Coste de la sustitución y reparación del catalizador

Hay muchas razones por las que los fabricantes de automóviles están dando un impulso a los vehículos eléctricos.

La principal es reducir las emisiones, es decir, el número de gases y partículas que salen por el tubo de escape. Sin embargo, hasta que no se elimine totalmente el motor de combustión interna, tendremos que recurrir a los catalizadores para lograr este objetivo.

¿Qué es un catalizador? Es un dispositivo de control de emisiones situado cerca del colector de escape que reduce la toxicidad de lo que sale por el tubo de escape. Si el tuyo está fallando, ya no podrá hacerlo eficazmente, lo que significa que tu coche probablemente no pasará la prueba de contaminación.

Afortunadamente, en esta guía cubriremos todo lo que necesitas saber sobre los catalizadores.

En primer lugar, veremos con detalle qué es y cómo funciona. Luego, examinaremos algunos de los principales signos que sugieren que el tuyo está fallando (o ya ha fallado).

Por último, repasaremos las causas de que un catalizador falle, y cuánto cuesta reparar o sustituir uno.

Empecemos por lo básico¡!

Índice de Contenido
  1. ¿Qué es un catalizador y qué hace?
  2. ¿Cuáles son los signos de un catalizador defectuoso?
    1. Disminución del consumo de combustible
    2. El tubo de escape huele a huevos podridos
    3. Tu coche no ha superado la prueba de emisiones
    4. Aparece la luz de Check Engine
    5. Cae el rendimiento del motor
  3. ¿Qué causa el fallo de un catalizador?
  4. ¿Cuánto cuesta reparar/sustituir un catalizador?

¿Qué es un catalizador y qué hace?

La gasolina se compone de hidrocarburos, que es un compuesto orgánico formado por hidrógeno y carbono. En un mundo perfecto, la ignición de todos ellos (incluido el oxígeno) produciría una combinación inofensiva de dióxido de carbono y el agua.

Sin embargo, debido al calor que hay en el interior del motor, la reacción no es perfecta.

En cambio, crea moléculas que no existen de forma natural. Como resultado de esto, monóxido de carbono se produce, que es una sustancia tóxica que agota la capa de ozono. Además, si alguno de los hidrocarburos no se quema, también se libera al aire exterior.

Aquí es donde entra en juego el catalizador, que fue patentado por primera vez en 1950 por Eugene Houdry, ingeniero químico francés.

¿Cómo funciona?

Los componentes del interior actúan como un catalizador para ayudar a convertir estas sustancias tóxicas en algo menos dañino. De ahí el nombre: catalizador.

¿Qué hay dentro de un catalizador? En primer lugar, está la cerámica, que no reacciona con nada, pero se calienta mucho, lo que permite que se produzcan las reacciones.

qué hay dentro de un catalizador

Por si no lo sabías, los catalizadores son un objetivo popular para los ladrones. ¿Por qué? Porque contienen varios metales raros, como el platino, el paladio y el rodio. Esta es una de las razones por las que los catalizadores tienen un precio elevado.

El platino y el rodio arrancan el oxígeno de los átomos de nitrógeno, haciendo que el nitrógeno inofensivo salga por el tubo de escape.

Después, el platino y el paladio utilizan las moléculas de oxígeno restantes combinándolas con el monóxido de carbono para crear CO2. No sólo eso, sino que también oxidan los hidrocarburos sobrantes a su paso.

¿Cómo optimiza tu motor estas reacciones? Se controla a través del módulo de control electrónico (ECM), que obtiene los datos de dos sensores de oxígeno diferentes. Uno está situado antes del catalizador y otro después.

Ahora que tienes una idea más clara de lo que es un catalizador y cómo funciona. Veamos algunos de los principales síntomas que puedes experimentar y que sugieren que el tuyo está fallando.

¿Cuáles son los signos de un catalizador defectuoso?

Disminución del consumo de combustible

cómo mejorar el consumo de gasolina

Tu ECM toma los datos de los distintos sensores del motor y los utiliza para optimizar la mezcla de aire/combustible dentro de las cámaras de combustión.

Como hemos mencionado antes, hay dos sensores en el catalizador, uno antes y otro después. Si hay una obstrucción en su interior, el ECM lo compensará inyectando más combustible, con lo que bajará su el ahorro de combustible.

