Cómo comprobar el líquido de la dirección asistida

El líquido de la dirección asistida es una parte integral de muchos coches de hoy en día. Saber cómo comprobar el nivel del líquido de la dirección asistida es una tarea que no requiere mucho esfuerzo para aprender, pero que puede resultar muy valiosa.

Dirección asistida hace que la conducción de un coche sea mucho más manejable. En esencia, multiplica la fuerza que ejerces sobre el volante, lo que significa que se necesita menos esfuerzo para girar. ¿El resultado? Un control del coche mucho mejor.

La dirección asistida hidráulica (también hay otros tipos) funciona con líquido de dirección asistida. Por ello, si los niveles son bajos, los giros serán más difíciles.

En este artículo encontrarás cómo comprobar el nivel del líquido de la dirección asistida, para qué sirve y por qué es tan importante.

Índice de Contenido
  1. ¿Qué es la dirección asistida hidráulica?
  2. Cómo comprobar el líquido de la dirección asistida
    1. Líquido de dirección asistida ATF
    2. Líquido de dirección asistida sintético
  3. ¿Se comprueba el líquido de la dirección asistida con el motor encendido o apagado?
  4. ¿Cuánto tiempo debe durar el líquido de la dirección asistida?
  5. ¿Se puede conducir sin líquido de dirección asistida?
  6. ¿Todos los coches tienen líquido de dirección asistida?
  7. Cómo mantenerse al día con el líquido de la dirección asistida

¿Qué es la dirección asistida hidráulica?

La dirección asistida hidráulica utiliza el líquido de la dirección asistida para ayudar manualmente a la cremallera de la dirección. Cuando giras el volante, el sistema impulsa la cremallera a la izquierda o a la derecha (en función de lo que hagas).

Esto empuja mecánicamente la cremallera en la misma dirección en la que giras, de ahí el término "dirección asistida".

Mira el vídeo para ver con más detalle cómo funciona un sistema de dirección asistida cuando se instala en un coche, incluidos los conductos de retorno de alta y baja presión, las juntas tóricas, las juntas y los pistones.

La dirección asistida hidráulica es accionada por una bomba de dirección asistida. Ésta, a su vez, es accionada por el cigüeñal del motor. Está conectada mediante una correa de goma conocida como correa serpentina o de transmisión.

La bomba de la dirección asistida impulsa el líquido de la dirección asistida a través del sistema, manteniendo la presión. Esto permite que todo el sistema funcione.

Cómo comprobar el líquido de la dirección asistida

Sigue estos sencillos pasos para comprobar el nivel del líquido de la dirección asistida.

  1. Abre el capó y localiza el depósito de líquido de la dirección asistida. Lo más probable es que tenga un dibujo de un volante en el tapón o que simplemente diga "Dirección asistida".
  2. Mira el nivel del líquido de la dirección asistida a través del lateral del depósito de plástico transparente. Si el depósito es opaco, encontrarás una varilla de medición en su interior.
    1. Verás dos marcas: "COLD" y "HOT". Si acabas de apagar el motor, utiliza la marca "CALIENTE". Si ha pasado más de una hora desde la última vez que condujiste, mide con la lectura "FRÍO".
  3. ¿Está el líquido de la dirección asistida en el nivel adecuado marcado? Si es así, cierra el capó y sigue con tu día. Si no es así, simplemente rellénalo.

Sí, es tan sencillo como eso.

Asegúrate de utilizar el tipo correcto de líquido de dirección asistida. El manual del usuario te dirá exactamente cuál debes utilizar. Dos de los más comunes son el sintético y el compatible con ATF.

Líquido de dirección asistida ATF

Líquido de transmisión automática y líquido de dirección asistida Motorcraft

Algunos los líquidos de dirección asistida también se utilizan en las transmisiones automáticas: Líquido de Transmisión Automática, o ATF. Suelen encontrarse en los coches más antiguos con líquidos de dirección asistida no sintéticos, de tipo mineral.

Si el producto que compras puede utilizarse como ATF o líquido de dirección asistida, se dice específicamente en la botella Dexron es un ejemplo bien conocido de GM. No deberías utilizar ningún ATF antiguo en tu sistema de dirección asistida.

Antes de utilizar un líquido de dirección asistida ATF, asegúrate de que tu coche es compatible con ese tipo. Consulta el manual del propietario para obtener más detalles.

Líquido de dirección asistida sintético

Líquido sintético para la dirección asistida Valvoline

Hoy en día, muchos vehículos utilizan líquido sintético para la dirección asistida. Se crea en un laboratorio y no tiene nada que ver con el aceite mineral. Es (a grandes rasgos) el mejor que puedes conseguir, ya que proporciona una asistencia y protección de piezas óptimas.

El líquido de dirección asistida sintético puede incluso crearse explícitamente pensando en un coche concreto. Hay muchos tipos diferentes desarrollados para funcionar de diversas maneras.

Como siempre, comprueba en el manual del propietario el tipo de líquido de dirección asistida sintético que debes añadir a tu coche.

¿Se comprueba el líquido de la dirección asistida con el motor encendido o apagado?

