Sensor de masa de aire: Todo lo que necesitas saber

Los sensores del coche son componentes esenciales en un vehículo. Ayudan a regular determinadas funciones o a detectar problemas en distintos sistemas. Son como receptores. El sensor de flujo de masa de aire es una parte esencial del motor de combustión interna.

Su función principal es detectar el flujo de masa de aire que entra en el motor. Esta información ayuda a la unidad de control del motor a determinar el nivel de combustible suministrado al motor. Funciona eficazmente con un sensor de oxígeno para una mayor precisión.

Dada la importancia de este sensor del coche, no es de extrañar que mucha gente quiera saber cómo funciona. Si tienes la misma preocupación, has venido al lugar adecuado, ya que vamos a ver su principio de funcionamiento y los signos de un sensor de masa de aire en mal estado.

Índice de Contenido
  1. Cómo funciona el sensor de masa de aire
  2. Principio de funcionamiento del sensor de flujo másico de aire con aletas
  3. Principio de funcionamiento del sensor de flujo másico de aire de hilo caliente
  4. Problemas con el sensor de masa de aire
  5. Síntomas de un sensor de masa de aire defectuoso
    1. El motor emite un código
    2. Calibración y lucha por el poder
    3. Poco ahorro de combustible
    4. Humo de escape excesivo
    5. Ubicación de los sensores de masa de aire - por marca y modelo de vehículo
  6. Cómo comprobar el sensor de flujo de masa de aire
    1. Cómo comprobar el sensor de flujo de masa de aire sin un multímetro
    2. Comprueba el sensor de flujo de masa de aire con un multímetro
    3. Prueba del cable caliente
  7. Cómo limpiar el sensor de masa de aire
  8. Sustitución del sensor de flujo de masa de aire
    1. Sensor de masa de aire - cable caliente - explicado YouTube
    2. Preguntas frecuentes
  9. Observaciones finales

Cómo funciona el sensor de masa de aire

Un vistazo al diagrama del sensor de flujo de masa de aire te dará una ligera idea de cómo funciona. Lo que debes saber es que hay dos tipos comunes de sensores de masa de aire. Existe el sensor de flujo másico con aletas y el sensor de flujo másico de hilo caliente. Cada uno de ellos funciona de forma diferente para enviar señales a la unidad informática del coche.

¿Dónde se encuentra el sensor de flujo de masa de aire? En la mayoría de los vehículos encontrarás este sensor situado entre el filtro de aire y el colector de admisión del motor. En esta posición, se encuentra en la trayectoria del aire entrante que va a la cámara de combustión.

Principio de funcionamiento del sensor de flujo másico de aire con aletas

Volviendo al principio de funcionamiento, empezaremos con el sensor de flujo de masa de aire de paletas. Utiliza un muelle para sujetar una veleta situada en la corriente de aire y conectada a un potenciómetro. El aire entrante obliga a la aleta a girar contra la presión del muelle.

Cuando la veleta se mueve, el deslizador del potenciómetro empuja a lo largo de la pista de carbono; un extremo de la pista de carbono está conectado a la fuente de alimentación. El movimiento del deslizador provoca un cambio en el movimiento de la señal, según la cantidad de movimiento de la paleta. La señal de tensión va a la unidad de control del motor, que determinará el caudal de aire. Con estos valores, determinará la cantidad de combustible que entrará en la cámara de combustión.

Principio de funcionamiento del sensor de flujo másico de aire de hilo caliente

Este tipo de sensor se utiliza ampliamente en la mayoría de los vehículos modernos. Se basa en el principio de la temperatura constante. Este sensor tiene un cable expuesto a la trayectoria del aire. Se trata de un hilo calentado eléctricamente, hecho de platino y otros materiales con un nivel de conducción similar. Cerca de este cable hay un sensor de temperatura que mide la temperatura del aire cerca del cable.

Para entender cómo funciona, imagina que el vehículo está al ralentí. Hay poco flujo de aire alrededor del cable, por lo que necesita una pequeña corriente eléctrica para calentarlo. Al pisar el acelerador, la válvula de mariposa se abre, permitiendo que entre más aire en el colector de admisión. Cuanto más aire entre, más fría será la temperatura cerca del cable.

