Tipos de sensores para coches y su función

Ding, ding, ding... todos hemos oído las campanadas de la alarma del cinturón de seguridad de un coche.

Éste es sólo uno de los muchos elementos del automóvil que dependen de sensores para funcionar. Los sensores también se encuentran bajo el capó, ayudando a los sistemas de gestión del motor, y en los frenos, los neumáticos y demás, asegurando que todo funcione correctamente.

En total, ¿cuántos sensores hay en un coche? El vehículo medio tiene aproximadamente entre 60 y 100 sensores, de los cuales entre 15 y 30 son de gestión del motor. Los modelos especiales, o los coches de gama alta con más funciones de seguridad y comodidad, pueden superar incluso los 200 sensores

La lista de sensores del coche que aparece a continuación detalla 15 de los tipos más comunes de sensores que se encuentran en los vehículos modernos, cubriendo lo que hacen, dónde están ubicados y qué señales sugieren un problema.

Índice de Contenido
  1. 15 sensores comunes en los coches
    1. 1. Sensores de oxígeno
    2. 2. Sensor de masa de aire
    3. 3. Sensor de nivel de aceite del motor
    4. 4. Sensor de presión del aceite del motor
    5. 5. Sensor de temperatura del refrigerante
    6. 6. Sensor de posición del acelerador
    7. 7. Sensor de temperatura del aire de admisión
    8. 8. Sensor de nivel de refrigerante
    9. 9. Sensor de presión absoluta del colector (MAP)
    10. 10. Sensor de presión de sobrealimentación
    11. 11. Sensor de posición del cigüeñal/ árbol de levas
    12. 12. Sensor de NOx
    13. 13. Sensor de temperatura del combustible
    14. 14. Sensor de golpeteo del motor
    15. 15. Sensor de presión de combustible
  2. Los sensores permiten que los componentes del coche se comuniquen, ayudando a detectar problemas a tiempo y a maximizar la eficiencia

15 sensores comunes en los coches

1. Sensores de oxígeno

En pocas palabras, los sensores de oxígeno (también conocidos como sensores de O2) controlan la cantidad de oxígeno en los gases de escape antes y después de que salgan del tubo de escape. Estas cifras se transmiten a la unidad de control electrónico (ECU) del vehículo, que ajusta las relaciones aire/combustible para que el motor funcione de forma óptima

La mayoría de los coches modernos tienen dos sensores de oxígeno por tubo de escape, es decir, los sistemas de un solo tubo tienen dos, mientras que los modelos con doble escape tienen al menos cuatro

¿Dónde se encuentran los sensores de oxígeno? Normalmente, cada tubo de escape tiene un sensor de O2 montado antes del catalizador para medir el aire que entra y otro después para el que sale.

Si falla un sensor de oxígeno, el síntoma más común es una reducción del consumo de combustible de hasta un 20%. Otros signos a los que hay que prestar atención son el humo negro del escape, un olor sulfúrico, vacilaciones/aceleración del motor, etc.

¿Todavía tienes dudas sobre los sensores de oxígeno de tu vehículo? Consulta nuestra guía detallada aquí

2. Sensor de masa de aire

sensor de masa de aire

El sensor de masa de aire (o sensor MAF) es una parte clave del sistema de inyección de combustible de un vehículo y mide el volumen de aire que entra en la admisión. Las lecturas de este sensor se envían a la ECU para determinar la cantidad de combustible que debe suministrar al motor para una combustión óptima.

¿Dónde está el sensor de masa de aire? El sensor MAF suele estar en el lado izquierdo del compartimento del motor, entre el filtro de aire del vehículo y el colector de admisión.

¿Qué ocurre si el sensor de masa de aire se estropea? Se enviará demasiado o muy poco combustible a la cámara de combustión, lo que provocará un mal rendimiento. Si al motor le cuesta arrancar, se cala poco después o vacila al acelerar, es posible que el sensor MAF esté averiado.

3. Sensor de nivel de aceite del motor

Quedarse sin aceite del motor puede provocar problemas muy costosos, como la rotura de una junta de culata o el agarrotamiento del motor. Por suerte, la mayoría de los coches modernos tienen un sensor de nivel de aceite del motor que avisa al conductor mediante una advertencia en el salpicadero cuando los niveles son bajos.

