Volante atascado durante la conducción (causas y qué hacer)

Para la mayoría de los conductores, pocas cosas pueden ser más aterradoras que el bloqueo de la dirección al conducir. Con poco o ningún aviso, de repente ya no puedes controlar tu coche. Es una suerte que los sistemas de dirección de los coches estén diseñados para minimizar la aparición de este evento que detiene el corazón

En este artículo hablaremos de dos modos de fallo de la dirección. Un fallo en el que el esfuerzo de dirección se vuelve repentinamente muy difícil. Y un fallo en el que el volante no puede girarse en ninguna dirección.

Cualquier tipo de fallo puede provocar un accidente grave con posible pérdida de vidas. En primer lugar, hablemos de algunas tecnologías de dirección relacionadas

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Índice de Contenido
  1. Sistemas de dirección asistida
    1. Hidráulico
    2. Eléctrico
  2. Sistemas de prevención de robos de dirección
  3. Fallos de la dirección asistida y del bloqueo de la dirección
    1. Causas de los fallos de la dirección asistida
    2. Señales de bloqueo inminente del volante
  4. Fallos mecánicos en la cremallera y el bloqueo de la dirección
  5. Qué hacer en caso de fallo de la dirección asistida
  6. Qué hacer en caso de bloqueo total del volante

Sistemas de dirección asistida

Crédito Cómo funciona un coche

Hoy en día, todos los vehículos de pasajeros, incluidas las camionetas, están equipados con dirección asistida. Invisible para el conductor, este tipo de sistema reduce el esfuerzo de dirección, permitiendo que los vehículos pesados giren con relativa facilidad. Actualmente se utilizan dos tipos de dirección asistida.

Hidráulico

Presente sobre todo en los coches más antiguos, el primer sistema del que hablaremos utiliza una bomba accionada por el motor. Esta bomba es accionada por una de las correas accesorias que suelen encontrarse en la parte delantera del motor.

Incluye un depósito para el fluido hidráulico necesario (aceite). El nivel de aceite de este depósito debe comprobarse periódicamente. Cuando el motor está en marcha, el líquido se bombea a través de mangueras a un mecanismo llamado cremallera de dirección.

La cremallera de dirección traduce el giro del volante por parte del conductor en un movimiento mecánico que posiciona la dirección de las ruedas delanteras. El volante tiene un eje (la columna de dirección) conectado a la cremallera. El bastidor tiene brazos de acero conectados a la suspensión delantera, que imparten el control de la trayectoria del coche.

Eléctrico

El segundo tipo de dirección asistida es la dirección asistida eléctrica. Este sistema está integrado en la cremallera de la dirección y asiste a los movimientos de la dirección a la suspensión delantera de forma similar al sistema de correa-bomba. Tiene muchos menos componentes y no requiere mantenimiento durante la vida útil del coche.

En cierto modo, estos sistemas de dirección asistida intervienen entre tus manos en el volante y la dirección que toma el coche. Por esta razón, los problemas de la dirección asistida, aunque son poco frecuentes, pueden hacer que el volante se bloquee. Lee más sobre este tema a continuación.

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Sistemas de prevención de robos de dirección

el coche no arranca

Ninguna discusión sobre el bloqueo del volante estaría completa sin una breve discusión sobre los sistemas de prevención del robo de la dirección

A finales de la década de 1960, los fabricantes de automóviles empezaron a instalar dispositivos de bloqueo del volante en sus coches. En el momento de la compra, el coche incluía este sistema; no era una opción. La prueba de este mecanismo era el interruptor de encendido accionado por llave, reposicionado en la columna de dirección desde su anterior ubicación en el salpicadero. Algunos encontraron esta nueva posición un poco incómoda.

Cuando se apaga el motor y se retira la llave de la cerradura de contacto, el mecanismo de bloqueo introduce automáticamente un pasador de acero endurecido en un retén de la columna de dirección. Esta clavija impide que el volante gire hasta que se vuelva a introducir la llave en la cerradura de contacto y se conecte el encendido.