Una mujer de negocios pulsa un botón

Encontrarás a algunas personas que te dirán que compruebes el líquido de la dirección asistida con el motor en marcha. Esto no es necesario. En general, abrir cualquier tapón de tu coche antes de encenderlo es buscarse problemas.

Mantén el tapón puesto y apaga el motor antes de leer el nivel del líquido de la dirección asistida. Entonces debes utilizar el nivel "CALIENTE".

Sólo para confirmar, el nivel "CALIENTE" no significa que el motor deba estar en marcha en ese momento. Se refiere al nivel mientras el motor está caliente por estar en marcha.

Algunos coches no tienen un nivel "CALIENTE", así que tendrás que comprobarlo cuando el motor esté frío.

¿Cuánto tiempo debe durar el líquido de la dirección asistida?

Comprobación del aceite de la dirección asistida, relacionado con la máquina

El líquido de la dirección asistida debería durar relativamente mucho tiempo. No debería haber fugas en el sistema (y si las hay, hay que repararlas cuanto antes), así que lo único que hay que vigilar es que el líquido se estropee con el tiempo.

Suponiendo que no haya fugas -si las hay, lo primero que comprobará el mecánico son las juntas tóricas-, deberías esperar que el líquido de la dirección asistida dure al menos 80.000 km o cinco años. Hoy en día, se acepta generalmente que debes cambiarlo aproximadamente en este periodo. De lo contrario, los aditivos (como los inhibidores de la corrosión) empiezan a estropearse.

El líquido de la dirección asistida contaminado tiene un aspecto oscuro y sucio. Si lo notas, debes cambiarlo inmediatamente, sin importar el tiempo que haya pasado desde la última sustitución o recarga. Podría estar afectando a la cremallera de la dirección más de lo que crees.

El líquido de la dirección asistida puede desgastarse rápidamente si conduces más en ciudad, es decir, con más giros bruscos, lo que supone un mayor esfuerzo para la cremallera de la dirección y el sistema de asistencia eléctrica.

¿Se puede conducir sin líquido de dirección asistida?

Conducir un coche

Puedes conducir sin líquido de dirección asistida, pero la conducción será mucho más compleja y podría dañar la cremallera de la dirección.

El líquido de la dirección asistida lubrica y protege los componentes metálicos y de goma de la cremallera, además de proporcionar la asistencia hidráulica. Sin él, no obtendrás toda esa protección, y se producirá un fallo prematuro.

En el momento inmediato, la dirección sin líquido de dirección asistida no supondrá una gran diferencia, aparte de la sensación de dificultad en la conducción. Sin embargo, a largo plazo, dañará tu vehículo.

Esto no debería ser un problema si simplemente vas a la tienda a recoger líquido de dirección asistida.

Algunos te dirán que utilices líquido de frenos en lugar de líquido de dirección asistida ¡No lo hagas!

¿Todos los coches tienen líquido de dirección asistida?

Coche clásico

Los sistemas de dirección asistida se impusieron rápidamente en Estados Unidos. Se instalaron por primera vez en el chrysler Imperia de 1951l, y en pocos años, millones de coches del país los tenían.

El resto del mundo fue mucho más lento en ponerse al día. La dirección asistida no se generalizó en Japón hasta finales de la década de 1980, y el Reino Unido y Europa esperaron hasta mediados de la década de 1990.

Hasta cierto punto, tiene sentido. Los vehículos estadounidenses siempre han sido enormes, potentes y pesados, por lo que la dirección asistida era vital. Los coches más pequeños del resto del mundo tenían menos demanda de dirección asistida, pero ahora todo el mundo se alegra de tenerla

Por último, hoy en día (desde principios de la década de 2010), la dirección asistida eléctrica es cada vez más popular en los turismos. Un sistema eléctrico es técnicamente más sencillo y permite al conductor girar con un esfuerzo mínimo. Sin embargo, no proporciona mucha retroalimentación, lo que hace que la conducción de precisión sea casi imposible.

En resumen, si tienes un muy clásico americano, una importación anterior a 1990 o un vehículo más moderno, puede que no tengas un sistema de dirección asistida hidráulica. En consecuencia, tu coche no necesitará ningún líquido de dirección asistida.

Cómo mantenerse al día con el líquido de la dirección asistida

¿Se puede utilizar el líquido de frenos como líquido de la dirección asistida?

Dependiendo de lo que conduzcas, ten como norma general revisar tus líquidos cada dos semanas o cada mes. Este cuidado sólo te llevará un par de minutos de tu día y puede significar que detectes un problema mucho antes de lo que lo harías de otra manera, ahorrando potencialmente miles de euros.

Con el coche aparcado en un terreno llano (¡y con el motor apagado!), comprueba los niveles de líquido del:

  • Aceite
  • Líquido lavador
  • Líquido refrigerante
  • Líquido de la dirección asistida (si procede)
  • Líquido de frenos
  • Líquido de transmisión (si es posible)

Comprobar el líquido de la dirección asistida con regularidad significa que te darás cuenta si tu coche tiene una fuga o el líquido se contamina. Así podrás arreglarlo rápidamente, ahorrando dinero a largo plazo

Mantener el líquido al máximo también significa que tu vehículo será más fácil de conducir y se sentirá más saludable, así que ¿por qué no?

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