En este caso, la fuente de alimentación proporcionará más corriente para calentar el cable. El sensor de aire toma nota de los cambios de corriente y envía la información al ordenador del motor en forma de señales digitales. El ordenador interpreta la información y determina la cantidad de combustible necesaria para la combustión.

Problemas con el sensor de masa de aire

Al igual que otras piezas del automóvil, puedes tener problemas con el sensor de masa de aire. Hay signos reveladores que indican que este sensor está funcionando mal, de los que hablaremos más adelante en este artículo. Los problemas se deben principalmente al desgaste.

La ubicación de este sensor en el recorrido del aire del motor lo hace vulnerable a agentes como el polvo y otros contaminantes. Estos agentes contribuyen a su rápida degradación. La contaminación puede producirse tras 20000-25000 millas de servicio, aunque esto depende de muchos factores.

Entre estos factores está el modelo de coche. En este caso, los coches más pequeños con motores más pequeños son propensos a la contaminación debido a las cortas vías de aire. El entorno de conducción es otro factor determinante. Si conduces en ambientes polvorientos, el sensor de masa de aire se degradará a gran velocidad.

Los fallos en las conexiones eléctricas también pueden hacer que el sensor de masa de aire funcione mal. Tiene enlaces eléctricos con la fuente de alimentación, y cualquier problema con las conexiones puede causar problemas.

Los daños mecánicos causados por golpes o vibraciones fuertes pueden causar problemas con este sensor. Puedes notar estos problemas después de un accidente o si conduces por un terreno accidentado. Los elementos de medición dañados, como la aleta o el cable, son otras causas de problemas con esta pieza del coche. Los elementos desgastados pueden provocar una deriva, en la que las señales van más allá del medio de medición.

¿Puedes conducir con un sensor de flujo de masa de aire defectuoso? Bueno, puedes conducir con un sensor de masa de aire en mal estado, pero te arriesgas a comprometer el ahorro de combustible y la suavidad de la conducción. Un sensor defectuoso proporciona información inexacta al ordenador del motor, y puede interferir en varias funciones. Algunos de los problemas de motor que pueden ocurrirte son una mala aceleración. Además, si notas que el vehículo no arranca en el encendido, puedes comprobar este sensor del coche.

¿Por qué un coche va a funcionar mejor si el sensor de flujo de masa de aire está desconectado? Si notas que tu coche funciona bien cuando el sensor MAF está desconectado, esto puede indicar un problema. Puede estar transmitiendo información incorrecta sobre la densidad del aire o la temperatura. Otro problema probable es que tus cables estén contaminados si utilizas el tipo de cable caliente.

Además, el mal funcionamiento de las piezas de apoyo puede afectar al sensor MAF. Por ejemplo, si tienes sensores de temperatura en mal estado, toda la unidad puede fallar porque no dará lecturas precisas.

Síntomas de un sensor de masa de aire defectuoso

¿Cómo sabes si tienes un sensor de masa de aire defectuoso? Estos son algunos de los síntomas que pueden indicar que este componente del motor está fallando.

El motor emite un código

Un signo común de un sensor de masa de aire defectuoso es cuando el motor emite un código a través de la luz de revisión del motor. Cuando se enciende la luz de revisión del motor, indica que hay un problema que requiere tu atención. Puedes utilizar un escáner de diagnóstico a bordo para leer el código en la unidad de control del motor.

En el caso del sensor MAF, el código estará entre P0100 y P0199. Estos códigos indican un problema en el sistema de medición de combustible y aire. La pieza afectada puede ser el sensor de flujo de masa de aire o el cuerpo del acelerador.

Los códigos más comunes que verás si tienes un problema con este sensor son P0101 y P0102. El primer código indica que está fuera de rango o que hay un problema general de funcionamiento. El último código se debe a que el sensor tiene una tensión de salida baja. El problema subyacente puede ser una obstrucción debida a objetos extraños en las vías respiratorias.

Calibración y lucha por el poder

Si el motor tiende a calarse y a luchar por la potencia, puede que tengas un problema con el sensor. El problema es que el motor recibe más aire que combustible, lo que provoca una mala relación aire/combustible. Esto se debe principalmente a la acumulación de suciedad en los cables del sensor.

