DOHC vs. SOHC - ¿Cuál es la diferencia y cuál es la mejor?

Al buscar información sobre un motor concreto, es posible que te encuentres con dos términos: DOHC y SOHC.

¿Cuál es la diferencia entre ambos y debes tenerlos en cuenta a la hora de comprar un coche?

La respuesta corta es que un motor DOHC tiene dos árboles de levas, mientras que un motor SOHC tiene uno solo.

Vamos a responder a las preguntas mencionadas anteriormente y a entrar en detalles sobre la diferencia entre DOHC y SOHC, así como sus respectivos pros y contras.

¡Entremos en materia!

Índice de Contenido
  1. ¿Qué es un árbol de levas?
  2. Árbol de levas en cabeza (SOHC)
  3. Doble árbol de levas en cabeza (DOHC)
  4. Motor SOHC vs. DOHC
    1. Ventajas del DOHC
    2. Contras del DOHC
    3. Pros del SOHC
    4. Contras del SOHC
  5. ¿Qué debo elegir?

¿Qué es un árbol de levas?

El árbol de levas de un motor se encarga de abrir y cerrar las válvulas de admisión y escape, y lo hace de forma precisa y sincronizada.

Es simplemente un eje con pequeñas protuberancias que abren cada una de las válvulas respectivas al ser golpeadas.

Esto es importante para producir suficiente potencia, proporcionando el aire necesario y eliminando el escape.

Para tener una idea más clara de cómo funciona un árbol de levas y del papel que desempeña en el motor de tu coche, lee más sobre cómo funciona el motor de un coche.

Árbol de levas en cabeza (SOHC)

SOHC

Un árbol de levas en cabeza (SOHC) utiliza un solo árbol de levas, y ambos tienen algunos pros y contras.

Hoy en día, no hay muchos fabricantes que utilicen un motor SOHC, pero podrían ser el camino a seguir en algunos casos.

El SOHC suele ser más barato de fabricar debido al diseño, y suele afectar a dos o tres válvulas por cilindro.

En lo que respecta al rendimiento, generalmente se ven en motores con más baja y media-par final, ya que las altas RPM son más imprecisas en un motor SOHC.

En lo que respecta a los motores de automoción modernos, los SOHC no son tan comunes como antes y son mucho más frecuentes en los motores de motocicletas.

Doble árbol de levas en cabeza (DOHC)

DOHC

Un doble árbol de levas en cabeza, o DOHC para abreviar, utiliza dos árboles de levas por cada lado del motor, de ahí su nombre.

Como un DOHC utiliza dos árboles de levas, puede controlar más válvulas con mayor precisión y eficacia. Por ello, un árbol de levas en un motor DOHC controla cuatro válvulas.

Los dos árboles de levas están situados en ángulo, dejando espacio en el centro para la bujía. Esto, a su vez, significa que el motor puede producir más potencia y ser eficaz a más revoluciones.

Proporcionan un mayor control de la mezcla combustible/aire y de las emisiones, que los fabricantes de automóviles deben tener en cuenta hoy en día.

Motor SOHC vs. DOHC

SOHC vs DOHC

Ahora que conoces la diferencia entre SOHC y DOHC, te preguntarás cuál de los dos es el mejor.

En la mayoría de los casos, el motor DOHC es la opción superior, pero el SOHC también tiene sus usos.

Ventajas del DOHC

Lo mejor de los motores DOHC es que proporcionan mejores prestaciones y tiene la capacidad de controlar más válvulas con mayor precisión, ya que la mitad de las válvulas son controladas por el otro árbol de levas.

Por las mismas razones, un DOHC también es más eficiente en cuanto al consumo de combustible.

Otra cosa que ha contribuido a la eficiencia del combustible, pero también a la eficiencia en general, es la colocación de la bujía, que está en la parte superior de la cámara de combustión.

Contras del DOHC

Debido al doble número de árboles de levas y al mayor número de válvulas, es de esperar que el DOHC sea más complejo, tenga más piezas y tenga mayor peso.

Por ello, puede llevar más tiempo reparar un motor DOHC, y al haber más piezas, hay más cosas que se pueden romper y reparar.

Los motores DOHC también suelen ser más caros.

Pros del SOHC

La mayoría de los pros de un motor SOHC se reflejan en los contras del motor DOHC.

Un diseño más sencillo significa que es más fácil mantener, reparar y producir motores SOHC. Los motores también pueden ser más compactos.

Debido a su diseño, también proporciona un buen par a bajas revoluciones a costa de un peor rendimiento en el rango de RPM más alto.

Contras del SOHC

El motor SOHC no ofrece las mismas prestaciones ni la misma precisión que un motor DOHC, que es el principal contra del motor SOHC.

Como sólo un árbol de levas acciona las válvulas, no hay espacio para el ajuste fino de las válvulas, lo que conlleva un peor rendimiento.

La bujía también está situada en una posición más incómoda, ya que el árbol de levas está directamente encima, lo que la hace más ineficaz que en un motor DOHC.

¿Qué debo elegir?

En la mayoría de los casos, el motor que estás mirando es un motor DOHC.

Si el motor es un SOHC o un DOHC no es importante para la mayoría de la gente, ya que no afectan a nada más que no se pueda leer en la página de especificaciones.

Por ejemplo, si buscas un motor que tenga 150 CV, realmente no importa si es un DOHC o un SOHC.

Como todos los modelos de coche tienen una especificación para sus motores que incluye la potencia, la eficiencia del combustible, el peso, etc., es más relevante seguir esas especificaciones que prestar atención a DOHC vs SOHC.

En otras palabras, el SOHC o el DOHC no debería ser ni mucho menos un factor decisivo, especialmente en el caso de los coches.

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