Síntomas de un aceite de motor incorrecto en tu coche (¿qué ocurre?)

El aceite de motor es la savia del motor de tu coche. Sin ella, los vehículos no podrían funcionar. El aceite de motor protege tu motor lubricando las piezas que, a su vez, minimizan el calor y la fricción, los dos principales enemigos de los componentes del motor.

Como el aceite se descompone y se contamina con el uso normal, es esencial seguir el intervalo de cambio de aceite recomendado por el fabricante del coche y sustituirlo por el tipo de aceite correcto. ¿Pero qué pasa si pones el aceite equivocado en tu coche?

Índice de Contenido
  1. Clases de servicio de aceite de motor
    1. Motores de gasolina
    2. Motores diesel
  2. Viscosidad del aceite
    1. Temperaturas bajas
    2. Altas temperaturas
  3. Síntomas de aceite incorrecto en el coche
    1. #1 - Dificultades de arranque en frío
    2. #2 - Fugas de aceite
    3. #3 - Olor a aceite quemado
    4. #4 - Poco ahorro de combustible
    5. #5 - El motor hace tictac en frío
  4. Mezclar aceite sintético con aceite de motor convencional
  5. Mezcla de aceites de diferentes pesos
  6. Mezclar diferentes marcas de aceite
  7. Para evitar problemas

Clases de servicio de aceite de motor

En Estados Unidos, la Instituto Americano del Petróleo (API) establece las normas para medir las características del aceite para motores de automóviles. Con el tiempo, el aceite que necesitan los vehículos ha cambiado.

Los coches de los años 20, 50, 70 y demás requieren una formulación de aceite de motor diferente. Por esta razón, existen diferentes clasificaciones de aceites de motor y probablemente seguirán creándose en el futuro.

Motores de gasolina

La actual clasificación de servicio para los coches de gasolina es "SN PLUS", introducida en 2018.

En el caso de los coches nuevos (de 2019 y más recientes, según el momento en que leas este artículo), debes asegurarte de que el aceite de motor que compres tenga esta clasificación indicada en la imagen del "donut API" (ver ejemplos más abajo), visible en todas las botellas de aceite de motor.

En el caso de los coches más antiguos (a partir de 2018), también puedes utilizar aceite de motor con la clasificación "SN PLUS", pero es posible que también puedas utilizar clasificaciones más antiguas en función de la fecha de fabricación de tu coche. La siguiente tabla muestra estas clasificaciones.

CategoríaModelos de añosEstatus
SN PLUSPara utilizar en los motores de gasolina de los coches actuales y antiguos.Actual
SNPara utilizar en motores de gasolina de coches fabricados en 2018 y posteriores.Actual
SMPara uso en motores de gasolina de coches fabricados en 2011 y posteriores.Actual
SLPara uso en motores de gasolina de coches fabricados en 2004 y posteriores.Actual
SJPara utilizar en motores de gasolina de coches fabricados a partir de 2001.Actual
SHNo utilizar en coches fabricados después de 1996.Obsoleto
SGNo utilizar en coches fabricados después de 1993.Obsoleto
SFNo utilizar en coches fabricados después de 1988.Obsoleto
SENo utilizar en coches fabricados después de 1979.Obsoleto
SDNo utilizar en coches fabricados después de 1971.Obsoleto
SCNo utilizar en coches fabricados después de 1967.Obsoleto
SBNo debe utilizarse en coches fabricados después de 1951.Obsoleto
SANo utilizar en coches construidos después de 1930.Obsoleto

Por ello, todos los aceites que adquieras en el presente deben ser iguales o mejores que los estándares anteriores, como SG, SF, SJ, SL y SM. Consulta el manual del propietario para encontrar el aceite adecuado para tu coche y al menos 2 especificaciones multigrado precisas que se ajusten al motor de tu vehículo.