Poco ahorro de combustible

La función principal del sensor MAF es detectar el flujo de aire que llega a la cámara de combustión para liberar suficiente combustible. Si esta pieza falla o se cala, puede enviar información incorrecta a la ECU. Una señalización incorrecta puede provocar una liberación excesiva de combustible, y es posible que tengas que hacer viajes más frecuentes a la gasolinera.

Humo de escape excesivo

Otro signo de que el sensor de flujo de masa de aire está mal es el exceso de humo de escape. Esto se debe a una mezcla incorrecta de aire-combustible, principalmente debido a que la ECU recibe malas señales del sensor. El humo negro que sale del tubo de escape significa que el vehículo está consumiendo demasiado combustible, posiblemente debido a la mezcla desproporcionada de aire y combustible en la cámara de combustión.

Además, puedes notar un fuerte olor a combustible en el escape.

Otros síntomas de un sensor MAF defectuoso son una mala aceleración, un golpeteo del motor y un ralentí irregular. Todos estos síntomas se deben a un desequilibrio en la mezcla de combustible y aire.

Ubicación de los sensores de masa de aire - por marca y modelo de vehículo

Como propietario de un coche o mecánico, necesitas conocer la ubicación del sensor de masa de aire. Como ya hemos dicho, en la mayoría de los modelos de coche encontrarás este componente entre el filtro de admisión de aire y el cuerpo del acelerador o el colector de admisión. Se sitúa en la trayectoria del aire para poder detectar la densidad y la temperatura del aire.

Verás que la ubicación de esta pieza varía en función del modelo de vehículo. Por ejemplo, verás que el sensor de flujo de masa de aire de BMW está situado en el lado del conductor. En este caso, si tienes un coche con volante a la derecha, el sensor está en el lado derecho. Lo mismo ocurre con un coche con volante a la izquierda, donde está en el lado izquierdo del motor.

Para las marcas de GM, como Chevrolet, la ubicación del sensor MAF es específica. Debe estar al menos a 10 pulgadas del cuerpo del acelerador. Su lado más cercano al filtro y al cuerpo del acelerador debe ser como mínimo de 3 y 1 pulgada, respectivamente, recto.

Además, debes montarlo en la parte superior del tubo de admisión en un ángulo de 180 grados. Estas especificaciones lo hacen más eficiente y menos propenso a fallar. La distancia del cuerpo del acelerador elimina las pulsaciones, que pueden afectar a las lecturas.

Cómo comprobar el sensor de flujo de masa de aire

Si quieres comprobar el estado de funcionamiento del sensor de masa de aire, tienes que probarlo. Hay varias medidas de diagnóstico que puedes probar para comprobar el funcionamiento de este componente. Algunos de ellos se enumeran a continuación.

Cómo comprobar el sensor de flujo de masa de aire sin un multímetro

Un multímetro es un aparato que mide valores como la tensión, la resistencia y la corriente. Es un artilugio indispensable en tu caja de herramientas. Sin embargo, si no tienes uno, no tienes que preocuparte porque hay formas de comprobar el estado del sensor de masa de aire sin él.

Si tienes problemas de ralentí, echa primero el freno de mano y pon la transmisión en punto muerto o en estacionamiento. A continuación, arranca el motor y déjalo al ralentí, luego levanta el capó. Con un instrumento como un destornillador, golpea ligeramente el sensor de masa de aire. Una parada repentina del motor en marcha o un cambio en el comportamiento del ralentí indican que hay un problema con el sensor.

Si el motor tiene problemas para arrancar, prueba a desconectar el sensor MAF, pon el freno de mano y aparca la transmisión. Arranca el motor. Si el motor arranca bien o el ralentí mejora, tienes un sensor defectuoso que hay que cambiar.

Comprueba el sensor de flujo de masa de aire con un multímetro

Si quieres resultados más precisos, utiliza el multímetro digital. Lo mejor de este aparato es que puedes utilizarlo para comprobar diferentes variables. Puedes empezar por comprobar su tensión. Aquí, el encendido debe estar desconectado. Luego, sondea el cable rojo del multímetro con el cable + del multímetro y el cable negro con el cable de tierra.