En algunos modelos, había que girar el volante a la derecha o a la izquierda entre 30 y 45 grados para activar el bloqueo. Esta disposición podría ser una sorpresa sorprendente para cualquier ladrón potencial que se ocupe del cableado del coche. Si el ladrón mete la marcha, intenta girar y la rueda se bloquea, sin duda interrumpiendo el robo y posiblemente destruyendo el vehículo

Los interruptores de encendido de columna y sus correspondientes bloqueos de dirección desaparecieron de la mayoría de los coches alrededor de 2007. Volvieron los interruptores de encendido en el salpicadero y aparecieron los sistemas de arranque sin llave por botón.

Sin embargo, en algunos coches, el bloqueo del volante sigue formando parte de las características antirrobo.

Ver también: Problemas comunes del inmovilizador del motor

Fallos de la dirección asistida y del bloqueo de la dirección

el volante hace ruido al girar

Los sistemas de dirección asistida no dan problemas. Sin embargo, un fallo puede provocar un aumento repentino y significativo del esfuerzo de dirección. Esto puede ser especialmente molesto a velocidades muy bajas o al frenar.

Casi cualquier conductor, sorprendido por esta mayor rigidez de los movimientos de las ruedas, podría perder rápidamente el control

Imagina que giras en una curva cerrada en medio del tráfico y de repente tu esfuerzo de dirección se dispara. Con el tráfico fluyendo a tu alrededor, puede ser imposible recuperar el control del coche rápidamente. Podría producirse una colisión desafortunada.

Causas de los fallos de la dirección asistida

Hay varios acontecimientos que pueden hacer que falle la dirección asistida. Estos cuatro modos de fallo se aplican a los sistemas que utilizan una bomba accionada por el motor

  • Fallo de la correa de la bomba de la dirección asistida. Si la correa que acciona la bomba se rompe o empieza a patinar, el eje de la bomba no gira y el esfuerzo de dirección aumenta repentinamente.
  • Rotura del tubo hidráulico de la dirección asistida. Esto provoca una rápida pérdida de líquido y el consiguiente aumento del esfuerzo de dirección.
  • El nivel del líquido de la dirección asistida es demasiado bajo. Si el nivel de líquido cae por debajo de un punto crítico, la bomba puede dejar de hacer su trabajo. Esto provoca un mayor esfuerzo de dirección.
  • Gripado de la bomba de la dirección asistida (parada repentina). Causado por la contaminación del fluido o por un fallo interno, provoca un aumento repentino del esfuerzo de la dirección.

Los sistemas de dirección asistida de accionamiento eléctrico tienen menos modos de fallo del sistema hidráulico que puedan causar problemas de dirección. Sin embargo, los siguientes problemas pueden hacer que el volante se bloquee con estos sistemas:

  • Fallo en la alimentación de la dirección asistida. Un cable eléctrico rozado o roto podría interrumpir el funcionamiento de la dirección asistida. El esfuerzo de dirección aumentará repentinamente.
  • Fallo interno en el sistema hidráulico integrado en la cremallera de la dirección. El esfuerzo de la dirección aumenta repentinamente.

Señales de bloqueo inminente del volante

En el caso de los sistemas de bombeo, hay varias señales que pueden indicar un bloqueo inminente del volante

