Motor V6 vs V8 (¿cuál es mejor?)

Cuando compras un vehículo nuevo (especialmente un camión), a menudo te presentan más de una opción de motor. Junto con el debate entre 4 y 6 cilindros, está el debate entre V6 y V8.

¿Debes elegir la potencia extra de un V8 o el ahorro de combustible de un V6? Por desgracia, no es tan sencillo.

El debate V6 vs V8 se ha debatido durante décadas. Sigue leyendo para descubrir la historia de cada motor y una comparación de nueve parámetros diferentes que te ayudarán a responder a la pregunta de qué motor es el mejor para ti.

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Índice de Contenido
  1. Historia de los motores V8
  2. Historia del motor V6
  3. ¿Qué significa la "V" en un V8 o en un V6?
  4. Comparación de V8 y V6
    1. #1 - Tamaño del motor
    2. #2 - Poder
    3. #3 - Manipulación
    4. #4 - Capacidad de remolque y carga útil
    5. #5 - Ahorro de combustible
    6. #6 - Mantenimiento
    7. #7 - Longevidad
    8. #8 - Sonido
    9. #9 - Coste
  5. Otras configuraciones comunes de motores
    1. 4 cilindros en línea
    2. seis cilindros en línea
    3. Placa 4
    4. Piso 6
    5. 5 en línea
  6. Conclusión

Historia de los motores V8

1932 Ford flathead V8

El motor V8 tuvo sus humildes orígenes en Francia, cuando un hombre llamado Léon Lavavasseur obtuvo la primera patente del V8 en 1902. En 1904, construyó estos motores para los primeros aviones y barcos a motor. En 1906, el fabricante británico Rolls Royce sólo construía V8 para tres de sus costosas berlinas.

Motor V8
bloque V8 moderno

La empresa de Henry Ford tenía poca experiencia con los grandes V8 durante los locos años veinte. En 1932, Ford hizo su mayor contribución al mundo del V8. El famoso motor de cabeza plana de Ford se introdujo en un coupé de nuevo diseño, el Modelo 18, que sustituyó al popular Modelo A.

En sólo un año, Ford entregó casi 300.000 ejemplares de este modelo, aunque el V8 de 221 cu. El V8 tuvo muchos problemas de inicio. Ford perseveró en la configuración básica del motor, que siguió produciéndose con importantes mejoras hasta 1953.

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Historia del motor V6

Buick Especial V6
1962 Buick Special V6

Los motores V6 aparecieron por primera vez en el Lancia Lambda italiano en 1924. Este debut poco propicio duró poco. Hasta 1950, Lancia no introdujo un nuevo motor V6 en el modelo Aurelia. El Aurelia se fabricó hasta 1958 y ganó la bandera a cuadros en muchas prestigiosas carreras de motor europeas.

En Estados Unidos, Buick tomó nota del diseño V6 de Lancia y presentó su primer modelo V6 en 1962, el Buick Special. Fue el primer V6 producido en serie en el mundo del automóvil.

Motor V6
bloque moderno V6

En Japón, Nissan (entonces Datsun) introdujo un motor V6 en 1983. En Estados Unidos, este motor apareció por primera vez en el 240Z de 1984, sustituyendo al motor de seis cilindros en línea que había acompañado al primer biplaza.

El desarrollo de los V6 ha seguido siendo muy activo hasta hoy, manteniendo el ritmo tecnológico de los V8 más potentes y grandes. Hoy en día, el V6 es el segundo en popularidad tras los motores más pequeños de cuatro cilindros en línea; los V8 ocupan el tercer lugar.

¿Qué significa la "V" en un V8 o en un V6?

La "V" indica simplemente la disposición geométrica de los cilindros si miras el motor en paralelo al cigüeñal.

Hoy en día, todos los motores de 8 cilindros que se producen son V8. Pero no todos los motores de 6 cilindros son V6, ya que algunos fabricantes de automóviles producen motores de seis cilindros rectos y seis cilindros planos

Comparación de V8 y V6

En esta comparación, hablaremos de los motores de coches que están disponibles para su uso en carretera y que cuestan menos de 125.000 dólares. Los coches de carreras y sus derivados pueden producir motores con una potencia y un par mucho mayores. Debido al precio de compra, estos coches rara vez se encuentran en nuestros garajes.

