3 Síntomas de un núcleo de calefacción obstruido (y causas comunes)

A medida que el otoño se aleja y comienza el invierno, las temperaturas gélidas se hacen sentir en gran parte del país. Este es el momento en que la mayoría de los automovilistas aprecian la calefacción de su vehículo. Eso es, por supuesto, si la calefacción del vehículo funciona como está previsto. Después de todo, la falta de calor durante los meses de invierno puede hacer que los viajes sean extremadamente fríos.

Por desgracia, el sistema de calefacción de un vehículo está sujeto a fallos mecánicos, al igual que el sistema de aire acondicionado. La falta de calor puede estar causada por muchos problemas diferentes, que suelen variar en gravedad. Sin embargo, pocos problemas de este tipo son tan frecuentes o agravantes como el bloqueo de la bomba de calor

La bomba de calor es un componente esencial del sistema de calefacción de un vehículo, que tiene que funcionar sin interrupción y con la máxima eficacia para eliminar rápidamente el frío del habitáculo. Cualquier problema con la bomba de calor de un vehículo, incluidos los de obstrucción, compromete la capacidad del sistema de calefacción para regular la temperatura interior.

Sigue leyendo para saber más sobre los síntomas de obstrucción de la bomba de calor y qué hacer en caso de que se produzcan estos problemas en el futuro.

Índice de Contenido
  1. ¿Qué es una bomba de calor?
  2. Síntomas de un núcleo de calefacción obstruido
    1. #1 - No hay calor
    2. #2 - Calor por debajo de la media con frío extremo
    3. #3 - Posible sobrecalentamiento
  3. ¿Qué causa la obstrucción del núcleo del calentador?
    1. #1 - Oxidación y acumulación de cal
    2. #2 - Mezcla de aceite y refrigerante
    3. #3 - Uso de un producto antifugas
  4. Coste del lavado del núcleo del calentador
  5. Coste de la sustitución del núcleo del calentador

¿Qué es una bomba de calor?

Un radiador es un intercambiador de calor que irradia calor al habitáculo de un vehículo. Este calor proviene del refrigerante a temperatura del motor que fluye hacia el radiador del vehículo a través de pequeños conductos en forma de tubo

El motor del vehículo empuja el aire a través del núcleo del calentador, dispersando el calor a través de los conductos adyacentes. Como resultado, el aire caliente llena el interior del vehículo, deteniendo el frío del invierno. El resultado final es un viaje cómodo para los automovilistas, incluso con temperaturas estacionalmente frías.

Una bomba de calor tiene conexiones de entrada y salida en el cortafuegos del vehículo. Las mangueras de refrigerante se fijan a estas uniones con abrazaderas o acoplamientos rápidos.

Algunos vehículos regulan el flujo de refrigerante a través de estas mangueras mediante una válvula especial de control de la calefacción. Esta válvula suele estar controlada por vacío o por medios eléctricos y se activa en respuesta a la entrada del cabezal de control.

El núcleo del calefactor está montado en la profundidad del salpicadero del vehículo, muy cerca de la parte interior del cortafuegos. Por lo tanto, los problemas de las bombas de calor suelen diagnosticarse analizando uno o varios síntomas asociados a la avería en cuestión.

Por tanto, es muy importante reconocer y comprender los distintos síntomas asociados a una bomba de calor defectuosa u obstruida.

Síntomas de un núcleo de calefacción obstruido

Hay numerosos síntomas que suelen acompañar a la presencia de un núcleo del calentador obstruido en un vehículo. Aunque los síntomas asociados a este tipo de fallo suelen variar de un caso a otro, en la mayoría de los casos hay varios síntomas.

A continuación se indican algunos de los síntomas más comunes de una obstrucción de la bomba del calentador.

#1 - No hay calor

no hay calor

El síntoma más común de una bomba de calor obstruida es la falta general de calor. Cuando el refrigerante no puede circular por la bomba de calor del vehículo, la eficacia de la calefacción disminuye drásticamente.

Por esta razón, se puede esperar un viaje helado con poco respiro a manos del núcleo del calentador obstruido.

#2 - Calor por debajo de la media con frío extremo

frío dentro del coche

En algunos casos, el calefactor de tu coche puede ser suficiente durante los periodos de frío moderado, pero se colapsa cuando llega el frío extremo. Este estado indica que el núcleo del calentador está parcialmente obstruido.

Aunque el refrigerante caliente puede fluir en cantidad suficiente para proporcionar algo de calor, la capacidad global de calentamiento del sistema se reduce considerablemente. En estos casos, un lavado a fondo suele restablecer la plena funcionalidad del sistema.

