Señales de que tu coche necesita un cambio de aceite

Mantener tu motor bien lubricado es esencial para el rendimiento, el ahorro de combustible y la salud general del motor.

Si tu coche no tiene suficiente aceite de motor, debes rellenarlo por las razones mencionadas.

Estos son los signos más comunes de que necesitas un cambio de aceite y lo que debes hacer a continuación.

¡Empecemos!

Índice de Contenido
  1. ¿Por qué es importante el aceite de motor en un coche?
  2. ¿Cómo funciona el sistema de aceite de un coche?
  3. ¿Qué causa la baja presión del aceite en el motor de un coche?
  4. Lee tu manual de servicio y establece recordatorios
  5. Comprueba la varilla de aceite
  6. Se enciende la luz de advertencia del aceite
  7. El medidor de presión de aceite da una lectura baja (o alta)
  8. Bajo rendimiento del motor/consumo de combustible
  9. Motor sobrecalentado
  10. Aceite quemado
  11. Ruidos de golpeteo
  12. Motor gripado
  13. ¿Cómo cuido el sistema de aceite de mi coche?

¿Por qué es importante el aceite de motor en un coche?

Si no estás familiarizado con cómo los motores de combustión interna trabajo, el concepto de aceite de motor puede no parecer tan importante. Al fin y al cabo, no es el combustible, la dirección o los frenos, ¿realmente importa tanto?

Sí, es la respuesta corta. Su principal función es la lubricación. Recubre las piezas metálicas móviles del motor, evitando la fricción y los daños resultantes.

El aceite tiene algunas funciones secundarias, como la limpieza y la transferencia de calor (aunque la mayor parte de esto lo hace el sistema de refrigeración).

Si no tienes suficiente aceite en tu coche, éste tendrá inmediatamente problemas, ya que el motor no puede funcionar con la máxima eficiencia. Esto puede provocar más complicaciones en el sistema de aceite y en el motor. En el peor de los casos, el motor podría agarrotarse, un problema peligroso y muy caro.

Para evitar estas situaciones, estate atento a las señales de que necesitas un cambio de aceite. Llevar tu coche al taller mucho antes de que surjan problemas más profundos es absolutamente crucial en términos de seguridad, rendimiento y finanzas.

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¿Cómo funciona el sistema de aceite de un coche?

Sistema de lubricación del coche

Los principios básicos del sistema de aceite/lubricación de un motor son los mismos en la mayoría de los coches modernos. Aunque cada vehículo es ligeramente diferente, las funciones del aceite de motor siguen siendo siempre las mismas.

Debajo del motor (normalmente) hay un compartimento de almacenamiento de aceite atornillado y sellado, conocido como cárter. Si alguna vez has visto a un mecánico hacer un cambio de aceite, es este cárter el que abren por debajo del coche para permitir que el aceite salga.

Cuando arrancas el motor del coche, la bomba de aceite impulsa el aceite del cárter a través de tubos y canales tallados con precisión en el bloque del motor. Al ser un líquido relativamente espeso y "pesado", se "pega" a las superficies metálicas que atraviesa, recubriéndolas.

Esta acción evita la fricción, ayudando a que el coche funcione más suavemente. Al mismo tiempo, elimina las impurezas y, hasta cierto punto, ayuda a mantener todo a la temperatura de funcionamiento.

Finalmente, tras pasar por el motor, el aceite vuelve al cárter, donde el proceso continúa.

¿Qué causa la baja presión del aceite en el motor de un coche?

Cuando hay un problema con el aceite en tu coche, suele estar causado por una baja presión de aceite. Dicho esto, la presión del aceite puede ser demasiado alta si el motor se calienta demasiado o los tubos y canales se obstruyen gravemente.

Cualquiera de las siguientes causas (y otras más) puede provocar una baja presión de aceite:

  • Fugas (internas o externas).
  • Niveles estándar de quema de aceite a lo largo del tiempo: los coches están diseñados con un determinado nivel de tolerancia a la quema de aceite, y todos lo hacen en cierta medida.
  • Una bomba que funciona mal.
  • Acumulación de lodos.
  • No se ha llenado completamente el cárter en el último cambio de aceite.

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Si se enciende la luz de advertencia del aceite, utiliza la varilla para comprobar el nivel de aceite. Si está bajo, rellénalo con aceite totalmente sintético de una ferretería. A continuación, vuelve a arrancar el motor. Si la luz se apaga (y permanece apagada), probablemente no tengas nada más de qué preocuparte.