#1 - Tamaño del motor

Motor Hemi

Los motores V8, al tener dos cilindros más que los V6, suelen superar en tamaño a los V6. Y esto incluye el tamaño físico, la cilindrada y el peso del motor. ¿Cuáles son las principales características de diseño de estos dos tipos de motor?

  • Los motores V8, debido a su disposición de cilindros (4 cilindros alineados en cada bancada), son intrínsecamente fáciles de equilibrar. Los motores bien equilibrados funcionan con suavidad. La ausencia de vibraciones es esencial para las altas velocidades del motor necesarias para alcanzar la máxima potencia.
  • Los motores V6 están fundamentalmente desequilibrados debido al número impar de cilindros en cada bancada. Las posibilidades de reducir las vibraciones son muy limitadas debido a la secuencia de golpes de fuerza del pistón que se producen en cada banco.

Los problemas de vibración limitan el tamaño de los motores V6 a menos de unos 4,0 litros (L). Me vienen a la mente dos buenos ejemplos cercanos a este límite:

  • El V6 de 3,7 L de Nissan, de categoría mundial, es un ejemplo de la suavidad que se puede conseguir con un diseño adecuado. Este motor sin turbocompresor puede entregar hasta 350 CV.
  • El V6 de 3,6 L del Chevrolet Camaro es otro motor de diseño atractivo que ofrece cero vibraciones y una potencia excelente. Tiene una potencia de 332 CV.

Para que los motores V6 más grandes sean más suaves, se necesitan ejes de equilibrado. Uno o varios de ellos pueden ayudar a mitigar las vibraciones. Sin embargo, los ejes equilibradores añaden peso y complejidad y no siempre pueden garantizar una suavidad óptima en toda la gama de revoluciones del motor.

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#2 - Poder

Potencia del Mustang V8

En esta consideración básica, los motores V8 ganan ampliamente. La razón es que los motores V8 pueden superar cómodamente el límite de cilindrada de los V6, de 4,0 L, sin apenas afectar a la suavidad del motor.

V8

Gracias a la relativa facilidad de equilibrado del motor, los grandes motores V8, como el Hemi de 6,4 L del Dodge Charger, producen 485 CV. Y esto sin necesidad de un turbocompresor.

Con algunas modificaciones internas y un sobrealimentador, el Hemi del Dodge Challenger ofrece más de 800 CV. Los motores V6 apenas pueden competir con estas cifras.

El V8 de 5.0L del Mustang se acerca al Hemi de 6.4L con una menor cilindrada y una potencia de 480 CV. Al añadir un sobrealimentador, el V8 de 5,2 L de Ford, ligeramente más grande, alcanza los 760 CV.

V6

El V6 de 3,7 L de Nissan desarrolla una potencia máxima de 350 CV. Una versión de 3,8 L de este motor con doble turbocompresor en el Nissan GT-R produce 565 CV. Este coche casi listo para la competición se acerca a nuestro precio de 125.000 dólares.

Lincoln ofrecerá este año un Lincoln Aviator con un V6 de 3.0L que produce 400 CV. Esto se consigue con dos turbocompresores.

Con el uso de turbocompresores, un V6 puede acercarse y en algunos casos superar en potencia a un V8 de aspiración normal. Pero este tipo de poder tiene un coste importante.

Aunque es posible, los motores V6 turboalimentados de más de 400 CV son complejos de construir. El factor del coste limita su uso a los coches deportivos de gama alta y a las berlinas o los SUV, como el Lincoln Aviator.

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Ejemplo de comparación

El Alfa Romeo Giulia Quadrifogio ofrece 505 CV de un V6 biturbo de 2,9 litros. El coche es una joya en todos los aspectos, pero el precio base del coche parte de unos 76.000 dólares.

Por otro lado, un Dodge Charger de 485 CV con muchas opciones tiene un precio de lista de unos 45.000 dólares. El Mustang GT de 480 CV tiene el mismo precio.

Si estás considerando el precio del Alfa Quadrifoglio, también podrías considerar un Challenger Hellcat de 807 CV o un Mustang GT 500 de 760 CV. Ambos tienen el mismo precio que el Quadrifoglio.

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#3 - Manipulación

Manipulación V6

El manejo de un coche puede ser un tema muy subjetivo. La forma en que un coche se siente, dirige, gira, acelera y se detiene puede medirse y resumirse en un informe.

