¿El indicador de temperatura sube y baja mientras conduces? Aquí tienes el motivo

Tu indicador de temperatura sube y baja mientras conduces, ¿le pasa algo a tu coche?

Bien, antes de que empieces a profundizar en este artículo, debes saber que una pequeña fluctuación es normal. Durante la conducción, el motor siempre regula su temperatura. Para ello utiliza el termostato y el sistema de refrigeración.

Por ello, no debes preocuparte por los pequeños cambios temporales (no más de 5 grados Celsius o 10 grados Fahrenheit). La temperatura debería volver a su nivel "normal" en cuanto el motor tenga la oportunidad de enfriarse.

Pero, ¿el indicador de temperatura de tu motor sube y baja constantemente mientras conduces? Si es así, es una señal de que hay algo más profundo en juego.

Sigue leyendo para descubrir qué puede estar pasando. Recuerda siempre que no hay nada que sustituya la inspección detallada de un mecánico experimentado.

Índice de Contenido
  1. ¿Qué es el indicador de temperatura del motor?
  2. ¿Cómo funciona el sistema de refrigeración de un coche?
  3. El indicador de temperatura del coche fluctúa - ¿Qué ocurre?
    1. Niveles de refrigerante
    2. Termostato
    3. Sensor o medidor de temperatura del refrigerante (CTS)
    4. Ventilador del radiador
    5. ECU
  4. El indicador de temperatura sube y baja durante la conducción - Conclusión

¿Qué es el indicador de temperatura del motor?

En tu salpicadero, encontrarás el indicador de la temperatura del motor. Será uno de los diales más pequeños. Tiene una aguja que apunta hacia el lado más frío cuando el motor está apagado o recién encendido. A medida que el motor se calienta, la aguja se desplazará a algún lugar central del indicador.

Esta debería ser la temperatura de funcionamiento estándar. En realidad, es la temperatura del refrigerante. Elimina el calor del motor, disipándolo a la atmósfera a través del radiador.

Esta aguja es la que fluctúa. Debes vigilarla siempre mientras conduces. El aumento de la temperatura suele ser el primer signo de muchos problemas en desarrollo.

El sensor del indicador de temperatura suele estar situado en algún lugar cerca del termostato. Sin embargo, cada fabricante diseña sus motores de forma diferente. Puede que tengas que buscar o aprovechar los recursos online.

Envía una señal eléctrica a la ECU, que cambia la lectura de la aguja en el indicador del salpicadero.

¿Cómo funciona el sistema de refrigeración de un coche?

El refrigerante de un coche está formado por anticongelante -un compuesto químico que reduce el punto de congelación y protege el sistema de la corrosión y la acumulación de minerales- y agua. Se almacena en el depósito de refrigerante/depósito de expansión, que encontrarás bajo el capó.

Cuando enciendes el motor, se activa la bomba de agua. Hace pasar el refrigerante por una serie de tubos, mangueras y canales en el bloque y la culata.

Una vez alcanzada una temperatura predeterminada, el termostato se abre. Es una válvula hecha con cera sintética. Esta cera se funde cuando está lo suficientemente caliente, abriendo el nuevo canal. Una vez que el motor se enfría, esta cera vuelve a adherirse. Esto mantiene el termostato cerrado la próxima vez que arranques el coche en frío.

El refrigerante se desvía a través del intercambiador de calor (conocido por la mayoría de la gente como radiador). Pasa a través de unos canales estrechos en forma de panal, donde una ingeniosa serie de pequeñas aletas transfiere el calor al aire que pasa por él.

Si esta transferencia de calor no es suficiente para regular la temperatura del motor, se activa el ventilador. Éste arrastra mucho más aire a través del radiador.

El refrigerante vuelve del radiador al depósito de expansión con la energía térmica disipada en el aire. Este ciclo continuo siempre está ocurriendo. Asegura que tu motor no se dañe por temperaturas demasiado altas (o demasiado bajas).

El indicador de temperatura del coche fluctúa - ¿Qué ocurre?

