¿Qué es el VTEC y cómo funciona?

¿Cómo puedes tener la potencia extra de un turbo, pero no tenerlo? La respuesta es VTEC.

Índice de Contenido
  1. ¿Qué es el VTEC?
  2. ¿Cómo funciona el VTEC?
  3. ¿Sólo las Hondas utilizan esta tecnología?
  4. ¿Honda sigue utilizando el sistema VTEC?

¿Qué es el VTEC?

"No te metas con el VTEC, hermano" Todos lo hemos oído alguna vez en una concentración de coches. La idea es que la VTEC es una bestia misteriosa con la que no se puede jugar y que vencerá a todos los demás enemigos. ¿Pero qué es realmente?

VTEC son las siglas de Control Electrónico de Válvulas Variable y Elevación y es un dispositivo increíblemente ingenioso inventado a finales de los años 80 por el ingeniero de Honda Ikuo Kajitani. Esta tecnología apareció por primera vez en el Honda Integra de 1989 para el mercado japonés y en el Acura NSX de primera generación para el mercado norteamericano

Puede que hayas visto un distintivo VTEC en un coche o que lo hayas visto escrito en el motor de tu Honda si abres el capó. Sin embargo, tal vez no sepas que el VTEC es una tecnología que permite ajustar la apertura de las válvulas sobre la marcha, en función de la cantidad de aire y combustible que quieras introducir en los cilindros, ¡para obtener más potencia!

Otra palabra para esta tecnología es "sincronización variable de válvulas", o VVTI, que puedes ver en algunos Toyota.

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¿Cómo funciona el VTEC?

Sabes lo que significa, pero ¿sabes cómo funciona? Bien, déjame que te lo explique.

En primer lugar, tienes que saber un poco sobre los árboles de levas. Todos hemos oído la palabra antes, pero no mucha gente sabe lo que realmente hacen. Piensa en la primera vez que oíste el ronquido de un muscle car antiguo cuando fuiste a las exposiciones de coches de los jueves por la noche en tu ciudad.

¿Sonaban suaves y refinados con un zumbido? ¿O es que parecían un toro furioso dispuesto a arrancar la goma de unos neumáticos? Apuesto por la segunda hipótesis.

Sabemos que los árboles de levas tienen algo que ver con el motor, pero ¿qué? Son varillas largas que discurren paralelas a la orientación del cilindro y, por tanto, al bloque motor.

Giran durante el funcionamiento del motor y abren y cierran las válvulas que dejan entrar y salir el aire y el combustible. Esto es lo que permite que tu motor funcione y te ayude a desplazarte del punto A al punto B.

En los motores VTEC de Honda, hay dos tamaños diferentes de "lóbulos" en el mismo árbol de levas. Algunos grandes, otros pequeños. Cada uno de estos lóbulos gira en el árbol de levas, haciendo contacto con las válvulas en la cabeza del pistón.

Si el lóbulo del árbol de levas es menos agresivo, la válvula se abrirá menos y, en consecuencia, entrará menos aire en la cámara de combustión. Si no hay tanto aire, el golpe no será tan fuerte. Esta es la forma en que tu Honda funciona en condiciones normales de conducción a bajas revoluciones.

Ahora, cuando quieres ir más rápido, entra en acción el VTEC. Hay una activación electrónica o hidráulica que bloquea la palanca de la válvula central, que antes no estaba.

Ahora, cuando el árbol de levas gira, el "lóbulo" mayor del árbol de levas hace contacto con la nueva palanca. Esto obligará a las válvulas a abrirse más, permitiendo la entrada de más aire en la cámara de combustión, para un estallido mucho más fuerte y, como has adivinado, mucha más potencia.

Sentirás una oleada de aceleración cuando dejes atrás el coche Smart.

Coche inteligente en el espejo

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¿Sólo las Hondas utilizan esta tecnología?

La imitación es la forma más sincera de adulación. Lo mismo ocurre con la industria del automóvil. Lo mejor es creer que otros fabricantes de automóviles empezaron a experimentar con esta tecnología una vez que descubrieron lo que el buen tío Honda estaba cocinando en su mazmorra de vacío natural.

Toyota lo denomina "Regulación de válvulas variable (inteligente)" o "E" cuando se combina con un motor eléctrico. Así que, VVT, VVTi o VVTi-E para abreviar. Mitsubishi lo llama MIVEC y Nissan lo llama VVL (Variable Valve Lift).

Muchas otras empresas han desarrollado sus propios sistemas de esta tecnología y, si he de decir la verdad, ha sido una ventaja para la industria del automóvil y el clima.

Esta tecnología significa que puedes tener un coche eficiente el 99% del tiempo, pero cuando quieras subirte a él (y todo el mundo lo hace de vez en cuando), puedes verte empujado hacia atrás en tu asiento por la embestida de la potencia de un 4 cilindros que viene con pies de plomo.

¿tienes el VTEC?

¿Honda sigue utilizando el sistema VTEC?

Honda sigue utilizando el VTEC, pero no está tan presente como antes. Suele ir acompañado de un turbocompresor y, en el caso del Civic Type-R, el árbol de levas VTEC está en el lado de escape del motor y no en el de admisión como en las versiones anteriores.

Honda ha reintroducido la tecnología VTEC en el mercado como una tecnología para las emisiones y no para el rendimiento que solía ser. Además, la mayoría de los fabricantes de automóviles han desarrollado su propia versión de esta tecnología, por lo que ya no es tan especial

No quiero ser negativo, Honda. Gracias por crear y desarrollar una de las innovaciones de combustión interna más interesantes de los últimos 30 años. ¡Sigue con el VTEC, Yo!

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