¿Qué es la sobremarcha (y cuándo utilizarla)?

Overdrive es uno de esos términos relacionados con los vehículos que suena muy interesante. De hecho, es una función bastante interesante, pero nada emocionante

Puedes imaginar que el botón de sobremarcha da a tu coche superpoderes para que vaya más rápido o para que parezca un león rugiente.

En cambio, la función de sobremarcha en la mayoría de los coches actúa como un inhibidor de la demanda de combustible del coche. Lo hace reduciendo el esfuerzo del motor.

Pero, ¿qué ocurre exactamente detrás del botón de sobremarcha? Tenemos todas las respuestas que necesitas para resolver tus dudas.

Índice de Contenido
  1. ¿Qué es el overdrive?
  2. Qué hace el overdrive?
  3. ¿Cuándo se debe utilizar la marcha superior?
  4. ¿Cuándo no usar la sobremarcha?
  5. Usar la sobremarcha en un manual o automático
  6. ¿Qué vehículos tienen sobremarcha?
  7. Preguntas frecuentes sobre el overdrive
    1. ¿Ahorra gasolina el overdrive?
    2. ¿Puedes remolcar con la función Overdrive?
    3. ¿Es un error utilizar siempre el overdrive?
    4. ¿El overdrive te hace ir más rápido?
    5. ¿Significa O/D off que la sobremarcha está desactivada?

¿Qué es el overdrive?

La sobremarcha es una función que proporciona a tu coche una marcha más para que puedas conducirlo a mayor velocidad pero a menos revoluciones para ahorrar combustible y estresar el motor. Funciona como una marcha extra para tu transmisión.

La sobrecarga puede referirse a varias características. Algunos coches antiguos con transmisión manual tenían un botón que controlaba electrónicamente la sobremarcha. Las transmisiones automáticas más antiguas lo controlaban automáticamente, pero a menudo tenían un botón para desactivar la sobremarcha

Estas unidades más antiguas también tenían una unidad especial de sobremarcha en la parte trasera de la transmisión. Esta unidad contenía engranajes solares, planetarios y anillos para controlar la relación de transmisión de la sobremarcha.

Qué hace el overdrive?

La sobremarcha en los coches más antiguos engranaba electrónicamente una marcha más en el eje de salida de la transmisión para permitirte conducir a un número de revoluciones más bajo pero a velocidades más altas.

Las cajas de cambios antiguas solían tener la marcha más alta en una relación 1:1, lo que hacía que el motor se revolucionara mucho a altas velocidades. Estas cajas de cambios solían tener 3 ó 4 marchas, y en lugar de reconstruir toda la caja de cambios para tener más marchas, instalaban una unidad adicional de sobremarcha en la parte trasera de la transmisión.

En los vehículos modernos, la sobremarcha significa marchas con una relación inferior a 1:1, que suele ser la marcha más alta o las dos marchas más altas.

Una relación de transmisión superior a 1:1 significa que el eje de salida gira más rápido que el eje de entrada de la caja de cambios. En la sobremarcha, la relación de transmisión está entre 0,6 y 0,8 a 1. Esto permite que el coche circule a gran velocidad pero a bajas revoluciones. En esencia, la transmisión de sobremarcha se centra más en producir giros más rápidos de las ruedas en un minuto, en lugar de producir más par para la aceleración.

A velocidades de autopista, no es necesario acelerar continuamente, para lo que se necesita par motor. Por lo tanto, la transmisión con sobremarcha es preferible para la conducción en autopista que en ciudad.

ENLACE: Síntomas de un interruptor de seguridad de punto muerto defectuoso

¿Cuándo se debe utilizar la marcha superior?

Conducción en autopista

La mejor situación para utilizar la sobremarcha en tu coche o camión es a velocidades superiores a 50-60 mph, dependiendo de tu modelo de coche. Comprueba en tu manual de reparación las situaciones o velocidades específicas de tu modelo de coche.

Esto lo hace perfecto si piensas conducir durante mucho tiempo; de lo contrario, no podrás sentir los efectos.

Afortunadamente, hoy en día muchas ciudades están llenas de autopistas, así que hay muchas oportunidades de probar la función de sobremarcha. Si activas la sobremarcha a bajas velocidades, perderás par y no podrás acelerar el coche tan bien como deberías. Al utilizar la sobremarcha a velocidades más altas, puedes ahorrar combustible y prolongar la vida del motor de tu coche.