#3 - Posible sobrecalentamiento

indicador de temperatura de sobrecalentamiento

En la mayoría de los casos, la obstrucción de la bomba de calor no provoca por sí misma un sobrecalentamiento. Sin embargo, cuando se combina con otros problemas, puede hacer que el motor se sobrecaliente.

Esto suele ocurrir cuando la eficacia del sistema de refrigeración ya está comprometida, como en el caso de una bomba de agua defectuosa o un radiador parcialmente obstruido.

¿Qué causa la obstrucción del núcleo del calentador?

Las posibles causas de obstrucción de la bomba de calor son numerosas. Aunque cada una de estas causas tiene un origen diferente, todas conducen a la misma condición preocupante, que debe resolverse para restablecer el funcionamiento de la bomba de calor a su máxima eficiencia.

A continuación se enumeran algunas de las causas más comunes de las fugas de las bombas de calor.

#1 - Oxidación y acumulación de cal

núcleo del calentador oxidado

La corrosión de cualquier tipo es extremadamente perjudicial para el sistema de refrigeración de un vehículo en su conjunto. Sin embargo, los intercambiadores de calor de este sistema son especialmente propensos a sufrir problemas debido a la acumulación de óxido y cal.

Entre ellos está el radiador, que tiende a obstruirse fácilmente. El óxido y las incrustaciones de este tipo suelen ser consecuencia del uso prolongado de agua en el sistema de refrigeración de un vehículo.

Ver también: Cómo quitar un tornillo oxidado

#2 - Mezcla de aceite y refrigerante

refrigerante burbujeante

Cuando el aceite y el refrigerante se mezclan, se crean lodos como subproducto. Este lodo se extiende rápidamente por el sistema de refrigeración del vehículo, incluido el radiador.

Debido a la densidad de estos lodos, a menudo se producen atascos, que ralentizan o eliminan el flujo de refrigerante en la bomba de calor. El fallo de las juntas es, con mucho, la causa más común de la mezcla de aceite y refrigerante.

#3 - Uso de un producto antifugas

producto para detener las fugas del radiador

Muchos propietarios de vehículos optan por utilizar diversos productos para detener las fugas del sistema de refrigeración de un tipo u otro. Sin embargo, estos productos tienden a obstruir el radiador del vehículo.

Esto es especialmente cierto cuando se utiliza una cantidad de productos superior a la recomendada. Los productos de fuga de gas también pueden obstruir el radiador de un vehículo de forma muy similar.

Coste del lavado del núcleo del calentador

En algunos casos, es posible purgar el núcleo del calefactor obstruido, restaurando así la eficacia del calefactor del vehículo. En otros casos, sin embargo, hay que sustituir el núcleo del calentador, ya que los intentos de aliviar la obstrucción mediante el lavado han resultado inútiles.

En cualquier caso, el lavado de una bomba de calor cuesta mucho menos que la sustitución completa de la bomba de calor en cuestión. Esto se debe a la considerable cantidad de tiempo que se necesita para sustituir la mayoría de los radiadores y a los costes de mano de obra que conlleva.

En general, una limpieza de la bomba de calor cuesta entre 75 y 100 dólares. Sin embargo, este precio también varía en función de la marca y el modelo del vehículo en cuestión, así como de la elección del centro de servicio.

Coste de la sustitución del núcleo del calentador

coste de la sustitución del núcleo del calentador

En caso de que el lavado tradicional de la bomba de calor no dé ningún resultado y te quedes sin calefacción suficiente, puede ser necesario sustituir la bomba de calor. Por desgracia, es una operación muy cara. Debido a su ubicación en el interior del salpicadero del vehículo, su retirada requiere mucho tiempo y esfuerzo.

Por esta razón, los costes de mano de obra asociados a la sustitución de la bomba de calor suelen ser bastante elevados. Sin embargo, el precio exacto de estas reparaciones puede variar considerablemente de un modelo de vehículo a otro.

La mayoría de los talleres aplican el número de horas de mano de obra especificado por el fabricante del vehículo para completar las reparaciones. En algunos casos, la sustitución de la bomba de calor puede requerir hasta 7-8 horas de trabajo.

Por término medio, la sustitución de la bomba de calor cuesta entre 750 y 1.100 dólares. El coste incluye tanto el coste del núcleo del calentador como la mano de obra asociada a la instalación.

El extremo inferior de este espectro de precios refleja la sustitución con piezas y mano de obra relativamente baratas, mientras que el coste más elevado es representativo de la sustitución en un concesionario, utilizando piezas de OEM.

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