El tubo de escape huele a huevos podridos

Si estás en tu coche y de repente notas un olor a huevos podridos, no culpes todavía a los demás pasajeros, porque puede ser tu catalizador.

¿Por qué? Porque la gasolina contiene una pequeña cantidad de azufre, que se convierte en sulfuro de hidrógeno durante el proceso de combustión.

Si el catalizador funciona como es debido, convertirá este sulfuro en un oloroso dióxido de azufre.

Si no es así, el sulfuro de hidrógeno saldrá del tubo de escape antes de la conversión, que es lo que crea el olor.

Tu coche no ha superado la prueba de emisiones

diagnóstico del coche medición de los gases de escape en la estación de diagnóstico

La mayoría de los estados exigen que tu vehículo pase una prueba de emisiones para garantizar que no emite cantidades excesivas de contaminantes. La certificación tiene una duración de 1 a 3 años en la mayoría de los lugares y suele costar entre 30 y 90 dólares.

Un coche que no está certificado se califica como no apto para ser conducido, lo que significa que si te paran, probablemente recibirás una multa. No sólo eso, sino que si vas a renovar la matrícula de un vehículo que no puede o no ha pasado, no te dejarán hacerlo.

Si recibes la fatídica noticia de que tu coche no ha superado la prueba de gases contaminantes, es muy probable que haya un problema con el catalizador.

Aparece la luz de Check Engine

Si eres como la mayoría de la gente, tienes una relación de amor/odio con la luz de control del motor.

Claro, siempre es alarmante cuando aparece, y suele significar que tendrás que gastar algo de dinero para solucionarlo. Pero si te informas de la causa en cuanto se enciende, probablemente evitarás que lo que sea empeore.

El ECM toma los datos de los dos sensores de oxígeno del catalizador. Si detectan que los gases de escape no están catalizando correctamente, el ECM encenderá la luz de revisión del motor.

Que aparezca la luz del motor no significa específicamente que sea el catalizador. Pero puedes llevar tu coche a un taller o utilizar tú mismo un escáner OBDII para estar seguro.

Cae el rendimiento del motor

hombre en coche conduciendo por la calle

Este es uno de los signos más comunes que indican que hay un problema con tu catalizador, una mala aceleración.

Esto suele ocurrir cuando se calienta demasiado durante un periodo prolongado, lo que hace que los componentes del interior se fundan.

Esto puede provocar una obstrucción en el interior que restrinja el flujo de escape. En este caso, tendrás que llevarlo a reparar/sustituir. Aunque también es posible que haya una acumulación de carbón, que puede eliminarse fácilmente con un limpiador especial.

¿Qué causa el fallo de un catalizador?

catalizador

La buena noticia es que la mayoría de los catalizadores duran entre 10 y 15 años, sobre todo porque no tienen piezas móviles internas.

Sin embargo, que tengan una larga vida útil no significa que los componentes circundantes la tengan. Si no funcionan correctamente, puede reducirse la duración de tu catalizador.

Algunas posibilidades que pueden hacer que falle, son:

  • Anticongelante en el escape
  • Bujías malas
  • Sensor de oxígeno defectuoso
  • Combustible no quemado en el escape
  • Aceite en el escape

¿Cuánto cuesta reparar/sustituir un catalizador?

reparación del catalizador

No hay un precio fijo para la reparación del catalizador, aunque pueden oscilar entre 1.000 $ y hasta 2.500 $.

¿Qué afecta al precio que pagas?

  • La marca y el modelo de tu coche
  • Tarifas de diagnóstico y cuestiones adicionales
  • El número de horas que se tarda en sustituir
  • La calidad de la pieza de recambio

Para la marca y el modelo, todo se reduce a la rareza y la complejidad. La sustitución del catalizador de un Civic del 92 es mucho menos costosa que la de un BMW X3 o un Saab 9-3.

Una forma de mantener los costes bajos es comprar un catalizador de ajuste universal en lugar de uno construido específicamente para tu modelo.

Sin embargo, ten en cuenta que éstos nunca son tan eficientes como un producto OEM y pueden anular la garantía de fábrica si aún está vigente.

En cuanto a la reparación de un catalizador, suele ser mejor sustituirlo y localizar la causa del fallo en primer lugar.

A veces es posible limpiar uno obstruidono te olvides de determinar por qué se ha producido.

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