Espesor de las pastillas de freno: Espesor mínimo, nuevo e ideal (tabla incluida)

Como parte integrante de la detención de tu coche, el grosor de las pastillas de freno debe comprobarse con la mayor frecuencia posible. Necesitarás que un mecánico desmonte tus ruedas. Si te sientes cómodo con los coches, puedes hacerlo tú mismo.

Las pastillas de freno se introducen en las pinzas. Luego se empujan sobre la cara giratoria del rotor (también conocido como "disco"). La cara rugosa de las pastillas de freno produce una fuerza opuesta en forma de fricción, reduciendo la velocidad de giro de la rueda.

Con las pastillas de freno desgastadas, los frenos no funcionarán, en absoluto. La única forma de detener el coche es con el freno motor y, si es necesario, con el freno de emergencia.

Todo esto significa que es fundamental vigilar el grosor de las pastillas de freno. Esta guía te explicará los grosores mínimo, nuevo e ideal de las pastillas de freno, con una tabla incluida.

¡Empecemos!

Índice de Contenido
  1. ¿Cómo funcionan las pastillas de freno?
  2. ¿Algunas pastillas de freno duran más que otras?
  3. ¿Cuándo debo comprobar el grosor de las pastillas de freno?
  4. ¿Cómo se mide el grosor de las pastillas de freno?
  5. ¿Qué grosor debe tener una pastilla de freno?
    1. ¿Cuál es el grosor mínimo legal de las pastillas de freno?
    2. ¿Qué grosor tienen las pastillas de freno nuevas?
    3. ¿Cuál es el grosor ideal de las pastillas de freno?
  6. ¿Por qué mis nuevas pastillas de freno no paran el coche?
  7. Conclusión

¿Cómo funcionan las pastillas de freno?

Las pastillas de freno tienen una placa de soporte metálica con una superficie de alta fricción unida a ellas. Cada rueda tiene dos pastillas, una para el exterior y otra para el interior. Se colocan dentro de las pinzas de freno.

Cuando pisas el pedal de freno, el líquido de frenos hidráulico empuja el pistón (o los pistones) de la pinza hacia el rotor que gira. El plato de apoyo metálico de la pastilla de freno retrocede hacia el pistón. Por tanto, esta acción empuja la superficie de fricción hacia la cara giratoria del rotor.

Al conectarse las superficies, la fricción frena el rotor, reduciendo la velocidad de rotación de las ruedas y frenando o deteniendo el coche.

Ten en cuenta que las pastillas y los discos de freno se calientan mucho, sobre todo en las frenadas fuertes, debido a toda la fricción. Por eso ves que los rotores de los coches de carreras brillan de color naranja cuando se acercan a las curvas. Muchos rotores modernos están "ventilados" para contrarrestar esto, ya que si se calientan demasiado, experimentarás lo que se conoce como desvanecimiento de los frenos: cuando los frenos dejan de funcionar correctamente.

¿Algunas pastillas de freno duran más que otras?

pastillas de freno con discos de freno en el fondo

No todas las pastillas de freno son iguales. No es cierto en todos los casos, pero generalmente obtendrás lo que pagas.

Las pastillas de freno económicas suelen estar fabricadas con materiales más baratos y menos eficaces para disipar la energía térmica. Las piezas más caras deberían funcionar mucho mejor.

Dicho esto, ten cuidado con la marca. No es necesario que consigas la mejor marca de frenos: la mayoría de la gente no puede verlos de todos modos. En su lugar, céntrate en los mejores materiales de las pastillas de freno, asegurándote de que son OEM.

Las pastillas de freno de alto rendimiento no siempre son necesarias, especialmente si conduces un utilitario pequeño y ligero. Sin embargo, busca opciones cerámicas o metálicas para obtener la mejor potencia de frenado. Las pastillas cerámicas son más eficaces en situaciones de estrés, ya que el calor es un problema menor. Sin embargo, suelen ser costosas, y tendrás que comprar rotores de alta calidad a juego. Por ello, los frenos metálicos son la opción más habitual para los conductores diarios.

También hay pastillas de freno orgánicas. En su día fabricadas con amianto (¡ya no!), estas opciones suelen estar dentro de los límites del presupuesto. Son baratas, pero no duran tanto ni funcionan tan bien, pero siguen siendo legales y funcionan razonablemente bien.

¿Cuándo debo comprobar el grosor de las pastillas de freno?

cambio de pastillas de freno

Debes comprobar el grosor de las pastillas de freno aproximadamente cada 8.000 km o un par de veces al año. Lo más probable es que los mecánicos inspeccionen los frenos cada vez que lleves el coche, aunque siempre debes preguntar específicamente.

En general, debes esperar que las pastillas de freno y los rotores duren mucho tiempo: de media, probablemente unos 65.000 km (dependiendo de tus hábitos y técnicas de conducción).

Si oyes un ruido chirriante procedente de tus ruedas, es casi seguro que indica que las pastillas han alcanzado el grosor mínimo legal. Lleva tu coche a un técnico inmediatamente y haz que te cambien los frenos.

Es muy recomendable sustituir las pastillas y los rotores al mismo tiempo.

¿Cómo se mide el grosor de las pastillas de freno?

Discos de freno. Evaluación del estado técnico, medición del grosor

Medir el grosor de las pastillas de freno es un trabajo relativamente sencillo, pero suele implicar el desmontaje de las ruedas. Para ello necesitarás un gato, un soporte de eje, una barra de corte, llaves de tuerca de rueda y una llave dinamométrica, como mínimo.

Es posible medir el grosor de las pastillas de freno sin desmontar las ruedas, pero puede ser difícil hacerlo con precisión. Es casi imposible medir la pastilla exterior, a menos que tengas ruedas de aleación. Podrías comprobar el grosor de la pastilla interior girando el volante a tope y poniéndote debajo del vehículo.