Pero la manipulación es más compleja que los simples números. ¿Cómo se siente el coche cuando te subes y lo conduces? Para muchos compradores de coches esta es una cuestión fundamental.

No hay duda de que los coches V8 suelen pesar más que los V6. Los motores V8 son más pesados que los V6. Los coches más pesados suelen tener un mal rendimiento en comparación con sus hermanas más ligeras.

Así que, teniendo en cuenta sólo el factor peso, los coches V6 suelen manejarse mejor que los V8. Pero añadamos a la mezcla la inteligencia de los diseñadores. En este caso, encontraremos que muchas berlinas y deportivos con grandes motores V8 se manejan muy bien.

Me viene a la mente el Chevrolet Corvette. Sí, tiene un V8 con gran potencia, pero también un excelente manejo. Los Mustangs y los Chargers son coches pesados, pero se conducen bien a pesar de sus grandes motores.

Los motores V6 turbo más potentes añaden dólares al precio de lista y pueden ser coches V6 increíblemente maniobrables y rápidos.

Pero para los coches del mismo rango de precios, las ofertas de V6 en términos de manejo serán sólo ligeramente mejores que las de V8 en el mismo rango de precios.

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#4 - Capacidad de remolque y carga útil

Capacidad de remolque del V8

En este sentido, el poder es lo primero. Ningún V6, aunque esté turboalimentado, es capaz de remolcar un coche, SUV o camión ligero con motor V8. Además, los V6 no son capaces de transportar una carga útil mayor que un vehículo V8 equivalente, aunque algunas clasificaciones de camionetas puedan argumentar lo contrario.

Para las cargas altas y la máxima capacidad de remolque, los motores V8 más grandes y lentos siguen en el asiento del conductor.

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#5 - Ahorro de combustible

escaso ahorro de combustible

Esta es una característica importante por la que los vehículos V6 superan a sus primos mayores. Para el ahorro de combustible, más pequeño es mejor. Y los motores V6 más pequeños suelen ser más eficientes que los V8.

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Un punto brillante en la guerra del ahorro de combustible para los entusiastas de los V8 son los Dodge Hemis de 5,7 y 6,4 L. Estos motores cambian suavemente a cuatro cilindros cuando se desplazan por la ciudad con una carga ligera. La economía en general se beneficia.

En los viajes por autopista, brillan, con una economía que alcanza los 26 mpg. Es impresionante toda la potencia disponible inmediatamente bajo tu pie derecho.

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#6 - Mantenimiento

intervalo de cambio de aceite

Las diferencias de mantenimiento entre la mayoría de los motores V6 de aspiración normal y sus homólogos V8 son mínimas. Para ambos tipos de motor, pueden ser necesarios lubricantes más caros, como los sintéticos, para obtener un rendimiento ultra alto. Esto aumentará ligeramente los costes de mantenimiento.

Los motores sobrealimentados o turboalimentados, ya sean V6 o V8, costarán más en mantenimiento a largo plazo. La mayor complejidad de estos diseños lo convierte prácticamente en una garantía.

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Claro que un V8 requerirá dos bujías más y probablemente más aceite en los cambios de aceite, pero los costes adicionales de mantenimiento son insignificantes.

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#7 - Longevidad

longevidad v6

Los motores V6 de pequeña cilindrada trabajan más para hacer el mismo trabajo que podría requerir un V8. Un Dodge Hemi de gran cilindrada, adquirido a un precio superior al de muchos coches V6, funciona la mayor parte de su vida en la autopista. Esta diferencia de funcionamiento puede aumentar la vida útil del motor.

Dicho esto, hay algunos motores V6 conocidos por su durabilidad. En particular, los V6 que impulsan los coches japoneses que se venden hoy en día son capaces de una mayor durabilidad a largo plazo que cualquier V8 del mercado.

Para conseguir un kilometraje sin problemas, tu papel será mantener tu V8 o V6 exactamente según las recomendaciones del fabricante.

Consigue un buen manual de mantenimiento y marca las tiendas de recambios de automóviles en Internet si eres aficionado al bricolaje, o realiza el mantenimiento periódico en un taller independiente o en un concesionario local.

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#8 - Sonido

Sonido del escape del V8

Sin lugar a dudas, los motores V8 producen el mejor sonido. ¿Quién puede ignorar el rugido de un potente V8 mientras se desliza por el barrio?

