¿Qué significa "L" en la caja de cambios del coche? (Y cuándo usarla)

La transmisión automática contiene varias letras que indican su funcionamiento. Una de estas letras suele ser fuente de confusión para los automovilistas actuales. Puede que incluso seas una de las personas que se preguntan: ¿qué significa "L" en la caja de cambios de un coche? Si entiendes esta caja de cambios, estarás mejor preparado para utilizarla

En este artículo examinamos con más detalle la caja de cambios L. También te mostramos qué otras marchas están indicadas en la caja de cambios y cuándo debes utilizar L

Índice de Contenido
  1. ¿Qué significa "L"?
  2. Marchas de la transmisión automática: Entendiendo P, R, N, D y L
  3. Cuándo utilizar la marcha corta
    1. 1. Subiendo una colina
    2. 2. Conduciendo cuesta abajo
    3. 3. Remolque
    4. 4. Mal tiempo
  4. ¿El coche no engrana automáticamente las marchas cortas?
  5. Cómo cambiar a una velocidad baja

¿Qué significa "L"?

La L de la caja de cambios indica una marcha baja. Es el equivalente a la primera marcha en un vehículo de transmisión manual, según el coche que conduzcas. En L, la caja de cambios no cambia a marchas superiores, sino que permanece en la marcha más baja para obtener más potencia del motor sin velocidad

Experimentarás una mayor potencia de par y control gracias a la capacidad del motor para autogestionarse. Cuando pisas el pedal del acelerador, el motor envía fuerza pura a las ruedas, pero esta potencia extra no se traduce en velocidad

La marcha baja no se utiliza mucho porque el motor es capaz de cambiar a primera cuando es necesario. Sin embargo, en algunos casos es necesario cambiar manualmente a la primera velocidad

Marchas de la transmisión automática: Entendiendo P, R, N, D y L

En tu transmisión automática, probablemente te hayas fijado en las diferentes letras disponibles. La mayoría de las cajas de cambios automáticas tienen las letras P, R, N, D y L. A continuación te explicamos qué significa cada una:

  • P (Aparcar) - Ayuda a que el vehículo se quede parado
  • R (Inversión) - Se utiliza para invertir la marcha
  • N (punto muerto) - Impide que la potencia del motor se transmita a las ruedas; se utiliza habitualmente para remolcar o empujar el vehículo
  • D (Drive) - Permite que la transmisión cambie de forma natural durante la conducción

También puede haber la marcha baja mencionada anteriormente

ENLACE: ¿Qué significa la marcha D3 en los coches automáticos?

Cuándo utilizar la marcha corta

1. Subiendo una colina

Cuando subes una cuesta, tu coche necesita toda la potencia posible. Lo que tu vehículo no necesita es velocidad

Al poner la caja de cambios en la marcha más baja, minimizas el esfuerzo del motor. Es el mismo concepto que cuando intentas subir una colina en bicicleta. Poner una marcha inferior te ayuda a llegar a la cima con menos esfuerzo

2. Conduciendo cuesta abajo

El uso de la marcha en L no sólo es útil cuando se va cuesta arriba. También puedes beneficiarte de ella cuando empieces a bajar por el otro lado

Al cambiar a la marcha L, reduces la frecuencia de uso de los frenos. En lugar de utilizar los frenos al ir cuesta abajo, lo que hace que se sobrecalienten, confías en el motor para reducir la velocidad

El motor a alta velocidad crea una resistencia que frena el vehículo. Es el mismo concepto que utilizan los camioneros que aplican el freno motor en los descensos pronunciados

Sin embargo, con algunas transmisiones automáticas esto no funciona, así que comprueba el manual del propietario de tu tipo de coche.

3. Remolque

Si pasas mucho tiempo remolcando, la marcha inferior se convertirá en una amiga íntima. Puede ser útil para arrastrar cargas pesadas, como un barco o un remolque.

Cuando la caja de cambios está en la posición baja, hay un par extra. Este par motor te permite obtener la potencia de arrastre que necesitas, sin crear un esfuerzo adicional en el motor

Sin embargo, siempre debes consultar el manual del propietario y la guía de remolque proporcionada por el fabricante para determinar la velocidad a la que puedes conducir con una marcha corta. No querrás excederte y crear un daño permanente en el motor

4. Mal tiempo

Debes tener mucha precaución al viajar sobre la nieve y el hielo. Al cambiar a una marcha baja, puedes aprovechar mejor la potencia del motor para obtener la máxima seguridad.

En una marcha inferior, puedes mantener la velocidad sin perder potencia. El resultado es un mejor agarre de las ruedas, especialmente en superficies resbaladizas en las que hay que evitar los trompos

¿El coche no engrana automáticamente las marchas cortas?

Sí, tu coche utiliza regularmente la marcha corta sin que tú intervengas. Cuando el coche se pone en marcha por primera vez y te alejas de él, está en una marcha baja. También vuelve a poner la marcha baja cuando paras el vehículo o lo vuelves a arrancar en una señal de stop o en un semáforo en rojo

En estos casos es necesaria una marcha corta, ya que de lo contrario las ruedas girarían sin control al arrancar. En su lugar, el motor transmite a las ruedas la cantidad de potencia adecuada a la situación

Si tu vehículo tiene una transmisión automática, no hay razón para engranar una marcha baja en estas situaciones. En su lugar, deja que el motor y la transmisión trabajen juntos como es debido para ofrecer la mejor potencia para el momento

Cómo cambiar a una velocidad baja

Si quieres cambiar a una marcha baja, debes seguir los siguientes pasos.

  1. Mientras conduces, levanta el pie del pedal del acelerador y deja que el coche reduzca la velocidad hasta alcanzar al menos 32 km/h
  2. Reanudar una velocidad constante mientras se cambia la caja de cambios a la marcha L
  3. Si las revoluciones son demasiado altas, tendrás que reducir más la velocidad.

Cuando estés preparado para permitir que la transmisión automática vuelva a funcionar por sí sola, puedes cambiar a la marcha L. Estos son los pasos que debes seguir.

  1. Mientras el coche está en L, acelera a 3.000 rpm.
  2. Devuelve la caja de cambios a la marcha D para activar el modo de conducción

Si pasas de una velocidad alta a una inferior, puedes causar daños permanentes en la transmisión y el motor. Siempre debes circular a baja velocidad cuando actives la primera marcha. En caso de duda, lo mejor es leer el manual del propietario para saber a qué velocidad debes ir con la marcha L.

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