Cómo limpiar el catalizador (2 métodos)

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Si tu vehículo tiene un catalizador que funciona, reduce drásticamente la contaminación y la huella de carbono. El catalizador convierte el monóxido de carbono, los hidrocarburos, los óxidos de nitrógeno y otras emisiones del motor en compuestos menos nocivos, de modo que ni tú ni el medio ambiente salís perjudicados.

Para mantener tu coche respetuoso con el medio ambiente y en las mejores condiciones, tienes que saber cuándo y cómo limpiar el catalizador.

Índice de Contenido
  1. ¿Qué causa la obstrucción del catalizador?
  2. Método de limpieza nº 1 (sin desmontaje)
  3. Método de limpieza nº 2 (eliminación)
  4. ¿La limpieza siempre funciona?
  5. Lo que NO hay que hacer

¿Qué causa la obstrucción del catalizador?

Con el tiempo, los catalizadores acumulan depósitos de carbono que reducen su eficacia. Esto suele deberse a una relación aire-combustible demasiado elevada durante demasiado tiempo. Cuando esto ocurre, tu vehículo presenta síntomas como:

  • Código de error P0420 que indica que el ordenador del vehículo detecta un problema en el catalizador
  • Los gases de escape huelen a huevos podridos
  • Reducción del rendimiento del motor y de la aceleración
  • Humo de escape negro
  • Altas temperaturas bajo el vehículo

En la mayoría de los casos, la limpieza del catalizador también eliminará el código P0420 y otros síntomas. Si quieres realizar la limpieza tú mismo, puedes utilizar dos métodos. Uno implica desmontar el convertidor primero, el otro no.

Antes de saber cómo limpiar un catalizador, puedes evitar estas causas de obstrucción del catalizador:

  • Conducir por carreteras en mal estado rompe el panal del catalizador cerámico del interior del catalizador. Las piezas rotas pueden obstruir el sistema.
  • Puede haber una fuga de aceite o anticongelante en el sistema de escape. Cuando se calienta, la fuga se convierte en espesos gases de escape y hollín que obstruyen el sistema. Una fuga puede producirse debido a la antigüedad del vehículo, a juntas agrietadas, a un mantenimiento irregular o a la adición de demasiado aceite de motor.
  • Al conducir sólo distancias cortas, el catalizador no se calienta lo suficiente para quemar los hidrocarburos del motor que entran en él. Estos hidrocarburos se acumulan hasta el punto de obstruir el sistema.

¿Se puede limpiar un catalizador obstruido? Sí, y te ayudaremos a ahorrar tiempo y dinero mostrándote dos formas de hacerlo tú mismo.

Ver también: DTC P0430 (problema del catalizador)

Método de limpieza nº 1 (sin desmontaje)

Nuestro primer método para limpiar un convertidor sucio no requiere desmontarlo ni ensuciarlo y es barato. Este método también limpia el sistema de escape, el sistema de combustible y los sensores de oxígeno.

Dicho esto, esta técnica no funcionará si tu sistema de escape está demasiado sucio o si tienes un catalizador de panal roto.

Para comprobar que este método de limpieza funciona, golpea el convertidor con un martillo o una llave inglesa. Golpea lo suficientemente fuerte como para que vibre, pero no tanto como para abollarlo o romperlo.

Si oyes un tic-tac en el interior, es posible que tengas componentes rotos o sedimentos pesados, lo que sólo puedes solucionar quitando y limpiando el convertidor.

Si no oyes ningún sonido extraño, sigue los siguientes pasos:

  1. Consigue combustible y suficiente limpiador de catalizadores. Compra combustible en lata y un limpiador de catalizadores de buena calidad compatible con tu vehículo. Algunos limpiadores sólo funcionan con motores diésel o de gasolina, mientras que otros funcionan con ambos.
  2. Vierte el limpiador en el depósito de combustible. En la etiqueta del limpiador encontrarás todas las instrucciones necesarias sobre la cantidad que debes verter y la cantidad de combustible que debes tener en el vehículo.
  3. Da un paseo en coche. Después de añadir la solución, arranca el motor y conduce el vehículo. El accionamiento hará circular el limpiador para limpiar el sistema de escape. En la etiqueta del limpiador se indica el tiempo de conducción para obtener los mejores resultados.