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Los motores V6 parecen estar silenciados principalmente para garantizar un funcionamiento más silencioso. Esto no es algo malo. Sin embargo, los coches deportivos y las berlinas V6 de alto rendimiento tienen un escape que puede producir un sonido intenso. Pero no es el sonido de un V8.

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#9 - Coste

GMC Sierra Denali

En general, un motor V8 cuesta más que un V6 más pequeño. Por esta razón, muchos vehículos ofrecen un motor de 6 cilindros en los modelos de base y, por un coste adicional, es posible actualizarlo a un motor V8.

Siempre hay excepciones, tanto en lo que respecta a la marca del coche como a la adición de inducción forzada (turbocompresor/supercargador), pero en la mayoría de los casos el vehículo con un motor V8 costará más que un V6 comparable.

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Otras configuraciones comunes de motores

Sabes que los motores V8 y V6 no son los únicos que se venden en los coches actuales. Aquí tienes las descripciones de los otros motores disponibles:

4 cilindros en línea

El motor de cuatro cilindros en línea es la configuración más común. Hoy en día, estos motores suelen estar equipados con un turbocompresor para producir una potencia razonablemente alta.

Hasta unos 2,7 litros de cilindrada, estos motores están relativamente libres de vibraciones.

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seis cilindros en línea

Algunas marcas, en particular BMW, disponen de seis cilindros en línea. El diseño de seis cilindros rectos es generalmente un motor muy suave.

La longitud del motor con todos los cilindros en fila puede limitar el tamaño del motor con este diseño concreto. El legendario Jaguar XKE tenía un motor de seis cilindros en línea.

Placa 4

Los motores planos de cuatro cilindros (el diseño bóxer) están disponibles casi exclusivamente para Subaru. Los cilindros están opuestos horizontalmente. Estos motores tienen una pequeña cilindrada, pero son suaves porque la disposición de los pistones opuestos está, por naturaleza, perfectamente equilibrada.

Los bóxers originales, creados por Ferry Porsche en Alemania, aparecieron por primera vez en el famoso VW Escarabajo. Estos motores estaban refrigerados por aire. Una variante mucho más potente se utilizó en los primeros deportivos de Porsche tras la Segunda Guerra Mundial, sobre todo en los modelos 356 y 912.

Piso 6

Los motores de seis cilindros planos siguen siendo fabricados hoy en día por Porsche y encontraron su fama en el famoso 911. Las versiones actuales del 911 ofrecen un seis cilindros planos de 3,0 L, turboalimentado y refrigerado por agua, que produce 640 CV.

El precio base del modelo 911S Turbo está justo por debajo del límite de 125.000 dólares que hemos mencionado antes.

5 en línea

Aunque no es común (principalmente debido a los costes de producción), en algunos vehículos de carretera se utiliza un cinco cilindros en línea. Uno de los motores de cinco cilindros más famosos es la variante de 2,5 L que impulsa el Audi RS3 y el TT RS y que produce unos impresionantes 394 CV.

Otros modelos que han utilizado un motor de cinco cilindros en línea en el pasado son Volvo, Volkswagen, Alfa Romeo, Fiat y otros modelos de Audi. El Ford Focus RS MK2 (sólo en Europa) de 2005 a 2010 también utilizó un motor de cinco cilindros en línea prestado por Volvo

Conclusión

V8 o V6. ¿Qué es mejor? Es una pregunta difícil. No hay ninguna configuración de motor que pueda satisfacer todas las necesidades y deseos de conducción.

Considera esto: los entusiastas del rendimiento se inclinarán por los V8 con más potencia. Los compradores preocupados por los costes podrían buscar más allá en las ofertas de 4 cilindros, planos o en línea.

Pero para ofrecer lo mejor de ambos mundos, el V6 se sitúa en un punto intermedio. La potencia es excelente sin necesidad de turbocompresores, y los V6 son capaces de ofrecer un excelente ahorro de combustible.

Además, el peso reducido del vehículo con este motor puede mejorar la maniobrabilidad. Si puedes prescindir del bonito sonido de un V8, el V6 es muy interesante.

Pero si no puedes prescindir de oír el histórico rugido del V8 a tu espalda, esta opción sigue en juego por un poco más de dinero. La normativa gubernamental sobre el ahorro de combustible puede cerrar pronto la puerta a estos potentes motores.

Si el estruendo del V8 está en tus planes, puede que no esperes a dar el salto.

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