¿Dónde se encuentra el sensor de nivel de aceite? El sensor de nivel de aceite es visible desde la parte inferior del vehículo, normalmente montado en el lateral del cárter de aceite. Este sensor del motor tendrá un cable eléctrico que sale de él.

Los signos de un sensor de nivel de aceite defectuoso incluyen una lectura incorrecta del nivel de aceite (confirmada comprobando la varilla manualmente) o una luz de aceite en el salpicadero que se enciende y apaga repetidamente. También puede aparecer la luz de revisión del motor y, en el peor de los casos, el motor puede no girar.

4. Sensor de presión del aceite del motor

Sensor de presión de aceite

La mayoría de los motores también cuentan con un sensor de presión de aceite que avisa a la ECU para que muestre una luz de advertencia en el tablero cuando la presión se sale del rango óptimo. Si la presión cae demasiado, las piezas del motor pueden no recibir suficiente aceite, aumentando las probabilidades de que se produzca un contacto dañino entre metales.

¿Dónde se encuentra el sensor de presión de aceite? En la mayoría de los casos, el sensor de presión de aceite se encuentra en el bloque del motor, cerca de la parte inferior de la culata. Se enrosca con uno o dos pasadores orientados hacia el exterior.

¿Cómo puedes saber si el sensor de presión de aceite de tu motor está mal? Si aparece un indicador rojo de baja presión en el tablero mientras los niveles de aceite son normales, el sensor puede tener un problema. Los posibles síntomas también incluyen la aparición de la luz de revisión del motor y sonidos de traqueteo procedentes del motor.

5. Sensor de temperatura del refrigerante

Sensor de temperatura del refrigerante

Como su nombre indica, un sensor de temperatura del refrigerante (CTS) controla la temperatura de la mezcla de refrigerante y anticongelante en el sistema de refrigeración del motor. Un CTS defectuoso puede enviar señales incorrectas a la ECU, causando potencialmente el sobrecalentamiento del motor.

¿Dónde está el sensor de temperatura del refrigerante? Puede haber dos sensores dependiendo del año, la marca y el modelo del vehículo. Los coches más nuevos suelen tener sólo uno, a menudo cerca del alojamiento del termostato. Los modelos anteriores tenían otro sensor para ayudar a controlar el ventilador del radiador.

Además del sobrecalentamiento, la luz de control del motor puede aparecer si falla el sensor de temperatura del refrigerante. También puedes experimentar un bajo kilometraje de combustible y rendimiento del motor.

¿Crees que tu sensor de temperatura del refrigerante puede estar mal? Asegúrate de inspeccionar el nivel de refrigerante para comprobar que hay suficiente para mantener el motor. ¿No estás seguro de cómo hacerlo? Consulta nuestra guía detallada sobre el refrigerante del motor.

6. Sensor de posición del acelerador

Sensor de posición del acelerador

Cuanto más pisas el acelerador de un coche, más se abre la válvula de mariposa, permitiendo que entre más aire en el carburador. Los motores modernos utilizan un sensor de posición del acelerador (TPS) para medir el grado de apertura de la válvula de mariposa y comunicarlo a la unidad de control electrónico.

¿Dónde está el sensor de posición del acelerador? El TPS se encuentra normalmente en el eje de la mariposa dentro del cuerpo del acelerador, a menudo entre el filtro de aire y el colector de admisión.

Si tu coche no acelera o le cuesta acelerar, tiene un ralentí irregular o se cala, el culpable puede ser el sensor de posición del acelerador. Asegúrate de revisar nuestro artículo anterior, que cubre más detalles sobre lo que ocurre cuando el control electrónico del acelerador se estropea.

7. Sensor de temperatura del aire de admisión

Sensor de temperatura del aire de admisión

La temperatura del aire exterior afecta en gran medida al rendimiento de un coche. Los motores lo compensan ajustando la mezcla de aire y combustible en función de los datos enviados por el sensor de temperatura del aire de admisión (IAT).

¿Dónde se encuentra el sensor de temperatura del aire de admisión? Busca el IAT entre el filtro de aire y el colector de admisión unido a los tubos de admisión. En algunos coches, el IAT está integrado en el sensor MAF en el lado izquierdo del vano motor.