¿Cuándo no usar la sobremarcha?

Coches para carreteras empinadas

Hemos dicho que el uso de la sobremarcha a bajas velocidades compromete el rendimiento de tu coche, pero en la mayoría de los casos podrás seguir conduciendo sin problemas.

Sin embargo, hay situaciones en las que nunca debes utilizar la sobremarcha. Una de esas situaciones es cuando subes una colina o vas fuera de la carretera.

Estas aplicaciones requieren un par elevado, que es exactamente lo que limita la sobremarcha. Además, utilizar la sobremarcha es una mala idea si quieres adelantar a un vehículo. En general, la tecnología de sobremarcha sólo es adecuada para la velocidad de crucero. Esta es la única situación en la que puedes hacer un buen uso de ella.

No confundas en ningún caso la sobremarcha con el alto rendimiento, pues de lo contrario podrías encontrarte en un gran problema. La velocidad de crucero ahorra combustible y, cuando se utiliza con la sobremarcha, puede realmente ahorrarte dinero.

ENLACE: ¿Para qué sirve la marcha D3 de mi transmisión automática?

Usar la sobremarcha en un manual o automático

Sobremarcha desconectada

En contra de la creencia popular, tanto los coches automáticos como los manuales tienen una función de sobremarcha. La sobremarcha tiene las mismas funciones tanto en los coches manuales como en los automáticos, ya que, en esencia, no es más que una marcha que tiene una relación baja en los coches modernos.

La diferencia real es la que cabría esperar: en un coche manual tienes que seleccionar cuándo aplicar la sobremarcha, mientras que en un coche automático la sobremarcha la activa la ECU. Algunos coches automáticos tienen un botón de sobremarcha independiente que hay que pulsar para mejorar la eficiencia del combustible.

Cuando se trata de coches manuales, la marcha más alta de la transmisión suele denominarse sobremarcha porque tiene la relación de transmisión más baja. La mayoría de los coches actuales tienen cinco marchas, pero también es posible encontrar coches con seis o siete marchas. Por ejemplo, en una caja de cambios de seis velocidades, la marcha de sobremarcha es la sexta. Por eso, tener más marchas equivale a un mayor ahorro de combustible.

Cuanto mayor sea el número de marchas de la transmisión, menor será la relación de transmisión. Por eso los camiones tienen nueve, diez e incluso catorce marchas. Así pueden ahorrar fácilmente combustible, ya que recorren largas distancias con marchas muy largas.

¿Qué vehículos tienen sobremarcha?

Casi todos los modelos de coches tienen algún tipo de sobremarcha, tanto para transmisiones manuales como automáticas.

Sin embargo, si te refieres a la clásica caja de cambios de un solo botón en las transmisiones manuales, se trata de una característica antigua que se aplicaba a algunos modelos de coches antiguos.

Las transmisiones automáticas más antiguas tenían el mismo tipo de sobremarcha que se conectaba automáticamente en lugar de utilizar un botón para conectarla.

Si no hablamos de la antigua sobremarcha de "botón", casi todos los modelos de coche tienen una marcha de sobremarcha, que se llama última marcha (con la relación de transmisión más baja)

Preguntas frecuentes sobre el overdrive

¿Ahorra gasolina el overdrive?

Sí, la función de sobremarcha reduce las revoluciones del motor a un régimen más alto y, por tanto, te ahorra mucho combustible. Sin embargo, si conduces a un régimen de motor demasiado bajo, puede aumentar el consumo de combustible.

¿Puedes remolcar con la función Overdrive?

Nunca es buena idea remolcar un coche en exceso. Cuando remolcas un coche, prefieres tener el mayor par posible. La sobremarcha proporciona exactamente lo contrario, menos par motor.

¿Es un error utilizar siempre el overdrive?

Si lo utilizas en marchas inferiores y a velocidades más bajas, el motor se estresa más, especialmente cuando necesitas más par motor. Es mejor utilizarlo sólo a velocidades más altas, por ejemplo, en las autopistas.

¿El overdrive te hace ir más rápido?

En la mayoría de los modelos de coche, la marcha de sobremarcha supera con creces la capacidad de la velocidad máxima del coche. Sin embargo, en teoría, si la potencia es suficiente, ¡el coche va más rápido!

¿Significa O/D off que la sobremarcha está desactivada?

Sí, O/D significa overdrive y, por tanto, el símbolo de O/D desactivado indica que la función Overdrive está desactivada.

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