¿Puedes utilizar agua en lugar de refrigerante? (¿Por qué no ibas a hacerlo?)

¿Has puesto alguna vez agua en el depósito de refrigerante de tu vehículo en lugar de usar anticongelante? No serías el primero en hacerlo. Mucha gente cree que está bien añadir agua destilada en lugar de refrigerante, especialmente si vives en un clima cálido. Al fin y al cabo, ¿por qué necesitas un líquido para evitar la congelación si el clima nunca baja de los 32 grados Fahrenheit? Entonces, ¿es seguro utilizar agua en lugar de refrigerante?

Claro que el agua es más barata y puede evitar el sobrecalentamiento, pero el refrigerante no es sólo para eso. Es necesario para el buen funcionamiento del sistema de refrigeración. Veamos más de cerca

Índice de Contenido
  1. ¿Se puede utilizar agua en lugar de refrigerante?
  2. Diferencias entre el refrigerante y el agua
    1. 1. Punto de ebullición
    2. 2. Punto de congelación
    3. 3. Protección contra la corrosión
  3. ¿Qué es el refrigerante/anticongelante?
  4. ¿Cómo funciona el refrigerante?
  5. ¿Por qué es importante el refrigerante?
  6. La forma correcta de añadir refrigerante

¿Se puede utilizar agua en lugar de refrigerante?

Puedes utilizar agua en lugar de refrigerante en caso de emergencia cuando sólo tengas acceso al agua. Se recomienda llenar el sistema con la mezcla correcta de refrigerante inmediatamente después de reparar la fuga. Nunca conduzcas solo con agua a largo plazo.

No se recomienda en absoluto utilizar sólo agua a largo plazo, aunque vivas en un clima cálido. Utilizar sólo agua puede provocar óxido interno, sobrecalentamiento y otros problemas del motor.

Diferencias entre el refrigerante y el agua

1. Punto de ebullición

Poca gente piensa en la diferencia de punto de ebullición entre el agua y el refrigerante. Sin embargo, es evidente que la temperatura de funcionamiento de tu vehículo será superior al punto de ebullición del agua (212 °F)

Cuando el anticongelante se mezcla con etilenglicol en una proporción de 50/50, el punto de ebullición sube a 223 °F. Este valor está mucho más cerca de la temperatura de funcionamiento del motor. Cuando se utiliza un refrigerante sin agua, el punto de ebullición sube a 375 °F o más

Sin anticongelante, el motor del vehículo se sobrecalienta. El líquido del interior hierve y se evapora, lo que te obliga a detener el vehículo para dejar que el motor se enfríe. Si dejas que el motor se sobrecaliente, también puedes causar graves daños al motor

2. Punto de congelación

Lo contrario puede decirse si vives en un clima más frío. Sin anticongelante en el sistema de refrigeración, te congelarás

Cuando el radiador se congela, tienes grandes problemas en tus manos. De hecho, el radiador puede romperse, inutilizando el sistema de refrigeración

3. Protección contra la corrosión

Con el tiempo, los minerales del agua crean depósitos en el radiador que pueden hacer que deje de funcionar correctamente. El agua también es corrosiva para el metal, por lo que el óxido se forma más rápidamente. Ambas condiciones son peligrosas para el motor de tu coche, por eso el refrigerante tiene aditivos especiales que evitan la formación de óxido.

Al mezclar el anticongelante, debes utilizar siempre agua destilada porque no contiene impurezas. Con la mezcla adecuada, los componentes metálicos quedan debidamente protegidos, asegurando una larga vida útil

¿Qué es el refrigerante/anticongelante?

Los términos refrigerante y anticongelante tienden a usarse indistintamente, aunque sean ligeramente diferentes. El anticongelante está compuesto por etilenglicol o propilenglicol y garantiza que el refrigerante permanezca en forma líquida para una máxima protección

El anticongelante se mezcla con agua destilada en una proporción de 50/50 para convertirse en un refrigerante. El anticongelante está disponible en diferentes colores: verde, rosa, amarillo, rojo, azul o naranja. Estos colores facilitan la identificación del tipo de anticongelante adecuado para tu vehículo

ENLACE: Los 10 mejores anticongelantes y refrigerantes para motores

¿Cómo funciona el refrigerante?

Mientras conduces tu vehículo, el motor produce mucho calor y debe estar continuamente refrigerado para funcionar correctamente. Si el motor no se refrigera, puede sufrir un fallo total.

El sistema de refrigeración canaliza el flujo de refrigerante hacia los conductos del bloque del motor y las culatas. Cuando el refrigerante fluye por el motor, absorbe el calor.

El líquido calentado fluye desde el motor hasta el radiador. Al pasar por los finos tubos del radiador, se enfría con el aire que entra por la parte delantera del vehículo. También hay un ventilador que sopla sobre el radiador para enfriarlo

El líquido refrigerado sale del radiador y vuelve al motor. Esta circulación de refrigerante es el motor del sistema de refrigeración

¿Por qué es importante el refrigerante?

Cuando el calor creado por un motor de combustión interna se acumula, puede causar numerosos problemas que son costosos de reparar. No sólo puede estallar la junta de culata, sino que también puede deformarse la culata, lo que provoca graves daños en el motor.

Cuando se utiliza agua en el motor, el líquido se evapora y hierve, dejando el vehículo sin líquido. Por otro lado, en climas fríos, existe un mayor riesgo de que el agua se congele, lo que provoca grietas en el radiador, la rotura del bloque motor o el fallo del radiador

Cada fabricante de automóviles tiene una configuración diferente del sistema de refrigeración y requiere un refrigerante concreto para una protección completa. No debes utilizar un anticongelante distinto al recomendado, pues de lo contrario puedes hacer más daño que bien

La forma correcta de añadir refrigerante

Antes de empezar, debes comprobar el nivel de refrigerante. No abras el tapón del radiador cuando el motor esté caliente porque se ha acumulado presión en su interior y, una vez retirado el tapón, el líquido caliente se pulveriza

Cuando el motor se haya enfriado, abre el tapón del depósito de refrigerante. Puedes mirar en el interior o comprobar el nivel leyendo las marcas en el lateral del depósito

Si se necesita más refrigerante, mezcla el anticongelante según las instrucciones, utilizando agua destilada. Si compras refrigerante premezclado, puedes saltarte este paso.

Vierte el refrigerante en el depósito de rebose, pero no lo llenes porque el líquido se expande cuando se calienta. Si tu vehículo no tiene depósito de rebose, puedes verterlo directamente en el radiador, pero no sobrepases la marca de "lleno

Vuelve a poner el tapón y arranca el motor. En este momento también debes comprobar si el radiador y las tuberías tienen fugas. Cuidar el sistema de refrigeración con el líquido adecuado garantiza que el motor funcione como debe.

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