¿Cuánto duran las transmisiones CVT? (y coches con transmisiones CVT)

CVT significa Transmisión Variable Continua. La primera patente de CVT se concedió a Daimler-Benz en 1886. El concepto de CVT había sido aplicado a la maquinaria de aserradero siete años antes por un inventor llamado Milton Reeves.

A lo largo de las décadas, las CVT han aparecido en numerosos coches, motos y, más recientemente, en motos de nieve y ATV. Como puedes imaginar, todas estas aplicaciones implicaban máquinas con una potencia relativamente baja y esta tendencia ha continuado en las aplicaciones de automoción.

Por ejemplo, la primera aplicación de la CVT para automóviles ofrecida en EE.UU. fue el Subaru Justy de 1989. Este pequeño coche japonés tenía "sólo" 66 CV y se vendía por sólo 6.100 dólares. Cómo han cambiado los tiempos.

Índice de Contenido
  1. ¿Qué es una CVT?
  2. Coches con transmisión CVT
  3. Pros y contras de la CVT
    1. Pro
    2. Cons
  4. ¿Son fiables las CVT?
  5. Durabilidad de la transmisión CVT
  6. ¿El mantenimiento de una transmisión CVT es diferente al de una transmisión automática normal?

¿Qué es una CVT?

La transmisión CVT es una transmisión que ofrece, como su nombre indica, relaciones de cambio continuamente variables. Cambia automáticamente las relaciones durante la conducción, como una transmisión automática convencional, ajustando la relación de transmisión general según la velocidad y la demanda de potencia.

En los coches recientes se han utilizado tres modelos básicos.

  1. La primera y más antigua emplea poleas de diámetro variable conectadas por una cadena de eslabones metálicos para ajustar la relación de transmisión global.
  2. El segundo, llamado sistema de transmisión toroidal, fue propuesto por Nissan hacia 1999 y utilizaba cilindros giratorios que trabajaban entre dos discos. Por diversas razones, Nissan dejó de utilizar este sistema.
  3. La tercera, desarrollada por Toyota, inicialmente para su híbrido Prius, se llama ECVT (Electronic CVT) y es algo más compleja que las otras dos. Este diseño consiste en una caja de cambios planetaria que utiliza funciones electrónicas para proporcionar relaciones de cambio variables, pero lo más importante es que integra perfectamente la potencia de un motor de gasolina y dos motogeneradores para propulsar el coche y mantener la batería totalmente cargada.

Para entender cómo funciona una CVT y cómo se compara con otros tipos de transmisión, lee aquí.

Coches con transmisión CVT

A continuación se enumeran los fabricantes de automóviles que ofrecen una transmisión CVT de serie o disponible para el modelo del año 2021. Los vehículos híbridos (coches impulsados por una combinación de motor de gasolina y motor eléctrico) pueden utilizar un tipo de ECVT.

FabricanteModelo(s)
BuickEncore GX
ChevroletCruze, Malibu, Trailblazer, Spark
ChryslerPacifica Híbrido (PHEV*)
DodgeCalibre
FordEscape híbrido (PHEV)
HondaAccord, Accord Híbrido, Civic, Clarity (PHEV), CR-V, CR-V Híbrido, HR-V, Fit, Insight
HyundaiAccent, Elantra, Venus
InfinitiQX50, QX55, QX60
JeepBrújula, Patriota
KiaForte, Río, Seltos, Alma
LexusES 300h, NX 300h, RX 450h, RX 450hL, UX 20h
LincolnPrivateer Grand Tourer (PHEV)
MitsubishiMirage, Mirage G4, Outlander (PHEV), Outlander Sport
NissanAltima, Kicks, Maxima, Murano, NV200, Pathfinder, Rogue, Rogue Sport, Sentra, Versa
SubaruAscent, Crosstrek, Crosstrek Híbrido (PHEV), Forester, Impreza, Legacy, Outback
ToyotaAvalon Hybrid, C-HR, Camry Hybrid, Corolla, Corolla Hybrid, Highlander Hybrid, Prius, Prius Prime (PHEV), RAV4 Hybrid, RAV4 Prime (PHEV), Sienna, Venza

* Nota: PHEV son las siglas en inglés de Vehículo Eléctrico Híbrido Enchufable. A diferencia de los verdaderos híbridos, como el Toyota Prius, los PHEV necesitan cargarse periódicamente en una toma de corriente o en una estación de carga.

Pros y contras de la CVT

Algunas de las ventajas y desventajas que se comentan aquí pueden ser simplemente preferencias personales. Otras son las realidades prácticas que cabe esperar con las CVT actuales.

Pro

Ventajas de la CVT

  • Los coches con transmisiones CVT suelen tener mejor autonomía que los coches con transmisiones automáticas convencionales.
  • Los coches equipados con CVT tienden a "cambiar de marcha" con más suavidad que los coches con transmisión automática.
  • Los cambios de marcha con una CVT suelen ser suaves, eliminando los cambios a menudo bruscos de algunas transmisiones automáticas.
  • En las zonas montañosas, las CVT son capaces de encontrar la relación adecuada para afrontar las subidas sin problemas, mientras que las transmisiones automáticas convencionales tienden a "buscar" la marcha adecuada.
  • Las CVT pesan menos que las transmisiones automáticas equivalentes. Los coches más ligeros consumen menos combustible que los más pesados, por lo que el ahorro de peso puede contribuir a un funcionamiento más económico.