Activa el freno de mano con la transmisión en posición de aparcamiento. Ahora arranca el motor y déjalo al ralentí. Al arrancar el motor, la lectura debe ser de aproximadamente 0,5 a 0,7 voltios. Golpea suavemente el sensor con el mango de un destornillador o con cualquier herramienta a tu disposición. Si las lecturas se mantienen estables, entonces el sensor está en excelentes condiciones. Las fluctuaciones son un signo de mala conexión eléctrica.

Puedes probar a hacer funcionar el motor para aumentar su velocidad hasta un rango de 2500-3000 rpm. Si el sensor está en buen estado, la señal del multímetro tendrá un aumento medio de 2,0 a 2,5 voltios. Si no hay aumento de tensión, el sensor del coche está defectuoso.

Prueba del cable caliente

De nuevo, para comprobar el sensor de masa de aire, puedes centrarte en el cable caliente. Comprueba el estado de este cable, ya que a veces el problema es que tienes un cable caliente roto. Desconecta el encendido y procede a probar el sensor MAF desconectado.

El multímetro debe estar en la escala de ohmios antes de conectar los cables del medidor. Una resistencia infinita es señal de que el cable caliente está roto.

Cómo limpiar el sensor de masa de aire

La mayoría de las veces, los problemas con el sensor de masa de aire se deben a la acumulación de suciedad. La buena noticia es que hay una solución en forma de limpieza. Para limpiar este accesorio del motor, no necesitas complejas herramientas mecánicas. Un destornillador servirá perfectamente para aflojar el sensor.

Empieza por apagar el motor y dejar que se enfríe antes de desconectar el sensor. Coloca la pieza sobre una toalla o una capa de papel de periódico para limpiarla. Necesitas un limpiador para ponerlo en forma. El sitio Limpiador de sensores MAF CRC 05110 es una excelente opción que mejorará la potencia y el ahorro de combustible.

Concéntrate en la carcasa, los laterales y los conectores para asegurarte de que el sensor está en excelentes condiciones. El producto de limpieza no debe tocar el cable caliente. Puedes cubrir el cable con cinta adhesiva para mayor comodidad. Deja secar el sensor y vuelve a colocarlo.

Puedes sustituir el limpiador por alcohol. Para aprender a limpiar un sensor de masa de aire con alcohol, debes seguir los mismos pasos que para utilizar un limpiador. Necesitas una botella de spray y llenarla con el alcohol de limpieza. Cubre los cables y la placa y luego rocíala generosamente. Deja tiempo suficiente, aproximadamente una hora, para que el sensor MAF se seque antes de volver a colocarlo.

¿Puedo limpiar el sensor de masa de aire con un limpiador de carburadores? El limpiador de carburadores es un producto de limpieza muy versátil que puedes utilizar en muchas partes del motor. Sin embargo, no lo utilices en el sensor de masa de aire. Contiene sustancias químicas fuertes que pueden dañar las partes frágiles de este sensor.

Sustitución del sensor de flujo de masa de aire

A veces, para eliminar los problemas de flujo de masa de aire, la solución viable es la sustitución. Tienes que conseguir otro sensor que se adapte a tu motor cuando te deshagas del viejo. Es aconsejable sustituir este sensor cuando lo hayas utilizado durante un máximo de 30.000 millas. En este punto, el sensor puede estar en mal estado debido a la influencia del polvo y otros humos.

También debes conseguir un recambio si encuentras signos de desgaste, como un bajo consumo de combustible o un atasco. Comprobar el sensor MAF te muestra su estado actual, y si está en mal estado, consigue un sensor nuevo.

La sustitución de esta pieza es sencilla, sobre todo si tienes conocimientos de mecánica. Necesitarás herramientas como unos alicates y un destornillador para completar el procedimiento. Abre la tapa y localiza el sensor, luego retíralo.

Al retirarlo, debes tener cuidado de no dañar las piezas circundantes. Suelta el clip de montaje y afloja la abrazadera para liberar el sensor. Levanta con cuidado el sensor del motor y colócalo en un lugar seguro. Ten cuidado de no perder los tornillos y pernos.

