¿Cuánto duran las pastillas de freno?

Las pastillas de freno son la parte de fricción fundamental de un juego de frenos de rotor estándar en un coche. No puedes parar sin ellas, así que mantenerlas en buen estado es imprescindible.

Las pastillas de freno están diseñadas para desgastarse. En algún momento habrá que sustituirlas. La mayoría de los conductores quieren saber cuánto duran, y con razón.

La mayoría de las pastillas de freno de buena calidad duran unos 80.000 km. Por supuesto, eso depende de una serie de factores, como tus hábitos de conducción, el impulso del coche, las condiciones de conducción y la composición del material de las pastillas.

Esta guía te dirá todo lo que necesitas saber.

Índice de Contenido
  1. ¿Cómo funcionan las pastillas de freno?
  2. Síntomas de las pastillas de freno desgastadas
    1. Ruido de chirrido metal sobre metal
    2. Indicador electrónico de desgaste
    3. Pedal de freno que vibra
    4. Reducción de la potencia de frenado
    5. Medir las pastillas de freno
  3. ¿Se pueden sustituir las pastillas de freno sin más?
  4. ¿Cuánto cuestan las pastillas de freno nuevas?
  5. En conclusión, ¿cuánto se supone que duran las pastillas de freno?

¿Cómo funcionan las pastillas de freno?

Puede ser útil considerar los frenos de pinza en bicicletas para entender cómo funcionan las pastillas de freno.

Cuando vas en bicicleta y quieres reducir la velocidad, tiras de la palanca del manillar. Esto hace que dos zapatas (o "pastillas") se introduzcan directamente en la llanta de la rueda, aplicando fricción para frenar el movimiento de rotación.

Los frenos de disco de un coche funcionan relativamente igual. Pisas un pedal con el pie en lugar de tirar de una palanca. Este movimiento hace que un pistón de la pinza apriete las pastillas interiores y exteriores contra la cara del rotor, aplicando la fricción para frenarlo -y por tanto la rueda-.

Sin embargo, hay algunas diferencias bastante significativas. Un coche es mucho más grande y pesado que una bicicleta. Por ello, se utiliza un sistema hidráulico: líquido de frenos en lugar de cables. Los componentes que amplifican la fuerza, como el servo también son necesarios.

También encontrarás muchos componentes controlados electrónicamente en los coches actuales, como el ABS, para ayudar a frenar.

Sin embargo, en general, las pastillas de freno son un concepto relativamente sencillo. La fuerza proviene de la pinza, que las empuja hacia el rotor. Es sencillo.

Síntomas de las pastillas de freno desgastadas

Tabla de espesores de pastillas de freno

Es muy importante saber a qué atenerse en relación con el desgaste de las pastillas de freno. Si tu coche emite algún sonido extraño, es esencial que lo revise un mecánico cualificado.

Sin embargo, cualquier síntoma de pastillas de freno desgastadas debe ser inspeccionado inmediatamente. El coche podría no ser seguro de conducir.

Cuando conduzcas, presta atención a los siguientes síntomas de desgaste de las pastillas de freno.

Ruido de chirrido metal sobre metal

Ruido

El chirrido metálico que oyes en tus ruedas es muy probable que te indique que las pastillas de freno han alcanzado su nivel mínimo de seguridad.

Los ingenieros crean intencionadamente pastillas de freno con una capa de metal oculta en su interior. Se conoce como indicador de desgaste.

Una vez que la pastilla de freno se desgasta hasta el indicador de desgaste, el metal entrará en contacto directo con la cara del rotor cada vez que pises el pedal.

Sirve de recordatorio para rechinar los dientes y hacer cambiar los frenos inmediatamente

Indicador electrónico de desgaste

Sensor de desgaste de las pastillas de freno (indicador de desgaste)

Algunos coches de gama alta vienen con un indicador de desgaste electrónico.

Se trata de un sensor conectado directamente a los frenos. Cuando el grosor de las pastillas es demasiado bajo, la ECU convierte la señal en un indicador de advertencia en el salpicadero.

El conductor debe ver este aviso y dirigirse directamente a un mecánico cercano. Las pastillas (y potencialmente los rotores) pueden entonces cambiarse por otras nuevas.

Es posible que haya que reajustar manualmente el sensor de desgaste con el sistema de a bordo del coche o con un lector OBD II.

Pedal de freno que vibra

pie en el pedal de freno

Si pisas el pedal y sientes que vibra, podría significar que las pastillas de freno están desgastadas. Aunque otras cosas podrían estar causándolo, haz que lo revisen inmediatamente.