Cuando elijas el aceite, no busques sólo una marca. El manual debe recomendar un aceite que tenga un requisito como "cumple la norma SN de la API"

Motores diesel

Los vehículos con motores diésel tienen su propia clasificación de aceites de motor. Los tipos son mucho más confusos, pero el Instituto Americano del Petróleo hace un buen trabajo para explicarlos aquí. Si sigues el manual de tu coche o camión, no tendrás problemas.

Viscosidad del aceite

el mejor aceite de motor para coches de alto kilometraje

El aceite de los motores de los coches tiene que trabajar a diferentes temperaturas y presiones. Por ejemplo, los vehículos deben soportar el frío en invierno y el calor en verano.

El aceite es más difícil de manejar en el frío y más fácil de manejar en el verano. Además, si tiras de una carga pesada, el trabajo para el aceite es aún mayor. Esta resistencia al flujo se conoce como viscosidad.

Los códigos numéricos de estas normas son definidos por la Asociación Europea de Seguridad Alimentaria Sociedad de Ingenieros del Automóvil (SAE). Ejemplos de viscosidades de aceite de motor son 5W-20, 10W-30 y 20W-50.

Temperaturas bajas

El primera edición seguido de la letra "W" en la viscosidad del aceite indica el espesor del aceite a bajas temperaturas. La "W" significa invierno. Cuanto más bajo sea el número, más espeso será el aceite.

Como el aceite más fino fluye mejor que el más grueso a bajas temperaturas, en un invierno de Michigan sería mejor utilizar un aceite 5W-20 en lugar de un 20W-50.

Relacionado: ¿Se puede congelar el aceite de motor?

Altas temperaturas

El segunda edición en la viscosidad del aceite indica el espesor del aceite a la temperatura normal de funcionamiento. Cuanto más alto sea el número, más espeso será el aceite.

Un aceite más espeso protege mejor las piezas del motor que un aceite más fino en condiciones duras. Por ejemplo, si conduces en Arizona en pleno verano, un aceite de motor 20W-50 protegerá mejor tu motor que un aceite de viscosidad 5w-20.

Por supuesto, siempre debes seguir las recomendaciones del fabricante en cuanto a la viscosidad del aceite que debes utilizar para tu vehículo. Un aceite demasiado fino puede no ser suficientemente protector. Un aceite demasiado espeso puede obstruir los conductos (como en el caso del DTC P0014).

Ahora que deberías tener un buen conocimiento de los fundamentos del aceite del motor, aquí tienes algunos síntomas que podrías experimentar si accidentalmente pones el aceite equivocado en tu coche.

Ver también: ¿Comprobar el aceite cuando el motor está caliente o frío?

Síntomas de aceite incorrecto en el coche

#1 - Dificultades de arranque en frío

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Si la viscosidad del aceite en frío es demasiado alta (el aceite es demasiado espeso), es posible que no puedas arrancar el coche a temperaturas muy bajas. En este caso, el aceite es demasiado espeso para lubricar adecuadamente todas las piezas móviles y esto provoca una resistencia excesiva al arrancar el coche.

#2 - Fugas de aceite

el motor pierde aceite

Si utilizas un aceite sintético en un coche viejo o con mucho kilometraje, puedes empezar a tener pequeñas fugas de aceite que nunca habrías tenido si hubieras utilizado un aceite de motor convencional.

Esto se debe simplemente a las diferentes características de flujo que tienen los aceites sintéticos y que no tienen los aceites convencionales. Esto permite que el aceite pase por zonas más estrechas que el aceite normal.

Aunque el uso de un aceite sintético en estos casos no tiene por qué causar daños, puedes notar goteos de aceite en el suelo del garaje o un olor a quemado mientras conduces. Como el aceite pierde lentamente, debes prestar mucha atención al nivel de aceite y rellenarlo cuando sea necesario.

Se recomienda cambiar a un aceite convencional en el próximo cambio de aceite. Algunos vehículos no funcionan bien con aceites sintéticos.

