¿Es más rápida una transmisión manual que una automática?

El automático se inventó para facilitar la vida del conductor. Hace un siglo, la mayoría de los coches se creaban con transmisiones manuales ("cambio de marchas"), pero eran grandes, torpes y a menudo requerían una profunda formación.

En muchas partes del mundo -sobre todo en EE.UU.- la automática pronto se convirtió en la norma. Sin embargo, todavía hay muchos ámbitos en los que el manual se considera superior.

Pero, ¿cuál es mejor en términos de velocidad? ¿Es más rápida una transmisión manual que una automática al cambiar de marcha?

Descúbrelo en esta guía.

Índice de Contenido
  1. Automático vs. Manual: ¿Qué es más rápido?
  2. ¿El tipo de transmisión influye en la velocidad?
  3. ¿Es un coche manual más rápido que uno automático?
  4. ¿Cuándo es más rápido un automático que un manual?
  5. ¿Cuáles son las ventajas de una transmisión manual frente a una automática?
  6. ¿Qué otras opciones hay?

Automático vs. Manual: ¿Qué es más rápido?

Como la mayoría de las preguntas de este tipo, la respuesta es: depende. ¿Cuántos años tiene tu transmisión automática? ¿Qué calidad tiene? ¿Está diseñada para el rendimiento o la comodidad?

Del mismo modo, ¿está la transmisión manual en buenas condiciones? ¿A qué velocidad puedes cambiar de marcha? ¿Con qué rapidez debe cambiar de marcha? ¿Cuál es el estado de la sincronización? Etc.

Algunas personas te darán lo que, a su juicio, es una respuesta definitiva en blanco y negro. Sin embargo, en realidad, depende totalmente de tu vehículo, de sus especificaciones y de su estado.

¿El tipo de transmisión influye en la velocidad?

signos y síntomas de una mala transmisión

Sí, pero, de nuevo, depende de algunos factores. En algunos casos, una transmisión manual será más rápida. A veces, querrás una automática.

Un conductor experimentado podría pisar rápidamente el embrague, subir una marcha y soltar el pedal en una décima de segundo. Sin embargo, el régimen del motor tendrá que adaptarse a la transmisión, lo que puede llevar otro par de décimas.

Este periodo es menor en los coches con volantes de inercia más ligeros, es decir, en los vehículos de rendimiento y en los pequeños.

Nota: aunque puedas pasar una transmisión manual de una marcha a otra muy rápidamente, no significa necesariamente que debas hacerlo. El desgaste de la transmisión será mucho mayor.

Cajas de cambios automáticas puede cambiar de marcha más rápido que los manuales, aunque sus tiempos de cambio están grabados en piedra. Los coches de carretera de alto rendimiento suelen subir o bajar una marcha en unos 200 milisegundos (dos décimas de segundo). Los turismos estándar, como los SUV, pueden tardar hasta medio segundo.

Como siempre, hay algunas excepciones a estas cifras. El más interesante es el Ariel Atom V8, del que se dice que tiene un tiempo de cambio de 4 milisegundos. Una locura.

¿Es un coche manual más rápido que uno automático?

mano en el pomo de la palanca de cambios manual

En los turismos básicos, sí: un coche manual es más rápido que uno automático. Si vas a llevar tu coche de diario a una carrera (de cualquier tipo: drag, pista, drifting, etc.), es casi seguro que estarás mejor en un manual que en un automático.

Esto se debe al control. Todos los expertos coinciden en que una caja de cambios manual proporciona al conductor un mejor control del coche en la mayoría de las situaciones cotidianas.

En una situación de "velocidad", puedes decidir exactamente cuándo cambiar de marcha, sabiendo que todo pasará exactamente cuando se lo indiques - ni un momento demasiado temprano ni demasiado tarde.

¿Cuándo es más rápido un automático que un manual?

Nuevo interior de coche moderno

Cuando se trata de coches de carreras y vehículos de alto rendimiento, como los supercoches, se suelen utilizar transmisiones secuenciales con paletas o palancas.

Éstas pueden manejar las intensas fuerzas procedentes del motor mientras cambian de marcha más rápido de lo que lo haría una persona. Por eso las ves en la F1, el rallycross, etc.

La transmisión automática con paletas es cuando el coche viene con dos "paletas" detrás del volante. Tira de una para subir una marcha; tira de la otra para bajarla.

Las paletas de cambio se utilizan casi exclusivamente en los coches de alto rendimiento, así que si tu vehículo no las tiene (y es casi seguro que no las tiene), tienes una transmisión automática estándar diseñada para su uso en carretera. No para la pista.

Muchos de los nuevos automáticos básicos también vienen con un ajuste de selección secuencial, a veces integrado en el modo "Sport".

Aunque esto puede ser más rápido que dejarlo en Drive, el retardo de la señalización de un cambio de marcha a menudo significa que llegarás al limitador de la línea roja. Esto pondría fin a tu impulso, haciendo que la aceleración sea más lenta en general.

¿Cuáles son las ventajas de una transmisión manual frente a una automática?

transmisión manual vs. automática

La conveniencia de un cambio manual o automático depende de tu estilo de conducción habitual y de tu ruta.

Un manual es adecuado para ti si quieres un mayor ahorro de combustible, un mayor control del coche, una aceleración más rápida (en comparación con un automático básico), una menor reparación costes (en general), y una mejor experiencia de conducción.

Sin embargo, tendrás que aprender a manejarlo correctamente. En muchas partes del mundo, es prácticamente obligatorio aprender a conducir de forma manual.

Por el contrario, un automático es mejor si no quieres estar cambiando de marcha varias veces por viaje. Se trata de la facilidad y la comodidad, y probablemente sea lo mejor si conduces mucho por la ciudad.

Sacrificarás muchas otras cosas -mpg, aceleración, control del coche, etc. - pero tu pierna izquierda te lo agradecerá.

¿Qué otras opciones hay?

motor eléctrico
Un motor eléctrico

Hoy en día, el aumento de los híbridos y los vehículos eléctricos hace que algunos coches no sean realmente automáticos o manuales. En estos vehículos, la potencia y el par motor llegan directamente a las ruedas. A menudo no es necesario el típico tren motriz lo que sea.

Si los coches eléctricos siguen aumentando su popularidad, el debate entre manual y automático quedará prácticamente obsoleto. Los VE son mucho más rápidos que ambos en la salida, y probablemente no pasará mucho tiempo antes de que también pulvericen los récords de velocidad.

Pero, hasta ese día, ¿qué es más rápido? ¿Un manual o un automático?

La respuesta es probablemente una transmisión manual, siempre que sepas conducirla bien, a menos que consigas una automática secuencial de alto rendimiento. Es casi seguro que la segunda superará a la primera en un vehículo moderno. Sin embargo, ambas son superiores a la mayoría de las transmisiones automáticas básicas.

Un manual puede ser más rápido, pero si lo embistes constantemente sin piedad en la marcha, lo dañarás. Si vas a decidirte por un coche para un uso diario a largo plazo, tenlo en cuenta también. Después de todo, quizá sea mejor un automático.

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