¿Cómo funciona el sistema de aire acondicionado de un coche?

Para la mayoría de los propietarios de coches, el sistema de aire acondicionado es un completo misterio: pulsas el botón y te encuentras con una refrescante ráfaga de aire frío.

Pero lo que ocurre entre bastidores es en realidad bastante complejo, y sumamente interesante.

¿Cómo funciona el sistema de aire acondicionado de un coche?

Un sistema de aire acondicionado funciona mediante un ciclo de refrigerante, convirtiéndolo de gas a líquido y luego de vuelta. Al final de este ciclo, se encuentra en un estado gaseoso frío dentro del evaporador, momento en el que el aire exterior se sopla sobre él, se enfría y se envía a la cabina.

¿Preparado para verlo más de cerca?

En esta guía, repasaremos cada uno de los cinco componentes principales de tu sistema de aire acondicionado, y cómo utilizan los refrigerantes para enfriar el aire exterior antes de que llegue al habitáculo.

¡Empecemos con la guía!

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Índice de Contenido
  1. Una nota rápida sobre el freón y el R-12
  2. Explicación de tu sistema de aire acondicionado - El ciclo del refrigerante
    1. El lado de la alta presión
    2. El lado de baja presión
  3. ¿Cómo funciona el sistema de aire acondicionado de un coche?

Una nota rápida sobre el freón y el R-12

Hasta enero de 2020, el freón (también conocido como R-22) era el principal refrigerante utilizado en la mayoría de los sistemas de aire acondicionado de los coches. Sin embargo, debido a su impacto negativo en el medio ambiente. La EPA (Agencia de Protección del Medio Ambiente) ha prohibido la importación y producción de freón.

En su lugar está el Refrigerante-12 (R-12), que es menos gravoso para el ozono y está aprobado para su uso en los sistemas de aire acondicionado de los coches. Si tienes un vehículo antiguo no diseñado para el R-12, el freón reciclado seguirá estando disponible durante un tiempo.

Explicación de tu sistema de aire acondicionado - El ciclo del refrigerante

El lado de la alta presión

Paso 1: Compresor

compresor de ac del coche
Ejemplo de un compresor de aire acondicionado de coche

Un compresor de aire acondicionado funciona con una polea que está unida mediante una correa al cigüeñal de tu motor. Este acciona entre 5 y 10 pistones (según el diseño). Aspiran gas a baja presión y baja temperatura y lo comprimen en gas a alta presión y alta temperatura.

El embrague del compresor controla si el compresor de CA recibe energía del cigüeñal. Este gas se envía al siguiente componente del sistema de CA del coche, el condensador.

Paso 2: Condensador

condensador de ac del coche
Ejemplo de condensador de aire acondicionado de coche

Cuando el refrigerante llega al condensador, está caliente por estar presurizado. Su función es capturar este calor y transferirlo fuera del sistema de aire acondicionado. Puedes pensar en esta pieza como un mini radiadory al pasar el gas por él, irradia el calor hacia el exterior

El aire también fluye alrededor del condensador, que a su vez enfría el refrigerante al pasar por él. Esto hace que se condense, lo que lo convierte de nuevo en un líquido a alta presión con una temperatura más baja. El siguiente paso del ciclo es el receptor/secador.

Paso 3: Receptor/secador

receptor de ac del coche secador
Ejemplo de un conductor de receptor de A/C

El receptor/secador tiene un punto de entrada y un punto de salida. El punto de entrada toma el líquido de alta presión entrante del condensador y lo envía a través de una serie de filtros y desecantes.

Por si no lo sabías, un desecante es una sustancia que absorbe el agua. Es la misma sustancia que se encuentra en artículos como los zapatos y los medicamentos para mantenerlos frescos y secos.

Los filtros eliminan los residuos que podrían dañar el sistema, como el polvo, la suciedad y las partículas metálicas, y los desecantes eliminan la humedad.

¿Por qué es necesario eliminar la humedad?

Porque cuando el refrigerante llega a la válvula de expansión, está lo suficientemente frío como para que se congele. Esto puede obstruir la válvula de expansión y hacer que el sistema de aire acondicionado no funcione correctamente.

A continuación, el refrigerante se envía a la válvula de expansión a través del punto de salida. De esta forma se concluye el lado de alta presión del sistema de aire acondicionado.

A continuación está el lado de baja presión.

El lado de baja presión

Paso 4: Válvula de Expansión/Tubo de Calentamiento

Una válvula de expansión es básicamente un controlador de la cantidad de refrigerante que se deja pasar por el sistema de aire acondicionado. Puedes pensar que es similar a la boquilla del extremo de una manguera, se introduce agua a alta presión y se expande en forma de niebla a su paso.

Este proceso no sólo reduce la presión, sino que también enfría rápidamente el refrigerante.

En un sistema de CA con tubo de orificio, el secador receptor se sustituye por un acumulador. Funciona de forma similar al secador receptor, pero se sitúa entre el evaporador y el compresor.

tubo de orificio del coche
Ejemplo de tubo de orificio

La diferencia entre un tubo de orificio y una válvula de expansión es que el primero tiene una apertura fija. Y la segunda puede regular su apertura en función de la temperatura del evaporador.

Llegados a este punto, el refrigerante se encuentra ahora en un estado de baja presión y baja temperatura, casi listo para enfriar tu habitáculo. Pero primero tiene que pasar por el evaporador

Paso 5: Evaporador

evaporador de ac del coche
Ejemplo de un evaporador de aire acondicionado de coche

El evaporador funciona de forma muy parecida a un radiador o un condensador, ya que contiene conductos por los que fluye el refrigerante.

Al hacerlo, en lugar de disipar el calor, lo absorbe, bajando la temperatura a unos 32 grados

Curiosamente, a diferencia del agua, que se congela a 32 grados, el refrigerante hierve. Esto lo convierte de nuevo en un estado gaseoso, lo que le permite absorber aún más calor. Este gas vuelve a entrar en el compresor de aire acondicionado para iniciar de nuevo el proceso.

¿Cómo entra el aire frío en el habitáculo cuando el aire acondicionado está encendido? Mientras el refrigerante está en el evaporador, un ventilador sopla aire exterior sobre él. Esto hace que se enfríe debido a la baja temperatura del interior. Este aire entra entonces en tu habitáculo en forma de brisa fría y refrescante.

¿Cómo funciona el sistema de aire acondicionado de un coche?

Antes podías pensar que era mágico.

Afortunadamente, si has llegado hasta aquí en la guía, deberías tener una idea mucho mejor de cómo funciona el sistema de aire acondicionado de tu coche.

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