Cons

conductor tranquilo

  • En el estado actual de desarrollo de las CVT, estas transmisiones en general no pueden garantizar la vida útil sin problemas que esperamos de los sistemas automáticos.
  • Aunque es más sencilla que las transmisiones automáticas en cuanto al número de componentes, el componente clave de la CVT, la correa de acero flexible, puede ser a menudo el primero en fallar. Si esto ocurre, necesitarás una grúa y las reparaciones pueden ser muy caras.
  • Las CVT cambian suavemente las relaciones de transmisión a medida que el coche acelera, eliminando los conocidos puntos de cambio de una automática. Esto es algo bueno, pero algunos conductores lo encuentran un poco desconcertante.
    • Por ejemplo, con una transmisión automática convencional, al acelerar desde un punto muerto, el régimen del motor aumenta en proporción al aumento de la velocidad del coche. Esto proporciona un bucle de retroalimentación sensorial que indica que el coche funciona correctamente.
    • Con una transmisión CVT, el régimen del motor permanece relativamente constante mientras el coche acelera. Para algunos, esto representa una especie de desconexión lógica difícil de conciliar. Es un mensaje mental de que el sistema de accionamiento no funciona correctamente. Con el tiempo, uno puede acostumbrarse a esta peculiaridad de rendimiento. Pero al principio puede ser desconcertante.
    • Toyota ha abordado esta peculiaridad en algunos modelos utilizando una relación de transmisión inicial "fija" que permite que el régimen del motor arranque lentamente y aumente en proporción a la velocidad del coche. Se trata de una simulación electromecánica del comportamiento de la transmisión automática que algunos conductores apreciarán.
    • Otros fabricantes introducen puntos de cambio fijos a velocidades determinadas para dar al conductor la sensación de una transmisión automática convencional. Esta práctica, por desgracia, anula algunas de las ventajas de ahorro de combustible que ofrecen las relaciones de transmisión continuamente variables de la CVT.

¿Son fiables las CVT?

Fiabilidad de las CVT

Las CVT tienen una historia problemática en este sentido. Los primeros modelos de CVT de finales de los 80 y principios de los 90 eran notoriamente poco fiables. Comprar un coche usado con una caja de cambios CVT de esos años puede ser una propuesta arriesgada.

Además, a lo largo de los años, los coches con sistemas CVT fueron objeto de numerosas retiradas de fábrica. Durante este periodo, la mayoría de los problemas iniciales se resolvieron razonablemente.

En el lado positivo, Honda y Toyota registraron una buena durabilidad de sus sistemas CVT. Honda está a la cabeza de la lista. Subaru también fabricó coches con transmisiones CVT razonablemente fiables. Sin embargo, los productos Nissan pasaron más tiempo en el centro de servicio del concesionario que los modelos similares de otros fabricantes.

Nissan también siguió ofreciendo coches con transmisiones CVT con algo más de potencia que otros fabricantes de coches. Por desgracia, los sistemas CVT parecen ser más propensos a los problemas mecánicos cuando se necesita más potencia.

Se han presentado numerosas demandas colectivas contra varios fabricantes en relación con los problemas de la transmisión CVT. Antes de pensar en un coche tan equipado, podría ser útil un análisis de los datos en línea a este respecto.

Además, el uso de una de las muchas fuentes de fiabilidad de automóviles en línea podría arrojar luz sobre una marca y un modelo de coche concreto equipado con una caja de cambios CVT que te interese. Fuentes como Coche y Conductor, Informes del consumidor, Edmunds, J.D. Power, Libro Azul de Kelleyy otros podrían ser útiles.

Ver también: Síntomas de una transmisión quemada

Durabilidad de la transmisión CVT

En el mercado actual, los coches nuevos con transmisiones CVT pueden garantizar un funcionamiento fiable hasta unos 160.000 km. En la mayoría de los coches, la fiabilidad general será menor que la de una transmisión automática o manual convencional.

Pero un cuidado excelente por parte del propietario puede ampliar esta proyección. De hecho, algunos propietarios que respetan los intervalos de mantenimiento de fábrica, utilizan los lubricantes recomendados y evitan hábitos de conducción inadecuados pueden recorrer hasta 200.000 kilómetros sin problemas con una transmisión CVT.

¿El mantenimiento de una transmisión CVT es diferente al de una transmisión automática normal?

Sí, el mantenimiento de las CVT es diferente en algunos aspectos. Por ejemplo, la mayoría de las CVT tienen un filtro de aceite, mientras que algunas tienen dos. Puede ser necesario cambiar el aceite y el filtro y lavar el sistema cada 25.000 km.

Las transmisiones automáticas normales suelen tener un solo filtro y puede pasar mucho tiempo antes de que sea necesario este tipo de mantenimiento.

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