¿Nivel bajo de refrigerante del motor? (Causas y consecuencias)

El motor de combustión interna produce mucho calor: a veces las temperaturas superan los 200 grados. Por eso es importante controlar este calor mediante un sistema de refrigeración.

El sistema de refrigeración de un coche es un sistema sellado, lo que significa que el nivel de refrigerante debe permanecer constante para que todo funcione como debe.

Por desgracia, los coches no siempre se caracterizan por estar libres de problemas y, por lo tanto, pueden surgir problemas que provoquen un descenso del nivel de refrigerante.

Pero, ¿es seguro conducir con el nivel de refrigerante del motor bajo, qué lo provoca y cómo reconocerlo sin abrir el capó? ¡Averigüémoslo! Pero primero, veamos las razones por las que el nivel de refrigerante es bajo:

La razón más común por la que el nivel de refrigerante del motor es bajo se debe casi siempre a fugas en el sistema de refrigeración. Las fugas pueden deberse a fugas en las tuberías, los sensores o las juntas. El simple hecho de rellenar el nivel de refrigerante nunca debe ser una solución a largo plazo.

Encontrarás más síntomas posibles más adelante en el artículo, pero primero veamos las consecuencias de conducir con un nivel bajo de refrigerante del motor.

Índice de Contenido
  1. Consecuencias de conducir con un nivel bajo de refrigerante del motor
    1. 1. Aire en el sistema de refrigeración
    2. 2. Sobrecalentamiento del motor
    3. 3. La junta de la culata ha reventado
    4. 4. Bloque motor dañado
    5. 5. Motor gripado
  2. ¿Es seguro conducir con un nivel bajo de refrigerante del motor?
  3. Síntomas de un nivel bajo de refrigerante del motor
    1. 1. Símbolo de bajo nivel de refrigerante del motor en el salpicadero
    2. 2. Indicador de temperatura flotante
    3. 3. Indicador de aumento de temperatura
    4. 4. El calentador no funciona
    5. 5. El dulce olor del anticongelante
  4. Causas del bajo nivel de refrigerante del motor
    1. 1. Fuga de refrigerante externo
    2. 2. Junta del colector de admisión defectuosa
    3. 3. Junta de culata defectuosa
    4. 4. Tapón del radiador defectuoso
    5. 5. Radiador EGR defectuoso

Consecuencias de conducir con un nivel bajo de refrigerante del motor

La consecuencia más común de conducir con un nivel bajo de refrigerante del motor es la presencia de aire en el sistema de refrigeración, lo que provoca un sobrecalentamiento del motor. Un motor sobrecalentado puede provocar el fallo de la junta de culata o daños en el bloque del motor.

Aquí tienes una lista más detallada de lo que puede ocurrir si ignoras y conduces con un nivel bajo de refrigerante:

1. Aire en el sistema de refrigeración

Lo primero que puede ocurrir si conduces con poco refrigerante es que la bomba de agua bombee aire al sistema de refrigeración, provocando bloqueos de aire en el sistema de refrigeración.

Las obstrucciones de aire provocan una alteración del flujo del sistema de refrigeración y, por tanto, un sobrecalentamiento del motor, del que hablaremos más en el siguiente apartado.

2. Sobrecalentamiento del motor

Debido a los bloqueos de aire en el sistema de refrigeración mencionados anteriormente, la bomba de agua no podrá bombear refrigerante para mantener el motor a una buena temperatura, lo que provocará el sobrecalentamiento del motor.

Un motor sobrecalentado puede causar muchos y costosos problemas de motor, que trataremos en los siguientes apartados.

3. La junta de la culata ha reventado

Una cosa muy común y sin gracia que puede ocurrir cuando tu motor se sobrecalienta debido a un bajo nivel de refrigerante es la rotura de la junta de culata.

La junta de culata está situada entre la cabeza del motor y la culata; su finalidad es separar la compresión, el aceite y el refrigerante. La sustitución de la junta de culata suele ser muy cara y los costes de reparación pueden superar los 1.000 dólares; sin embargo, no es nada comparado con lo que viene después.

Relacionado: Síntomas de una junta de culata defectuosa

4. Bloque motor dañado

Un problema aún más grave que puede ocurrir si conduces con poco refrigerante del motor es que el bloque del motor esté dañado o agrietado. Como ya te hemos dicho, un nivel bajo de refrigerante puede crear puntos calientes en el sistema de refrigeración

Estos puntos calientes pueden provocar temperaturas extremas en el bloque del motor, haciendo que se agriete, y una grieta en el bloque del motor o la culata es lo último que quieres. Para repararlo, hay que sustituir todo el bloque motor.

5. Motor gripado

La mayoría de las piezas del motor están hechas de metal y, como ya sabrás, el metal se expande y encoge en función de la temperatura. Si el motor no mantiene la temperatura de forma adecuada, las piezas del motor pueden dilatarse tanto que pueden producirse daños y agarrotamiento del motor.

Normalmente, la única forma de reparar un motor gripado es desmontar todo el motor para encontrar el problema.

¿Es seguro conducir con un nivel bajo de refrigerante del motor?

No, no es seguro conducir con un nivel bajo de refrigerante. Un nivel bajo de refrigerante puede provocar bloqueos de aire en el sistema de refrigeración y un motor sobrecalentado puede destruir piezas costosas, como el bloque del motor, o agarrotarlo por completo.