Se recomienda conducir con un número de revoluciones superior a 3.000 para que el catalizador se caliente lo suficiente como para quemar cualquier atasco y residuo.

Con una transmisión automática, es una buena idea cambiar al modo "Sport" o similar. Con una transmisión manual, basta con mantener cada marcha un poco más antes de cambiar a la siguiente.

Vigila el indicador de temperatura del vehículo para asegurarte de que no se sobrecalienta. Si el proceso de limpieza tiene éxito, notarás menos humo de escape, una aceleración más rápida y menos fallos de encendido del motor.

Método de limpieza nº 2 (eliminación)

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Si el primer método no da los resultados deseados, la suciedad en el sistema de escape requiere la retirada del catalizador para limpiarlo.

El proceso es sencillo con los conocimientos y las herramientas adecuadas, pero, como ocurre con otros componentes del escape expuestos a los elementos, aflojar los tornillos suele ser la parte más difícil de la operación.

Para empezar, necesitarás:

Una vez que tengas todo lo que necesitas, sigue los siguientes pasos:

  1. Deja que el sistema de escape del vehículo se enfríe antes de arrancar.
  2. Levanta el coche con el gato hasta que esté lo suficientemente alto como para deslizarse por debajo con facilidad. Utiliza los soportes del gato para mantener el vehículo en su sitio.
  3. Retira el sensor de oxígeno con la llave inglesa.
  4. Busca el convertidor y aplica aceite penetrante para aflojar los tornillos. Si el catalizador está soldado o unido al turbo, contrata a un mecánico profesional para que lo limpie.
  5. Después de aflojar los tornillos, retira el convertidor e inspecciónalo. Un ruido fuerte cuando lo agitas significa que sus componentes internos están destrozados y que necesitas un catalizador nuevo.
  6. Si el traqueteo es mínimo, limpia el cuerpo del convertidor y luego lava el interior a baja presión.
  7. Después de lavar a presión las tuberías de entrada y salida, llena un recipiente con agua caliente y desengrasante.
  8. Sumerge el convertidor en la solución de agua caliente y desengrasante durante no más de una hora.
  9. Tras el remojo, aclara la unidad con un limpiador de baja presión, y luego deja que se escurra hasta que esté seca.
  10. Una vez que el sistema esté seco, vuelve a instalarlo e instala el sensor de oxígeno. Luego llévala a dar una vuelta para ver si la situación mejora.

¿La limpieza siempre funciona?

Si no ves ninguna mejora después de limpiar el catalizador con cualquiera de los dos métodos, debes sustituir el catalizador. La sustitución es cara, pero mantiene tu vehículo legal y eficiente.

Además, la limpieza puede no funcionar si tienes una fuga interna de aceite o refrigerante. Estas zonas seguirán goteando hacia el convertidor caliente y provocarán un humo espeso y hollín que obstruirá el sistema. Los signos de fuga incluyen juntas de válvula agrietadas, anillos de pistón dañados o ventilación del cárter bloqueada.

Ver también: Código P0141 (qué significa)

Lo que NO hay que hacer

Para evitar dañar el catalizador durante la limpieza, evita lo siguiente

  • Sumergir el componente en gel devorador de bolsas, lejía u otros productos químicos corrosivos que puedan dañar el catalizador
  • Vierte pintura o disolvente en el depósito de gasolina
  • Utilizar un catalizador que no sea compatible con tu vehículo
  • Intenta serrar tú mismo un catalizador soldado para evitar dañar el vehículo o lesionarte

Utiliza estos métodos para aprender a limpiar un catalizador tú mismo. Si tienes alguna duda, pregúntanos en los comentarios.

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