Sin embargo, si el testigo vuelve a encenderse (incluso unos días después de haber rellenado el aceite), probablemente haya un problema más profundo. Vuelve a comprobar el nivel de aceite y lleva tu coche al mecánico más cercano.

Lee tu manual de servicio y establece recordatorios

Manual de servicio

La mayoría de los coches necesitan una revisión (incluido el cambio de aceite y filtro) a intervalos regulares establecidos por el fabricante. Estos intervalos suelen ser aproximadamente cada año o cada 15.000 km.

Cuando un taller de automóviles finalice tu cambio de aceite, te recordará cuándo debes volver a acudir. Si conduces una distancia considerable mientras tanto, tendrás que volver antes.

Es una buena idea programar recordatorios en tu teléfono o calendario, aunque el coche debería avisarte de cuándo es el momento de un cambio de aceite o una revisión. La luz de servicio se activará en tu salpicadero.

Esta es la mejor señal de cambio de aceite, la más sencilla y la más fiable que se puede pedir.

Comprueba la varilla de aceite

Servicio del coche

Comprobar manualmente el aceite del motor con una varilla es un mantenimiento básico del coche, pero a menudo se pasa por alto y se olvida.

Aparca tu coche en un terreno llano y apaga el motor. Coge un trapo limpio y tira de la varilla de aceite hacia arriba y fuera del motor, limpiando su extremo.

Vuelve a empujar la varilla hasta su posición de reposo y luego vuelve a subirla, observando el nivel de aceite que se muestra. Debe estar entre las marcas "min" y "max". Si está bajo, rellénalo con el aceite adecuado para tu coche.

El aceite nuevo es transparente y de color marrón claro. Con el tiempo, se oscurece rápidamente (sobre todo en los coches diésel). En general, cuanto más oscuro y espeso es el aceite, más viejo es, y más probable es que necesites un cambio de aceite.

Se enciende la luz de advertencia del aceite

Nivel de aceite bajo

Casi todos los coches, y todos los coches modernos, deberían llevar un testigo de aviso de aceite en el salpicadero. Tiene el aspecto de una pequeña lata de aceite con un goteo que sale del extremo.

Esta luz de advertencia se enciende cuando la ECU del coche registra una baja presión de aceite. Si se enciende, debes detenerte en cuanto sea seguro hacerlo y llamar a la asistencia en carretera.

Como ya hemos dicho, la baja presión de aceite puede deberse a varias causas. Para empezar, deberías rellenar el aceite y ver si el testigo se apaga (y permanece).

El medidor de presión de aceite da una lectura baja (o alta)

Servicio de la presión del aceite del motor

No todos los coches vienen con un manómetro de aceite preinstalado. Suelen ser más frecuentes en los modelos de lujo y de gama alta (por la razón que sea).

Si tu coche tiene un manómetro de aceite, debes vigilarlo igual que cualquier otro instrumento del salpicadero.

Cuando arrancas el motor por primera vez, la aguja debería oscilar hacia el rango de "bien" casi inmediatamente, ya que la bomba se pone en marcha enseguida, empujando el aceite.

Si el indicador de presión de aceite marca un valor demasiado bajo (o demasiado alto), tienes un problema y necesitas un cambio de aceite.

Bajo rendimiento del motor/consumo de combustible

El velocímetro de ahorro de combustible mide el rendimiento en millas por galón del coche o vehículo

Cuando se trata de coches, los problemas de rendimiento del motor y de ahorro de combustible pueden deberse a casi cualquier cosa mecánica o eléctrica. Sin embargo, es un síntoma común de un cambio de aceite atrasado.

Puedes notar niveles bajos de potencia del motor. Por ejemplo, al pisar el acelerador, puede que el coche no acelere tan rápido como debería. También puedes notar que las revoluciones se resienten al ralentí, en particular, lo que hace que se cale cuando estás aparcado o esperando en el tráfico.

El ahorro de combustible también se verá afectado. Si tu coche tiene una medida activa de la cantidad de gasolina o gasóleo que estás utilizando, la lectura bajará. Si no, probablemente notarás que tienes que pasar por la gasolinera con más frecuencia.

La baja potencia y el escaso ahorro de combustible son señales de que necesitas un cambio de aceite porque el motor no está siendo lubricado adecuadamente. Por tanto, genera más calor, y la fricción entre las distintas superficies metálicas lo ralentiza todo.

En esencia, tiene que trabajar mucho más para conseguir un rendimiento menor.