Coge una herramienta de medición y encuentra el instrumento específico que encaja perfectamente entre el plato de apoyo de la pastilla de freno y la cara del rotor. Esta lectura es el grosor de tu pastilla de freno.

Si has desmontado las ruedas, asegúrate de volver a darles el par de apriete adecuado al sustituirlas.

¿Qué grosor debe tener una pastilla de freno?

Un buen grosor de las pastillas de freno marca la diferencia a la hora de frenar. Cuanto más material haya, más fácil será para las pastillas crear y disipar el calor producido por la fricción.

Por el contrario, si tus pastillas bajan del grosor mínimo recomendado, se calentarán demasiado. Tu coche tendrá una potencia de frenado drásticamente reducida. Es esencial evitar esto, ya que es peligroso para ti, tus pasajeros y otros usuarios de la carretera (incluidos los peatones).

En casos graves de negligencia, el propio material de fricción se desgastará por completo, dejando sólo la placa posterior de metal para presionar contra la cara del rotor. Si esto ocurre, oirás un horrible chirrido y el coche tendrá dificultades para detenerse.

Consulta esta tabla de medidas de pastillas de freno para obtener un gráfico claro que explique lo que es ideal, aceptable y peligroso.

Tabla de espesores de pastillas de freno

Siendo realistas, nunca debes dejar que tus pastillas de freno bajen de 3 mm.

El espesor mínimo legal para el eje de dirección es 1.6 mm para frenos de disco hidráulicos y 3.2 mm para frenos de aire. Como siempre, mide esto desde la placa de apoyo de acero hasta el punto más bajo de la pastilla.

El hecho de que este sea el requisito mínimo legal no significa que debas dejar que tus pastillas de freno se desgasten hasta este nivel Con 1,6 mm, tus frenos serán peligrosamente ineficaces.

Los fabricantes de frenos te dirán cuándo hay que cambiar las pastillas y los rotores. Lo mejor es seguir sus indicaciones. Más adelante hablaremos del grosor ideal de las pastillas de freno.

¿Qué grosor tienen las pastillas de freno nuevas?

Las pastillas de freno nuevas deben tener un grosor de 12 mm. Si vas a cambiar los frenos de una rueda trasera, es posible que las pastillas sean algo más finas (de 8 a 10 mm).

Si quieres comprobarlo tú mismo, puedes medir el grosor de las pastillas de freno antes de introducirlas en la pinza. Bastará con una simple regla o cinta métrica.

Puedes ver estas lecturas en la tabla de grosor de las pastillas de freno de arriba.

¿Cuál es el grosor ideal de las pastillas de freno?

Medir las pastillas de freno

¿Qué grosor deben tener las pastillas de freno? Lo ideal es 6 mm o más. Una vez que bajas de 6 mm, las pastillas de freno dejan de funcionar tan eficazmente (en la mayoría de los casos). Probablemente estarán bien durante un tiempo si tienes un presupuesto ajustado; no hay ninguna urgencia feroz en este caso.

Cuando las pastillas de freno llegan a 3 mm, hay que cambiarlas. Puede que no sea el requisito legal, pero la mayoría de los mecánicos experimentados estarán de acuerdo en que éste es el grosor mínimo seguro de las pastillas de freno.

¿Por qué mis nuevas pastillas de freno no paran el coche?

Para más información sobre los costes del cambio de frenos, consulta la siguiente guía.

Relacionado:Coste de la sustitución de las pastillas de freno y los rotores

Cuando sustituyes las pastillas (idealmente con los rotores), puedes notar que al coche le cuesta detenerse. Esto ocurre cuando las pastillas de freno se "clavan" en los rotores, creando un surco en el que pronto se asentarán.

No debería haber ningún problema con las pastillas de freno en sí. Los mecánicos deberían llevar el coche a una prueba de conducción en un aparcamiento seguro y vacío (o algo similar) para que se asienten. Pisarán los frenos varias veces, obligando a las pastillas a clavarse en el disco.

Si cuando recuperas el coche parece que todavía le cuesta frenar, llévalo a un lugar seguro y relativamente vacío y hazlo tú mismo unas cuantas veces. La potencia de frenado debería volver pronto a la normalidad.

Si el problema persiste, es posible que haya que sangrar los frenos o sustituir las pinzas.

Conclusión

Un coche con una pinza de freno amarilla
Circuito de Mugello, Italia - 23 de septiembre de 2021: detalle de una llanta de aleación con pinza de freno amarilla de un Porsche 911 en el paddock del Circuito de Mugello. Italia

Siempre es imprescindible asegurarse de que tus pastillas de freno están en buen estado. No son piezas a las que se suele echar un vistazo, así que es imprescindible hacerlas inspeccionar específicamente. Cuando bajen de 6 mm, considera la posibilidad de cambiarlas por otras nuevas. Nunca dejes que bajen de 3 mm.

Por supuesto, las pastillas nuevas deben ser de 12 mm, y deberían durarte unos cuantos años. Es posible que haya que cambiarlas antes si tiendes a frenar muy fuerte la mayor parte del tiempo.

La mejor manera de garantizar que tus pastillas de freno funcionen bien y duren mucho tiempo es conducir y frenar suavemente. No pises el pedal a fondo a menos que una emergencia lo requiera.

Para medir las pastillas de freno, hazte con unas herramientas de medición. Son, con diferencia, la forma más sencilla de hacerlo.

La sustitución de las pastillas de freno no es demasiado cara y debe hacerse siempre que sea necesario para mantener la seguridad de tu coche y de todos los que están en él y a su alrededor.

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