Los síntomas de un sensor de temperatura del aire de admisión defectuoso incluyen una disminución de la aceleración, dificultad para arrancar el motor en condiciones de frío, un ralentí áspero, fallos de encendido y un bajo consumo de combustible.

8. Sensor de nivel de refrigerante

Sensor de nivel de refrigerante

Para garantizar que tu motor y sus piezas estén suficientemente lubricados, la mayoría de los modelos incorporan un sensor de nivel de refrigerante. Este sensor informa a la ECU para que avise al conductor mediante un indicador en el salpicadero si el anticongelante desciende por debajo de una cantidad determinada.

¿Dónde está el sensor de nivel de refrigerante? Este sensor de gestión del motor forma parte del sistema de refrigeración, y suele encontrarse en el radiador o en el fondo del depósito de expansión.

Uno de los más síntomas comunes de un sensor de nivel de refrigerante malo es que el indicador de advertencia de aceite del salpicadero permanezca encendido. Vigila también la temperatura del motor, y si se calienta demasiado, asegúrate de comprobar manualmente el nivel de refrigerante mediante la varilla.

9. Sensor de presión absoluta del colector (MAP)

Sensor de presión absoluta del colector (MAP)

Quizás el más importante sonando de esta lista de sensores del coche es el sensor de presión absoluta del colector (MAP). Parte del sistema de control electrónico, el sensor MAP comunica los datos de la presión del colector a la ECU para calcular la densidad del aire y optimizar el rendimiento.

¿Dónde está el sensor de presión absoluta del colector? El sensor MAP debe situarse en la parte superior del colector de admisión, al lado/sobre el cuerpo del acelerador. En los modelos equipados con turbo/supercargadores, este sensor suele estar en el conducto de admisión antes del turbo.

Los signos más evidentes de un sensor MAP defectuoso son la reducción de la potencia del motor y el elevado consumo de combustible. Los golpes de ariete, las vacilaciones y las paradas del motor también sugieren un sensor MAP defectuoso.

10. Sensor de presión de sobrealimentación

Sensor de presión de sobrealimentación

Exclusivo de los coches con inducción forzada (turbo/supercargadores), el sensor de presión de sobrealimentación lee la cantidad de presión entre el turbo y el motor. La ECU lo utiliza para ajustar la mezcla de aire/combustible del motor y la presión de sobrealimentación para conseguir una eficiencia óptima.

¿Dónde se encuentra el sensor de presión de sobrealimentación? Este sensor del motor se encuentra en los tubos de admisión, en la válvula de mariposa.

La presión de sobrealimentación suele mostrarse en el salpicadero del vehículo, y si el sensor falla y los niveles bajan demasiado, experimentarás una reducción del rendimiento y la aceleración. El motor también puede tener dificultades para arrancar o sentirse áspero al ralentí o al acelerar.

11. Sensor de posición del cigüeñal/ árbol de levas

sustitución del sensor de posición del árbol de levas

El cigüeñal de un vehículo es un eje de acero forjado o de hierro fundido que gira junto a las bielas del motor. El cigüeñal toma el movimiento alternativo de los pistones durante la combustión y lo convierte en movimiento de rotación.

El árbol de levas es un polo que también gira, funciona en sintonía con el cigüeñal para abrir y cerrar las válvulas del motor. Uno o varios sensores registran la ubicación de estos componentes y la transmiten a la ECU.

¿Dónde se encuentran los sensores del cigüeñal/del árbol de levas? Normalmente encontrarás el sensor del árbol de levas en la culata del motor, encima de la cámara de combustión. Del mismo modo, el del cigüeñal está junto al bloque del motor o en la tapa de la distribución, en la parte delantera del motor.

Un sensor de posición del árbol de levas o del cigüeñal en mal estado puede suponer un desastre para un motor. Si notas problemas durante el arranque, una aceleración irregular, vibraciones debajo del capó o el motor se cala, es posible que uno o varios de estos sensores requieran atención.

Si quieres saber cómo funcionan el cigüeñal y el árbol de levas para propulsar un vehículo, no dejes de leer nuestra guía detallada sobre el funcionamiento del motor de un coche.

