Virutas de metal en el aceite (por qué ocurre y qué hacer)

En ciertas ocasiones, una mirada particular llama la atención del propietario de un vehículo cuidadoso. Los que son meticulosos en el cuidado de su vehículo parecen darse cuenta de cuándo algo va mal y merece una mirada más atenta. Aunque lo que se observa a menudo resulta ser poco preocupante, hay veces que los hallazgos resultan ser indicativos de un problema mayor.

Pocas circunstancias ilustran este punto tan vívidamente como el descubrimiento de partículas metálicas brillantes en el aceite de un vehículo. Aunque muchos automovilistas no comprenden la causa exacta de esta anomalía, la mayoría se da cuenta de que merece la pena investigarla.

Sigue leyendo para conocer las causas subyacentes de la aparición repentina de finas virutas y escamas metálicas en el aceite de un vehículo y cómo manejar esta situación, si se produjera en el futuro.

Índice de Contenido
  1. ¿Es normal que haya virutas de metal en el aceite?
  2. ¿Qué indican las virutas de metal en el aceite?
  3. ¿Qué gravedad tiene este problema?
  4. ¿El filtro de aceite atrapa las virutas de metal?
  5. Qué hacer si encuentras virutas metálicas en el aceite del motor
  6. ¿Qué ocurre con las escamas de metal en el líquido de transmisión?

¿Es normal que haya virutas de metal en el aceite?

Aunque el aceite del motor de casi todos los vehículos contiene pequeñas partículas metálicas microscópicas, éstas nunca deben ser observables a simple vista. La única excepción a esta regla es cuando estas partículas se adhieren a un tapón de drenaje magnético o a otros objetos polarizados. Sin embargo, incluso en este caso, dichas partículas deberían ser escasas en la naturaleza.

La acumulación repentina de partículas metálicas en el aceite lubricante de un motor nunca debe considerarse "normal". Por el contrario, esta anomalía suele indicar que hay algo mal en los componentes internos o en el conjunto giratorio de un motor.

A veces se puede hacer una excepción si durante un cambio de aceite la rosca del tornillo de vaciado de aceite se ha desprendido. Aunque quites el tapón de vaciado, lo vuelvas a colocar y quizás vuelvas a enroscar el orificio del cárter de aceite, es posible que encuentres una pequeña cantidad de virutas metálicas en tu motor bandeja de drenaje de aceite como resultado.

¿Qué indican las virutas de metal en el aceite?

virutas de metal en el aceite

La acumulación repentina de virutas metálicas en el interior de un motor suele indicar un desgaste acelerado de los cojinetes u otras superficies de movimiento. Cuando el metal se erosiona de estos componentes, se deposita en el aceite del motor, donde se acumula antes de ser eliminado durante el mantenimiento rutinario.

Desgraciadamente, una vez que uno o varios cojinetes de un motor empiezan a desgastarse de forma acelerada, ya se han producido daños irreversibles. Este patrón de desgaste suele continuar y progresar con el tiempo. En la mayoría de los casos, habrá virutas metálicas en cada cambio de aceite posterior.

Ver también: Cómo quitar un tapón de vaciado desprendido

¿Qué gravedad tiene este problema?

golpear en las subastas

El problema del desgaste acelerado de los rodamientos es que es un ciclo infinito. A medida que los cojinetes de bancada, los cojinetes de biela y los cojinetes del árbol de levas de un motor se desgastan, sus tolerancias aumentan más allá de las especificadas por el fabricante. Estas tolerancias son críticas para el funcionamiento del motor, ya que están directamente relacionadas con la capacidad del motor para mantener una presión de aceite adecuada.

Con el tiempo, los cojinetes desgastados ya no mantienen la presión como lo hacían cuando eran nuevos, permitiendo que el aceite pase sin resistencia. Esto suele provocar un descenso importante de la presión del aceite

Debido a esta reducción de la presión del aceite, los cojinetes del motor dejan de recibir la lubricación necesaria. Esto complica exponencialmente la situación y puede provocar múltiples fallos en los rodamientos en poco tiempo.

En los casos graves, puede oírse un ruido de golpeteo o tic-tac durante el funcionamiento del motor, que es en gran medida indicativo de un fallo de los cojinetes en una fase posterior, así como de una falta de aceite en la parte superior del motor.

¿El filtro de aceite atrapa las virutas de metal?

virutas de metal en el filtro de aceite

Aunque un filtro de aceite es excelente para capturar un gran porcentaje de los contaminantes metálicos del aceite del motor, no es en absoluto infalible. En general, un filtro de aceite captura la mayor parte de las escamas metálicas grandes que circulan por el motor. Sin embargo, muchas partículas metálicas son demasiado pequeñas para ser captadas incluso por un filtro de aceite.

Como resultado, estas partículas microscópicas siguen pasando por los cojinetes del motor, actuando como una especie de abrasivo. Con el tiempo, esto puede acelerar el desgaste de los cojinetes, especialmente si el aceite del motor no se cambia en el intervalo de mantenimiento recomendado por la fábrica

Cuando la salud de un motor está en entredicho, un examen más detallado de un filtro de aceite usado también puede resultar muy valioso. En estas situaciones, muchos mecánicos cortan cuidadosamente la parte del filtro de aceite para dejar al descubierto su elemento interior de papel.

Este elemento puede inspeccionarse en busca de fragmentos y virutas de metal, lo que proporciona pistas sobre el estado general de los cojinetes y las superficies de desgaste de un motor.

Qué hacer si encuentras virutas metálicas en el aceite del motor

saca el motor

El descubrimiento de virutas metálicas en el aceite de tu motor es sin duda motivo de preocupación y no debe tomarse a la ligera. En cualquier caso, serán necesarias más investigaciones diagnósticas.

En la mayoría de los casos, esto implicará la retirada del cárter de aceite y de las tapas de los cojinetes del motor para inspeccionar cuidadosamente las superficies de los cojinetes en busca de desgaste. Si se observan cicatrices superficiales o un desgaste acelerado de cualquier tipo, el problema es mucho más grave.

Desgraciadamente, tus opciones son limitadas cuando te enfrentas a cojinetes que se deterioran rápidamente en el conjunto giratorio de un motor. En la mayoría de los casos, será necesario desmontar y revisar el motor. Esto puede llegar a ser una empresa costosa, por no decir otra cosa, ya que las reparaciones suelen superar el valor total de muchos vehículos antiguos con mucho kilometraje.

Otra posibilidad es que a algunos les resulte más barato encontrar un motor de sustitución en un desguace, ya que el coste asociado suele ser menor que el de la revisión del motor actual del vehículo. Esto puede ser especialmente ventajoso si puedes sustituir el motor del vehículo tú mismo, eliminando así los costes de mano de obra.

¿Qué ocurre con las escamas de metal en el líquido de transmisión?

A diferencia del aceite del motor del vehículo, es de esperar que se observe un cierto grado de virutas metálicas en el líquido de la transmisión. Esto suele ocurrir sobre todo si el vehículo lleva mucho tiempo sin cambiar el aceite de la transmisión.

Estas virutas metálicas observables suelen ser producto del engranaje interno normal y es poco probable que indiquen otra cosa que el desgaste normal. De hecho, la mayoría de las bandejas de transmisión contienen imanes para atrapar estos residuos.

Sin embargo, es bueno estar atento a las escamas de metal grandes, lo suficientemente consistentes como para aplastarlas entre los dedos o afilarlas en los bordes. Las escamas metálicas de este tipo suelen indicar problemas inminentes debidos a un desgaste anormal. Este es un problema que debe ser diagnosticado por un especialista en transmisiones.

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