alternador y cómo funciona.

El alternador suele estar situado en la parte delantera del motor. El propósito del alternador es producir electricidad para alimentar los accesorios de tu coche, como el aire acondicionado, los faros, los elevalunas eléctricos, etc.

Puede que te preguntes cómo se consigue esto exactamente. En esta guía, se describirá en detalle todo el proceso.

Empecemos explicando primero los fundamentos de un alternador.

Índice de Contenido
  1. Los componentes de un alternador
    1. Polea
    2. Rotor
    3. Estator
    4. Regulador de tensión
    5. Rectificador
  2. La función de un alternador

Los componentes de un alternador

Antes de ver el proceso con más detalle, exploraremos los fundamentos del alternador para que comprendas mejor su funcionamiento.

El alternador está formado por múltiples componentes que trabajan juntos para producir electricidad. Los dos componentes que destacan como los más esenciales son el rotor y estator.

Otros componentes importantes son:

  • Polea
  • Regulador de tensión
  • Rectificador

Aunque el estator y el rotor son el corazón del alternador, sería imposible que tu motor recibiera energía sin que todos los componentes trabajaran juntos.

También veremos otros componentes, como la carcasa y el cojinete.

Polea

Cuando el motor empieza a producir potencia, el movimiento ascendente y descendente de los pistones se convierte en un movimiento de rotación en el cigüeñal.

En el cigüeñal giratorio hay una correa serpentina unida a una polea. La misma correa está conectada a la polea del alternador.

La polea del alternador hace girar todo el conjunto o, más concretamente, el rotor.

Si todo esto te parece nuevo, o quieres refrescar la memoria, no dejes de leer nuestra completa guía "Cómo funciona el motor de un coche". El proceso se describe de forma sencilla y fácil de entender.

Rotor

rotor del alternador del coche

Un alternador funciona por inducción electromagnética. En otras palabras, produce electricidad con un imán que gira (el rotor) y un conductor en bucle (el estator).

A menos que hayas estudiado recientemente física o trabajes con electricidad, estos términos pueden resultar un poco confusos.

En pocas palabras, la electricidad es la flujo de carga eléctrica. Todas las sustancias están formadas por átomos, que a su vez están formados por electrones, protones y neutrones.

Al girar los electrones alrededor del núcleo del átomo, se produce una corriente eléctrica. Según la dirección de los electrones, una sustancia será débilmente magnética o fuertemente magnética.

Un imán tendrá un polo norte y un polo sur, donde los polos opuestos se atraen. El rotor, en este caso, girará dentro del estatorempujando a los electrones en él.

Como ya se ha dicho, la electricidad es un flujo de carga eléctrica. Cuando el rotor empuja los electrones hacia el estator, se produce un flujo de carga eléctrica.

Si quieres saber más, Wikipedia tiene un gran artículo detallado que explica la ciencia.

El rotor está formado por "polos en garra". Un lado de la "garra" es un polo norte, mientras que el otro es un polo sur. Al estar cerca el uno del otro, y alternar de norte a sur, se forma un fuerte campo magnético.

En otras palabras, el rotor funciona como un electroimán. Debido al movimiento de rotación de la polea, ésta girará y actuará como un imán, empujando los electrones hacia el estator.

Estator

Probablemente ya te habrás dado cuenta de que el estator desempeña un papel importante junto con el rotor.

El estator es lo que rodea al rotor. Es inmóvil y está formado por un hilo de cobre enrollado. Cuando el rotor gira, los electrones son empujados hacia el estator.

En pocas palabras, es un receptor de corriente eléctrica. Debido al movimiento giratorio del rotor y a los diferentes polos magnéticos, se produce una corriente alterna.

Regulador de tensión

regulador de voltaje del coche

El regulador de tensión determina la cantidad de potencia que se distribuye desde el alternador. Es importante ser consciente de la magnitud de la potencia del alternador.

Si el voltaje es demasiado alto, puede dañar los componentes eléctricos del coche, como la batería. Un voltaje bajo agotará tu batería y los componentes eléctricos no funcionarán correctamente.

El regulador de tensión compara la potencia tomada del estátor con la tensión de la batería. Si la tensión de la batería es inferior, el regulador de tensión aumentará la tensión del alternador.

Al alimentar los cables entre los polos de la garra, se producirá un mayor efecto electromagnético, produciendo así más potencia. Lo hace con la ayuda de escobillas que se encuentran en la parte trasera del alternador.

Recuerda que el rotor es accionado por la polea, cuya velocidad depende del régimen del motor. Al tener un regulador de tensión, se puede regular la tensión independientemente del régimen del motor (siempre que no sea cero).

Rectificador

El alternador recibe su nombre de la corriente que produce - corriente alterna. Se denomina corriente alterna porque la polaridad cambia al girar el rotor.

Para que la batería y otros componentes eléctricos funcionen, hay que utilizar corriente continua (CC) en lugar de corriente alterna (CA).

Un rectificador convierte la corriente alterna producida por el rotor y el estator en corriente continua. La corriente continua se utiliza entonces para cargar la batería y alimentar los accesorios eléctricos del coche.

La función de un alternador

Alternador de coche

Como ya hemos dicho, el funcionamiento de un alternador parece sencillo, pero hay muchas cosas necesarias para que un alternador produzca electricidad.

La batería se encarga de arrancar el coche y de almacenar electricidad cuando el motor no funciona. Cuando enciendes el motor, el alternador repone la batería y evita que se agote.

El alternador alimenta casi todos los componentes eléctricos que utilizas en tu coche, como el aire acondicionado, los elevalunas eléctricos, los asientos con calefacción, etc.

Por eso, un problema con, por ejemplo, tus elevalunas eléctricos puede deberse a un problema con el alternador. Si sospechas que el alternador está defectuoso, puedes comprobarlo fácilmente con un voltímetro.

Afortunadamente, no es muy común que un alternador se estropee, pero ocurre. Si eres uno de los desafortunados, tendrás que repararlo o sustituirlo, lo que puede costar desde $100 hasta $1000.

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