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Si el indicador de temperatura de tu coche fluctúa, es decir, sube y baja repetidamente, tienes un problema interesante. Identificarlo requiere un poco de conocimiento mecánico. Asegúrate de que conoces el funcionamiento del sistema de refrigeración para entender cuándo y por qué ocurre.

Un indicador de temperatura que sube y baja es muy probable que indique que un componente del sistema de refrigeración está en proceso de fallo pero que aún no ha fallado. No es lo suficientemente grave como para que se encienda la luz de Check Engine. Tampoco hace que el calor del motor se descontrole por completo.

Por lo tanto, es seguro asumir que la pieza -sea cual sea- funciona algunas veces, pero otras no.

He aquí algunos de los culpables más probables.

  • Niveles de refrigerante
  • Termostato
  • Sensor de temperatura del refrigerante (CTS) o manómetro
  • Ventilador del radiador
  • ECU

Niveles de refrigerante

Por supuesto, lo primero que debes hacer es comprobar los niveles de refrigerante. Tu motor puede tener dificultades para regular la temperatura bajo cargas pesadas si están ligeramente bajos. Cuando vuelves a una conducción más fácil, consigue recuperarse.

Si ves que los niveles de refrigerante han bajado sólo por debajo de la marca indicada en el depósito, rellénalo. El motor debe estar frío para no quemarse al quitar el tapón.

Asegúrate de que utilizas el tipo correcto y lo llevas al rango recomendado. Encontrarás esta información en el manual del propietario. No es necesario llenarlo hasta la línea de máximo. Sin embargo, esto puede ser un buen indicador para cuando vuelvas a comprobarlo.

Recuerda, sin embargo, que el refrigerante ha ido a parar a algún sitio. No hay de qué preocuparse si se trata de una recarga puntual como parte del mantenimiento regular. Pero si los niveles han vuelto a bajar la próxima vez que lo compruebes, podría haber una fuga. Puede ser por un latiguillo, una junta o el radiador.

Rellenar el nivel de líquido refrigerante puede acabar con el problema de la fluctuación del indicador de temperatura. Pero también puede que no. Lleva tu coche a una conducción rigurosa (aceleraciones altas, velocidades rápidas y cuestas empinadas) para ver si lo has solucionado. Si no, pasa al segundo paso.

Nota: un nivel ligeramente bajo de refrigerante podría causar esto. Sin embargo, si el nivel de refrigerante es muy bajo, es más probable que el motor se sobrecaliente por completo. Esto es peligroso y debe solucionarse inmediatamente.

Termostato

Si rellenar el líquido refrigerante no ha funcionado, merece la pena que intervenga un mecánico en este punto. La rotura del termostato no es tan común, aunque el coche medio suele necesitar uno o dos a lo largo de su vida útil.

El termostato regula el flujo de refrigerante al radiador. Si el termostato sólo funciona parcialmente, puede cerrarse o abrirse en momentos inadecuados o incluso de forma esporádica.

Con el termostato cerrado, la temperatura del motor se dispara. Esto ocurre porque el refrigerante no va al radiador y, por tanto, no se enfría realmente. Cuando esté abierto, verás que la aguja baja al reanudarse el funcionamiento normal.

Un mecánico puede desmontar el termostato para inspeccionarlo visualmente. También puede utilizar un viejo truco. Al quitar el tapón de llenado del radiador se verá si el refrigerante fluye. Cuando el motor está frío, no debería hacerlo, y viceversa. Si observan que el refrigerante fluye de forma intermitente, habrán identificado el problema. Es un termostato que falla.

Afortunadamente, es un trabajo sencillo. Incluyendo la mano de obra, no debería costar más de 100 dólares.

Sensor o medidor de temperatura del refrigerante (CTS)

De nuevo, es bastante raro que un sensor de temperatura del refrigerante o manómetro falle. Sin embargo, ¡es ciertamente concebible!

Si el sensor, que lee la temperatura en algún punto del termostato, deja de funcionar correctamente, enviará información inexacta al manómetro. El manómetro lo mostrará a través de una aguja que sube y baja.

Puede que la temperatura del refrigerante y el propio motor estén bien. Si el problema es el CTS, espera pagar unos 200 dólares o menos (incluida la mano de obra).