12. Sensor de NOx

Sensor NOx

Algunos vehículos, especialmente los que llevan un motor diésel, tienen también un sensor de NOx para medir las partículas nocivas de óxido de nitrógeno que salen del escape. Si los niveles son demasiado altos, el sistema se ajusta para compensar, reduciendo las emisiones.

¿Dónde se encuentra el sensor de NOx? Los sensores de NOx se colocan en los tubos de escape del vehículo, busca una tapa de la que salga un cable eléctrico.

Los principales signos que sugieren un fallo del sensor de NOx son un descenso extremo del consumo de combustible y de la potencia del motor. Tu vehículo también puede entrar en un "modo de cojera" o incluso dejar de funcionar por completo.

13. Sensor de temperatura del combustible

Sensor de temperatura del combustible

Los coches también incorporan un sensor de temperatura del combustible para registrar y enviar los resultados a la ECU. Estos datos ayudan al sistema a calcular la cantidad de combustible que debe inyectarse para mantener unas relaciones equilibradas durante la combustión.

¿Dónde se encuentra el sensor de temperatura del combustible? Este sensor de gestión del motor se encuentra bajo el capó, en el lado derecho del vehículo, encima del depósito de combustible.

La reducción del kilometraje, el sobrecalentamiento del motor y las lecturas irregulares de la temperatura del motor indican un sensor de temperatura del combustible potencialmente malo. También puede manifestarse una luz de comprobación del motor y humo negro procedente del escape.

14. Sensor de golpeteo del motor

Sensor de golpeteo del motor

Aquí hay uno interesante, el sensor de golpes del motor. El propósito de un sensor de golpeteo es controlar las vibraciones de alta frecuencia y el sonido procedente del bloque del motor causado por una detonación desigual. Estos datos son utilizados por la ECU para determinar el tiempo de encendido, protegiendo el motor de daños y optimizando la eficiencia.

¿Dónde está el sensor de golpes del motor? Encuentra este sensor del coche atornillado en el bloque del motor, la culata o el colector de admisión.

En cuanto a lo que ocurre cuando un sensor de picado se estropea, el sistema no se ajusta a las vibraciones problemáticas del motor, desequilibrando las cosas. Los síntomas más comunes de un fallo son la reducción de la potencia y el ahorro de combustible, así como un sonido de ping que sale de debajo del capó.

15. Sensor de presión de combustible

Sensor de presión de combustible

El último elemento de nuestra lista de sensores para coches es el sensor de presión de combustible. Haciendo honor a su nombre, este sensor supervisa la presión dentro del raíl de combustible. La unidad de control del motor utiliza estas lecturas para optimizar el flujo de combustible y detectar fugas en el sistema de emisiones evaporativas.

¿Dónde se encuentra el sensor de presión del combustible? En el interior o en la parte superior del depósito de combustible, integrado en el conjunto de la bomba de combustible

Los vehículos con un sensor de presión de combustible defectuoso pueden no enviar suficiente combustible para sostener el motor, lo que da lugar a un rendimiento y un kilometraje de gasolina deficientes. Un sensor de presión de combustible defectuoso también puede hacer que el motor se cale durante la conducción

Los sensores permiten que los componentes del coche se comuniquen, ayudando a detectar problemas a tiempo y a maximizar la eficiencia

Sensor

Los sensores desempeñan una función importante dentro de un vehículo: permiten que los distintos componentes se comuniquen para que el sistema pueda optimizar la producción de energía. También alertan a la ECU para que avise al conductor en caso de que surja un posible problema.

Un fallo en los sensores significa que la ECU no recibirá lecturas precisas, lo que desequilibra las cosas y provoca costosos problemas si se ignora. La buena noticia es que la sustitución de los sensores rara vez cuesta más de 500 dólares, según las estimaciones de precios de Repair Pal.

En la gama alta, los coches pueden tener más de 200 sensores, dependiendo del número de características de seguridad, comodidad y rendimiento presentes. Entre ellos están los sensores que registran la presión de los neumáticos, la distancia del coche a los obstáculos exteriores, si hay pasajeros en un asiento, y mucho más.

Recuerda que si aparece una luz de aviso en tu salpicadero, es porque un sensor ha detectado algo fuera de lo normal. ¿No estás seguro de lo que significan las diferentes luces del salpicadero? Consulta nuestra guía sobre el aspecto y el significado de cada símbolo.

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