Una vez retirado, compara el sensor antiguo con su sustituto para asegurarte de que tienes la pieza correcta. Retira los tapones antipolvo antes de montar el nuevo sensor. Ahora vuelve a instalar la nueva pieza, prestando mucha atención a ciertas características, como el cable caliente.

Fija los tornillos y los clips y comprueba que tienes un buen agarre. Tras una instalación correcta, puedes utilizar el escáner de diagnóstico de a bordo para comprobar los códigos de error. Si no hay códigos, estás preparado para arrancar el motor y utilizar la nueva pieza.

¿Cuánto cuesta sustituir el sensor de masa de aire? El coste de sustituir esta pieza oscila entre 50 y 350 dólares, sin incluir los costes de mano de obra. El precio del sensor MAF estándar está en el extremo inferior de la gama, mientras que los sensores más avanzados son más caros.

Si no sabes cómo instalar un sensor de masa de aire, es posible que tengas que pagar entre 20 y 60 dólares más por la mano de obra.

Sensor de masa de aire - cable caliente - explicado YouTube

Preguntas frecuentes

P: ¿Se puede conducir con un sensor de flujo de masa de aire malo?

El sensor de masa de aire puede estropearse tras un uso prolongado, principalmente si está expuesto a agentes como el polvo y a daños mecánicos. Es posible conducir tu coche con un sensor en mal estado, pero la conducción puede ser bastante incómoda. El vehículo puede calarse, tener un mal ralentí, un mal ahorro de combustible y un mal rendimiento general del motor. Si sigues conduciéndolo en estas condiciones, te arriesgas a causar más daños.

P: ¿Cuánto cuesta sustituir un sensor de flujo de masa de aire?

A veces el sensor MAF está tan mal que la única solución es sustituirlo. Los factores a tener en cuenta son la compatibilidad y el precio. Esto último es esencial, sobre todo cuando trabajas con un presupuesto. El coste medio de la sustitución de este componente del motor es de unos 150 a 200 dólares, sin mano de obra. Con la mano de obra, tendrás que pagar unos 40 dólares.

P: ¿Un sensor de flujo de masa de aire sucio puede provocar fallos de encendido?

Los fallos de encendido del motor se deben a una combustión incompleta en los cilindros. Una de las razones es una mezcla incorrecta de combustible y aire. Esta mezcla desproporcionada puede deberse a que la ECU recibe señales erróneas del sensor de masa de aire. Un sensor sucio funcionará mal y enviará información incorrecta a la unidad de control del motor. Para superar este problema, debes limpiar esta parte regularmente.

P: ¿Qué ocurre si desconecto el sensor MAF?

El sensor MAF es esencial para el motor en términos de control de combustible. A pesar de su importancia, puedes seguir conduciendo tu coche si lo desconectas. El rendimiento del vehículo mejorará considerablemente si el sensor estaba mal.

P: ¿Puedo utilizar Wd40 en el sensor MAF?

El WD40 es el limpiador de referencia para la mayoría de las piezas del vehículo, lo que confirma su versatilidad. Una excepción a su diversa funcionalidad está en el sensor MAF. No debes utilizarlo en esta parte del motor, ya que puede dejar depósitos, contribuyendo aún más a su degradación. Un limpiador de sensores de masa de aire es la mejor opción para el mantenimiento de este componente.

P: ¿Con qué frecuencia debe sustituirse un sensor de masa de aire?

La sustitución es una práctica de mantenimiento crítica que mejorará la eficiencia de tu vehículo. El sensor MAF debe ser sustituido cada 20000-25000 millas. En este punto, está muy degradado y ya no puede funcionar de forma óptima, sobre todo si conduces por terrenos accidentados. Sustituirlo ayudará al motor a superar problemas como el golpeteo y el bajo consumo de combustible.

Observaciones finales

Los sensores del coche son como los órganos sensoriales de nuestro cuerpo, ayudan a detectar problemas y a regular variables como el consumo de combustible y las emisiones. En este artículo hablamos del sensor de masa de aire. Es muy importante en el motor de combustión interna, donde desempeña un papel en la regulación del consumo de combustible. Si eres un entusiasta de la ingeniería automovilística, este artículo es una gran ventaja, ya que te muestra cómo funciona este sensor. Síguelo hasta el final para tener una ventaja si el sensor MAF de tu coche falla.

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