En el otro extremo del circuito eléctrico, el manómetro también puede estar funcionando mal. La aguja cambia de posición en función de la resistencia eléctrica del cableado. Si hay un problema de desarrollo en las conexiones o en el propio manómetro, puede que sólo muestre la temperatura una parte del tiempo.

Esto haría que la aguja se moviera hacia arriba y hacia abajo. Si el manómetro se ha roto, es de esperar que la lectura máxima que alcance sea la temperatura correcta del refrigerante.

Como la rotura de un indicador de temperatura es muy poco habitual, es difícil hacer una estimación del coste. La mayoría de los talleres tendrán que inspeccionar tu coche y conocer mejor sus sistemas de cableado antes de darte un presupuesto. Espera pagar un mínimo de unos cientos de dólares, casi todos ellos en concepto de mano de obra. También es posible que necesites un especialista en electricidad del automóvil.

Ventilador del radiador

El ventilador del radiador enfría el refrigerante cuando pasa por el radiador. No está siempre encendido, sino que se activa cuando las temperaturas empiezan a subir. Suben en situaciones como acelerar a fondo o conducir cuesta arriba con una marcha corta.

Si el ventilador del radiador no se activa en los momentos adecuados (o no se activa en absoluto), la temperatura del refrigerante aumentará cuando el motor esté sometido a grandes cargas. Luego puedes comprobar que vuelve a bajar lentamente a la normalidad cuando vuelves a circular por carreteras llanas a velocidades más bajas.

Del mismo modo, si el ventilador está siempre encendido, podría estar enfriando demasiado el refrigerante. Esto haría que la temperatura bajara, obligando al termostato y a la ECU a trabajar más para volver a subirla. Así, el indicador de temperatura subirá y bajará.

Es probable que el problema no radique en el propio ventilador y que tenga más que ver con el cableado o la ECU (ver más abajo) o con otros sensores, como el CTS. Un mecánico también puede comprobar el relé del ventilador. Puedes esperar pagar entre 200 y 300 dólares, aunque esto puede variar.

ECU

ECU del coche

La Unidad de Control Electrónico (ECU) recibe información de los sensores (de los cuales, en un coche, hay muchos). Luego la traduce en acciones. En el sistema de refrigeración, recibe las lecturas del sensor de temperatura del refrigerante (CTS) -entre otros muchos- y las transfiere al circuito del indicador.

Si la ECU tiene un problema, podría malinterpretar la información del sensor o enviar datos inexactos al indicador. En cualquier caso, la aguja mostrará una temperatura del refrigerante incorrecta.

Si el fallo sigue desarrollándose, el manómetro puede subir y bajar en lugar de mostrar una lectura incorrecta.

Por desgracia, la reprogramación de la ECU puede ser muy costosa. Si tienes mala suerte, puede llegar a los 1.000 dólares. Pero, si tienes intención de quedarte con el coche, es necesario arreglarlo cuanto antes. De lo contrario, podría convertirse en algo más dañino y más caro.

El indicador de temperatura sube y baja durante la conducción - Conclusión

indicador de temperatura del motor

Si el indicador de temperatura fluctúa al acelerar, al conducir rápidamente o al ir cuesta arriba, el problema podría ser el ventilador del radiador, el termostato, la ECU o una fuga de refrigerante.

Si ocurre en momentos más aleatorios, como al ralentí, cuando acabas de encender el coche o cuando conduces lentamente por un terreno llano, deberías investigar primero el CTS, la ECU y otros circuitos. De nuevo, comprueba los niveles de refrigerante para ver si hay alguna fuga.

Aunque el indicador de temperatura que sube y baja durante la conducción puede ser inquietante, debería ser una solución razonablemente barata. Como es habitual, se requiere un poco de trabajo de diagnóstico.

Primero, comprueba los niveles de refrigerante y, si es necesario, rellénalos. Lleva tu coche a un profesional para que haga un diagnóstico si eso no resuelve tu problema. Viaja tan despacio como puedas con seguridad para proteger el motor, incluso si sospechas que el problema es sólo del CTS.

¡Más vale prevenir que curar!

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