Las piedras u otros restos pueden, en ocasiones relativamente raras, quedar atrapados entre la pastilla y la cara del rotor. Al pisar el freno, el cuerpo extraño provocará una sensación de vibración y/o ruido.

Un pedal de freno que vibra también puede ser:

  • Activación del ABS (en el momento adecuado o no)
  • Un fallo en el propio pedal o en el servo

También hay que investigarlos.

Reducción de la potencia de frenado

Rueda de frenado de emergencia con humo en la carretera.

Cuando las pastillas de freno se desgastan hasta el indicador de desgaste y más allá, dejan de funcionar correctamente. Como resultado, tu distancia de frenado empezará a aumentar.

Esto es peligroso e ilegal. Si tienes un accidente, los investigadores descubrirán que no has mantenido los frenos en condiciones legales suficientes. Por tanto, la culpa puede recaer sobre tus hombros.

Si a tu coche le cuesta detenerse cuando pisas el freno, debes comprobar también si:

  • Pinzas agarrotadas
  • Líquido de frenos contaminado/antiguo
  • Rotores desgastados
  • Fuga en el servo
  • Fuga de líquido de frenos

Medir las pastillas de freno

Aunque parezca complicado, puedes medir las pastillas de freno mientras están en la rueda. Consigue unos medidores del grosor de las pastillas de freno (hasta 10 dólares por un juego) y mira a través de tus ruedas.

Si tienes llantas de aleación, debería ser bastante sencillo meter la mano por detrás de la pastilla de freno y medir el grosor.

Los mecánicos experimentados podrán desmontar los frenos sin problemas. Luego es sencillo medir el grosor exacto con una pinza de medición.

¿Se pueden sustituir las pastillas de freno sin más?

Reparación de frenos

Algunos mecánicos recomiendan sustituir las pastillas y los discos de freno en el mismo trabajo. Otros pueden sustituir sólo las pastillas. Entonces, ¿cuál es la respuesta correcta?

Bueno, en última instancia depende de ti. Puedes sustituir las pastillas de freno y colocar las nuevas en los rotores viejos. Sin embargo, es posible que no se asienten en la misma ranura, lo que provocaría una escasa potencia de frenado.

Cuando pisas el freno, la pastilla se mueve hacia la cara del rotor. Con el tiempo, esto crea una ranura. La pastilla se hunde más en esta ranura cada vez que pisas el pedal.

Si montas pastillas nuevas sin trabajar en los rotores, las nuevas pueden no asentarse tan bien en este hueco. Como resultado, no pueden aplicar tanta fricción como las piezas antiguas.

Por eso muchos mecánicos se niegan a sustituir únicamente las pastillas de freno.

Probablemente insistirán, como mínimo, en afeitar el rotor para eliminar el viejo surco. Puede que insistan en cambiar los rotores por completo. Puede parecer un coste innecesario, pero es la opción más segura y probablemente merezca la pena.

¿Cuánto cuestan las pastillas de freno nuevas?

Pastillas de freno para coches

Las pastillas de freno nuevas cuestan unos 50 $ por juego, de media, dependiendo de la marca, la calidad y tu coche. Añade a esto los costes de mano de obra de aproximadamente 1 hora (que probablemente ascenderán a unos 100 $), así como el posible coste de los rotores nuevos (otros 50 $ más o menos).

En total, espera pagar entre 150 y 250 dólares por el trabajo de las pastillas de freno.

Es una cantidad de dinero nada despreciable, sí. Sin embargo, sin pastillas de freno que funcionen, tu coche simplemente no se detendrá.

Merece la pena.

En conclusión, ¿cuánto se supone que duran las pastillas de freno?

Pastillas de freno para coches

Deberías esperar conseguir 80.000 kilómetros de tus pastillas de freno sin muchos problemas. Haz que duren lo máximo posible conduciendo con suavidad, pisando los frenos sólo en situaciones necesarias y peligrosas.

Siempre que sea posible, evita el uso de los frenos por completo. El frenado con motor es una forma más ruidosa y menos económica, pero más segura, de reducir suavemente tu velocidad en autopistas, carreteras y al viajar cuesta abajo.

Puede que no recuerdes cuándo fue la última vez que cambiaste los frenos. Merece la pena anotar en algún sitio o guardar los recibos. Deberían pasar varios años antes de tener que cambiarlos.

Si ves o escuchas el indicador de desgaste o notas cualquier otro síntoma que te lleve a cambiar las pastillas de freno, podría ser señal de un problema más profundo, como una pinza agarrotada.

Recuerda: cuida tu coche, y tu coche te cuidará a ti.

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