Motor sobrecalentado

motor sobrecalentado

Vigila el indicador de temperatura. En realidad, se trata de la temperatura del refrigerante, ya que elimina el calor del propio motor.

¿No cambiar el aceite puede provocar un sobrecalentamiento?

Sin duda.

El sobrecalentamiento es uno de los síntomas de un cambio de aceite atrasado, ya que, con el tiempo, el aceite se vuelve más espeso, más sucio, se llena de lodo y el motor lo quema lentamente.

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El aceite espeso y sucio no lubrica tan eficazmente las piezas móviles del motor. El aceite se quema de forma natural en los motores hasta cierto punto (encontrarás los detalles exactos en el manual del usuario). Al mismo tiempo, se forman lodos que obstruyen los canales y, en general, dificultan el rendimiento.

Con un aceite de peor calidad y menos cantidad, hay mucha más fricción, lo que genera calor. Si se deja sin atender, esto se convierte en un círculo vicioso, con el refrigerante incapaz de hacer frente a la aparición constante de más y más energía térmica.

Aceite quemado

Humo azul del tubo de escape

Aunque ésta es una de las señales más significativas de que tu coche necesita un cambio de aceite, hay algo más que hay que investigar.

Cuando el motor quema aceite, normalmente puedes olerlo fuera y dentro del habitáculo: el olor a aceite de motor es inconfundible. También verás el humo azul o gris que emite el tubo de escape (no lo confundas con el vapor blanco o claro, que es sólo vapor de agua).

Como estás perdiendo aceite, es importante rellenarlo o sustituirlo lo antes posible.

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Sin embargo, la preocupación más acuciante debería ser averiguar por qué se está quemando el aceite. De alguna manera, está llegando a la cámara de combustión. Esto suele significar un problema más profundo dentro del bloque del motor, como canales agrietados, anillos de pistón rotos o una junta de culata reventada.

Por desgracia, su reparación puede ser bastante costosa. Por ello, es vital que lleves tu coche a un taller en cuanto notes cualquier síntoma de aceite quemado. Detectarlo a tiempo puede ahorrarte miles de euros.

Ruidos de golpeteo

Ruido

Los ruidos de golpeteo pueden deberse a que las piezas metálicas del motor chocan entre sí. El aceite no está ahí para lubricarlas, así que se golpean entre sí.

Si notas que el motor de tu coche emite ruidos de golpeteo inesperados, deberías cambiar el aceite lo antes posible.

Sin embargo, también debes tener en cuenta que los motores más antiguos suelen desarrollar ruidos de tic-tac con la edad. Esto ocurre sobre todo en los coches diésel más antiguos, pero también en los modelos de gasolina.

Probablemente no haya nada de qué preocuparse en esta situación, especialmente si éste es el único síntoma de cambio de aceite que notas. Aun así, es mejor prevenir que curar.

Motor gripado

Hombre llamando al mecánico tras una avería en su coche

Cuando se sobrecalientan, los motores pueden agarrotarse (atascarse, bloquearse y dejar de funcionar). Cuando los objetos metálicos se calientan, se expanden. Si se calientan demasiado, empiezan a chocar entre sí.

El aceite crea un cojín o barrera entre dos superficies metálicas, manteniéndolas separadas y frías. Sin embargo, cuando los niveles de aceite son demasiado bajos, la fricción crea un círculo vicioso de más y más calor (como se ha mencionado anteriormente). En casos extremos, esto puede provocar el agarrotamiento del motor.

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Por supuesto, si tienes un motor gripado, un cambio de aceite es la menor de tus preocupaciones, pero puede haber sido la causa.

Si notas que el indicador de temperatura se dispara, detente antes de que entre en la peligrosa zona roja.

¿Cómo cuido el sistema de aceite de mi coche?

Respetar rigurosamente los intervalos de cambio de aceite y filtro recomendados por el fabricante es la mejor manera de cuidar tu motor y su aceite.

Cada vez que cambies el aceite, cambia el filtro por uno nuevo. El filtro de aceite filtra toda la suciedad y los residuos de tu aceite, protegiendo tu motor y las juntas. Cada cambio de aceite debería incluir un cambio de filtro de serie, pero compruébalo siempre antes de comprar nada.

No cambiar el aceite a tiempo acabará provocando los síntomas anteriores. Si se permite que se conviertan en problemas graves, los costes pueden ser astronómicos, y el coche se volverá inseguro para conducir.

El mantenimiento del aceite y el filtro es la forma más sencilla de mantener tu coche funcionando de forma suave, segura y eficiente. Cuídalo y él te cuidará a ti

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