#3 - Olor a aceite quemado

olor a aceite quemado

Si la viscosidad en caliente del aceite del motor no es lo suficientemente alta, el aceite puede empezar a descomponerse en condiciones extremas (de calor) y no lubricar correctamente los componentes del motor.

El aceite se quema. Con el tiempo, esto puede provocar daños en el motor a largo plazo debido a la excesiva fricción entre los componentes metálicos.

También puedes experimentar el olor a aceite quemado debido al uso de aceite sintético y a las fugas mencionadas anteriormente.

#4 - Poco ahorro de combustible

escaso ahorro de combustible

Si utilizas un aceite de motor demasiado espeso para su estado, probablemente tu consumo de combustible se verá afectado. Esto se debe a que un aceite más espeso aumenta la resistencia de las piezas móviles, como los pistones. Aunque tu motor estará protegido, esto será a costa de viajes más frecuentes a la gasolinera.

Cambiar a un aceite ligeramente más fino (por ejemplo, de 20w-50 a 10w-30) debería mejorar la situación.

#5 - El motor hace tictac en frío

causas del tic-tac del motor al ralentí o al acelerar

Si utilizas un aceite de motor demasiado fino para las condiciones, puedes oír que el motor hace un ruido de tic-tac. Normalmente, el ruido es más fuerte inmediatamente después de arrancar y disminuye gradualmente después de conducir durante un rato.

Esto ocurre porque un aceite de motor de peso incorrecto puede hacer un mal trabajo de recubrimiento y lubricación de todos los componentes del motor. Lo que oyes es el ruido de los componentes metálicos, como las válvulas y los elevadores de válvulas, que chocan contra otros metales. Cambiar temporalmente la viscosidad del aceite puede resolver el problema.

Mezclar aceite sintético con aceite de motor convencional

Si accidentalmente añades a tu motor aceite de motor convencional con aceite de motor sintético (o viceversa), no tienes de qué preocuparte.

La única razón por la que no deberías hacerlo es que el aceite sintético es caro y que, al mezclar los dos tipos de aceite, no obtendrás los beneficios de las propiedades sintéticas, ya que el aceite convencional compromete estos beneficios.

En tu próximo cambio de aceite, simplemente elige un tipo de aceite en lugar de otro. No los mezcles.

Mezcla de aceites de diferentes pesos

¿Tienes que preocuparte si añades accidentalmente un aceite más grueso (por ejemplo, 20w-50) a un aceite más fino (por ejemplo, 10w-30) que ya está en el motor? En la mayoría de los casos no hay ningún problema.

Sólo tienes que mezclar las viscosidades de los aceites. No debes alejarte demasiado de la viscosidad del aceite recomendada por el fabricante del coche. En algunos casos, utilizar un aceite demasiado espeso puede provocar una presión de aceite elevada.

Mezclar diferentes marcas de aceite

Aunque no se recomienda mezclar diferentes marcas de aceite (por ejemplo, Valvoline, Castrol, Mobil 1, Amsoil, etc.), no causará daños a tu motor. Lo importante es mantener la misma viscosidad del aceite.

Como las distintas marcas de aceite de motor tienen aditivos ligeramente diferentes, puedes anular los beneficios de un aditivo porque lo diluyes con una marca que no tiene ese aditivo. No es un gran problema, pero cuando tengas que hacer tu próximo cambio de aceite, quédate con una sola marca de aceite.

Para evitar problemas

Si sigues sin saber qué tipo, viscosidad o peso de aceite debes utilizar, consulta el manual del usuario. El fabricante del coche es, con mucho, el mejor recurso para determinar el mejor aceite de motor para tu vehículo.

Si vives en climas extremadamente cálidos o fríos, puede que tengas que utilizar un aceite ligeramente más grueso o más fino, pero para la mayoría de los propietarios lo mejor es atenerse al recomendado.

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