  • El deslizamiento de la correa puede hacer que se encienda un testigo en el salpicadero si la correa de la dirección asistida también acciona el alternador.
  • El deslizamiento de la correa puede señalarse inmediatamente con un chirrido (o chasquido) al arrancar el motor o al girar el volante.
  • Una avería en el latiguillo hidráulico puede ir precedida de una fuga. Si observas gotas de líquido rojo o marrón en el aparcamiento, podría tratarse de una fuga de la cremallera o de una manguera defectuosa. O puede ser la propia bomba la que tenga fugas. Además, un nivel bajo de líquido de la dirección asistida en el depósito de la bomba puede ser un aviso de problemas de fugas de líquido.
  • Con la edad, las grietas superficiales en las mangueras, especialmente en los accesorios metálicos, también pueden ser un signo de fallo inminente.
  • Una bomba envejecida y a punto de fallar puede sobrecargar la correa de transmisión y hacerla chirriar. Si se tensa la correa para corregir el deslizamiento, pero sigue chirriando, es posible que la bomba falle por completo

Consejo de servicio

Muchos centros de reparación y cambio de aceite ofrecen un servicio de lavado de la dirección asistida y de sustitución del líquido. Este procedimiento ayuda a eliminar los residuos y el lodo que pueden dañar la bomba. También suministra líquido fresco a todo el sistema.

Es una operación sencilla que puede añadir años de vida a tu sistema de dirección asistida. El coste de este servicio es de entre 75 y 100 dólares.

Ver también Costes de reparación de la dirección asistida

Fallos mecánicos en la cremallera y el bloqueo de la dirección

Además de los fallos relacionados con la dirección asistida, la cremallera de la dirección también puede desgastarse. Este desgaste puede producir restos metálicos en la cremallera que dificulten el giro del piñón asociado.

El resultado será una resistencia significativamente mayor a la rotación. Esta condición debe corregirse para evitar el riesgo de un bloqueo completo del volante en el futuro.

Qué hacer en caso de fallo de la dirección asistida

el volante tiembla

Ya sea por problemas de la dirección asistida o por un problema mecánico de la cremallera, este fallo dificulta mucho el giro del volante. Sin embargo, es posible girarlo y, si reaccionas rápidamente, puedes evitar un accidente

La dirección se vuelve repentinamente muy rígida. ¿Qué debes hacer?

  1. Pon las dos manos en el volante. Aunque requiera más esfuerzo, puedes controlar el coche
  2. Conduce el coche hacia el arcén y detente. Pulsa el botón de los intermitentes de emergencia. La adrenalina puede aumentar, así que cálmate.
  3. Pide ayuda. Si está en un lugar relativamente seguro, llama a una grúa para que lo lleve a un taller. Si la situación es peligrosa, llama al 911 para que llegue una patrulla de policía. En la autopista, la presencia de un coche de policía parado detrás de ti con las luces encendidas añade seguridad a tu situación.

Nota: Podrías pensar: "Oye, puedo conducir a casa, sólo tienes que dirigirte con fuerza". Una dirección dura dificultará la reacción rápida ante situaciones de emergencia. Llamar a una grúa es lo más seguro.

Qué hacer en caso de bloqueo total del volante

Como los sistemas de bloqueo de la columna de dirección pueden fallar, estos sistemas pueden hacer que el volante se bloquee instantáneamente, aunque esto es extremadamente raro. En estos casos, de repente resulta imposible dirigir el coche.

La dirección puede bloquearse al conducir en línea recta o durante un giro. Esto depende del diseño del bloqueo de la columna de dirección del coche

Si esto ocurre, sigue los siguientes pasos:

  1. Detén el coche inmediatamente. Es posible que tengas que detenerte en un carril de circulación, así que enciende inmediatamente las luces de emergencia
  2. No te asustes. Si no puedes salir con seguridad al arcén de la carretera, quédate en tu coche y llama al 911. Explica tu situación y tu ubicación al operador y pide ayuda inmediata. Lleva puesto el cinturón de seguridad para tener la máxima protección en caso de que tu coche sea golpeado por otro vehículo.
  3. Si es seguro, sal del vehículo. Si el tráfico en sentido contrario está completamente despejado, sal del coche y dirígete rápidamente al banco más cercano. Ten mucho cuidado, sobre todo si llevas niños a bordo.

Esperamos que nunca te quedes atascado en el volante mientras conduces tu coche.

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