Llenar el refrigerante del motor es algo fácil de hacer y definitivamente vale la pena considerarlo. Ten cuidado de no abrir nunca el depósito de refrigerante cuando el motor esté caliente

Sobrecalentamiento del motor

Síntomas de un nivel bajo de refrigerante del motor

El síntoma más común de un nivel bajo de refrigerante del motor es el símbolo de nivel de refrigerante en el panel de instrumentos. Si el indicador de temperatura fluctúa, puede deberse a un nivel bajo de refrigerante del motor.

La forma más fácil de comprobar si el nivel de refrigerante del motor es bajo es, por supuesto, abrir el capó y comprobar el depósito de refrigerante.

Sin embargo, hay otras cosas que puedes comprobar. Aquí tienes una lista más detallada de los síntomas más comunes del nivel bajo de refrigerante del motor:

1. Símbolo de bajo nivel de refrigerante del motor en el salpicadero

La mayoría de los coches modernos tienen una luz de aviso que aparece en el salpicadero si el refrigerante del motor está bajo. Puede parecer obvio, pero no todos los modelos de coche tienen esta luz de advertencia, especialmente si el modelo de coche es un poco más antiguo.

Si aparece la luz de advertencia de bajo nivel de refrigerante del motor en el salpicadero, es definitivamente el momento de comprobar el nivel de refrigerante.

2. Indicador de temperatura flotante

Otro síntoma de que el nivel de refrigerante del motor es bajo que notarás es que el indicador de temperatura del motor puede empezar a fluctuar rápidamente entre diferentes temperaturas.

Esto ocurre cuando el refrigerante del motor está tan bajo que se bombea aire al sistema de refrigeración. Cuando un tubo interior rodea el sensor del refrigerante, éste baja, y cuando el refrigerante vuelve a circular, recupera su temperatura normal.

3. Indicador de aumento de temperatura

Cuando el motor se enfría normalmente, el indicador de temperatura del salpicadero está por debajo de la mitad. Si se eleva por encima de la temperatura de funcionamiento del motor, hay que resolver rápidamente el problema.

Si el indicador de temperatura sube por encima de la temperatura normal de funcionamiento (200 Fahrenheit o 90 grados Celsius), debes apagar el motor para evitar el riesgo de sobrecalentamiento.

4. El calentador no funciona

El calentador del coche utiliza el mismo refrigerante que circula en el motor. Las válvulas sirven para controlar el suministro de refrigerante del coche y así regular la temperatura.

Si el calentador no funciona como es debido, es posible que tengas poco refrigerante en el motor debido a bloqueos de aire en el núcleo del calentador.

5. El dulce olor del anticongelante

El anticongelante es un compuesto incluido en el refrigerante para evitar que el agua del radiador se solidifique cuando hace frío.

Una característica distintiva del anticongelante es que tiene un olor dulce. Si notas que tu motor produce un olor dulzón, significa que tu sistema de refrigeración tiene una fuga.

Junta de culata defectuosa

Causas del bajo nivel de refrigerante del motor

La causa más común de un nivel bajo de refrigerante del motor es una fuga externa de refrigerante, pero también puede desaparecer de otros puntos.

Aquí tienes una lista más detallada de las causas más comunes de un nivel bajo de refrigerante del motor:

1. Fuga de refrigerante externo

Como ya hemos mencionado, la causa más común de un nivel bajo de refrigerante del motor es una fuga externa. Las fugas externas de refrigerante pueden provenir de cualquier parte del sistema de refrigeración. Afortunadamente, las fugas externas de refrigerante suelen ser visibles y puedes determinar fácilmente de dónde procede la fuga.

Los lugares más comunes de donde provienen las fugas externas son la bomba de agua, el radiador o el termostato.

2. Junta del colector de admisión defectuosa

Muchos colectores de admisión enfrían el aire de admisión con refrigerante y, por tanto, tienen canales de refrigeración en su interior. Por lo tanto, se instala una junta entre el colector de admisión y la culata

Esta junta puede empezar a tener fugas, haciendo que el motor aspire y queme el refrigerante. A menudo puedes reconocer este fenómeno porque ves que sale humo blanco del tubo de escape.

Relacionado: 5 síntomas de una junta de colector de admisión defectuosa

3. Junta de culata defectuosa

Otra causa del bajo nivel de refrigerante del motor es una junta de culata defectuosa o quemada. Como hemos dicho antes, la junta de culata separa la compresión, el aceite y el refrigerante.

Por tanto, una junta de culata defectuosa puede hacer que el refrigerante se mezcle con la compresión, haciendo que el refrigerante del motor se queme. Además, es más fácil reconocer este problema buscando el humo blanco que sale del tubo de escape.

4. Tapón del radiador defectuoso

Dentro del tapón del radiador hay una válvula de sobrepresión que se abre si la presión supera un determinado valor. Si esta válvula está defectuosa, puede abrirse antes de esta presión, provocando una fuga de refrigerante.

A menudo se puede notar observando el humo blanco que sale del compartimento del motor.

Relacionado: 6 síntomas de un tapón de radiador defectuoso

5. Radiador EGR defectuoso

El último elemento de esta lista que puede causar un nivel bajo de refrigerante del motor es una grieta en el interior del radiador EGR. No todos los motores están equipados con radiadores EGR, por lo que debes comprobar primero si tu motor está equipado con uno. Se encuentran sobre todo en los coches europeos.

Un radiador EGR defectuoso hace que el refrigerante se filtre en el tubo de escape, provocando también humo blanco en el tubo de escape.

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