¿Cuáles son los tipos de refrigerantes para el aire acondicionado y sus usos?

¿Te has preguntado alguna vez qué enfría el aire que sale de tus aparatos de aire acondicionado? Es el refrigerante el que hace la refrigeración. Sin ella, tendrás aire caliente. Pero, ¿qué es un refrigerante en el aire acondicionado?

Un refrigerante, también conocido como freón o purón, es una mezcla o compuesto químico utilizado en frigoríficos y aparatos de aire acondicionado, responsable de expulsar el calor del aire circundante y generar aire frío.

Los refrigerantes están en forma líquida, pero tras pasar por el evaporador y el compresor, se convierten en gas. Los refrigerantes desempeñan un papel esencial en todo lo que enfría, como los frigoríficos, los congeladores y los acondicionadores de aire del hogar y del coche.

Aunque todos los refrigerantes de los aparatos de aire acondicionado realizan la misma función de refrigeración, hay diferentes tipos. Este artículo explica los tipos de refrigerantes del aire acondicionado, sus usos y cuáles debes utilizar en tu vehículo.

Índice de Contenido
  1. Diferentes tipos de refrigerantes de aire acondicionado y sus usos
    1. Clorofluorocarbonos R12
    2. hidroclorofluorocarbonos R22
    3. Hidrofluorocarbonos (HFC) R410a, R-32, R134a
  2. Cómo saber qué refrigerante utilizar
    1. Preguntas frecuentes:
  3. Observaciones finales

Diferentes tipos de refrigerantes de aire acondicionado y sus usos

Los siguientes son los refrigerantes más comunes utilizados en los aparatos de aire acondicionado.

Clorofluorocarbonos R12

Los clorofluorocarbonos, como el R12, son uno de los tipos comunes de refrigerantes que se encuentran en la mayoría de los aparatos de aire acondicionado. Son perjudiciales para la atmósfera. Contribuyen al efecto invernadero, que es peligroso para la salud humana.

Debido a sus efectos de gases de efecto invernadero, los fabricantes de automóviles dejaron de utilizarlo como refrigerante en los vehículos. Sin embargo, esto ha reducido la producción. Los refrigerantes R12 dejaron de producirse en 1994.

hidroclorofluorocarbonos R22

Los tipos de refrigerante R22 son lo que los expertos en climatización llaman freón. Este refrigerante ha servido como aire central para los aparatos de aire acondicionado durante décadas. Sin embargo, tiene sus inconvenientes. Provoca daños medioambientales perjudiciales, como la disminución de la capa de ozono.

Debido al agotamiento de la capa de ozono que provocan los hidroclorofluorocarbonos, la normativa medioambiental estadounidense dio lugar a la Ley de Aire Limpio de 2010, y los fabricantes dejaron de utilizarlo. A partir del 1 de enero, cesó la producción de R22 en EEUU.

Esto no significa que sea ilegal seguir utilizando tus bombas de calor o sistemas de aire acondicionado con refrigerante R22. A partir del 1 de enero de 2020, sólo se permiten los suministros regenerados, los refrigerantes R22 recuperados o reciclados.

Hidrofluorocarbonos (HFC) R410a, R-32, R134a

Los HFC, también conocidos como Purón, son otro tipo de refrigerante comúnmente utilizado en el aire acondicionado. Sustituye a los refrigerantes R22. El R410a no contiene cloro, por lo que es respetuoso con el medio ambiente y tiene las mismas características de refrigeración que el R22.

Los hidrofluorocarbonos tienen fama de aumentar la fiabilidad, el confort, la eficiencia y la calidad del aire. Los expertos en climatización no recomiendan la recarga en los sistemas que funcionan con R22. Si quieres hacerlo, necesitarás una actualización.

Si buscas los mejores tipos de refrigerantes para la refrigeración doméstica, considera la posibilidad de comprar Puron. Es el número uno para la climatización de tu hogar porque no tiene efectos nocivos para el medio ambiente.

Estos tres tipos son los más comunes de refrigerante de aire acondicionado para los coches.

Cómo saber qué refrigerante utilizar

La mayoría de los compresores y evaporadores de aire acondicionado tienen placas o pegatinas que indican el refrigerante que deben utilizar. Por tanto, si quieres saber el tipo de refrigerante de tu aparato de aire acondicionado, mira la pegatina o placa grande que hay en el evaporador y el compresor.

Puede decir "R22", "R410a", "R32", "R134a", "Freón", "Purón" o una combinación de letras y números, según el sistema de refrigeración. Desde que la EPA prohibió la producción de hidroclorofluorocarbonos (HCFC) en Estados Unidos de América, tenemos hidrofluorocarbonos (HFC).

La Agencia de Protección Medioambiental de EEUU ha prohibido los HCFC y se están sustituyendo por los HFC debido a su contenido en cloro, que daña la capa de ozono.

Los acondicionadores de aire que funcionan con hidrofluorocarbonos deben funcionar a una presión un 60% mayor que los acondicionadores de aire que funcionan con hidroclorofluorocarbonos. Son más pequeños por término medio.

Los acondicionadores de aire que utilizan HFC también funcionan con aceites sintéticos, que los hacen más solubles que los aceites minerales utilizados por los refrigerantes HCFC.

Tras observar estas diferencias, es esencial examinar las placas y pegatinas de los evaporadores y compresores para determinar el tipo de refrigerante que necesita tu aire acondicionado. Utilizar un refrigerante incorrecto para el aire acondicionado puede causar graves daños a los componentes del sistema de aire acondicionado.

Preguntas frecuentes:

P: ¿Cuántos tipos de refrigerantes de aire acondicionado hay?

De hecho, todos los tipos de refrigerante de CA desempeñan un papel común al absorber el calor circundante y generar aire frío una vez que pasa por el evaporador y el compresor. Sin embargo, hay más de un tipo de refrigerante de aire acondicionado, lo que confunde a los usuarios que no saben cuál utilizar para su coche.

En concreto, hay tres tipos de refrigerantes para el aire acondicionado, y utilizar el tipo incorrecto dañará el sistema. Esto se debe a que no son intercambiables.

Dicho esto, los tres tipos de refrigerantes de CA son los clorofluorocarbonos, los hidroclorofluorocarbonos y los hidrofluorocarbonos.

P: ¿Qué refrigerante se utiliza en el aire acondicionado?

Los refrigerantes dan a todo el sistema de aire acondicionado la potencia necesaria para enfriar tu coche y tu casa. Absorbe el calor del aire ambiente y genera aire frío tras pasar por el evaporador y el compresor

Muchos automovilistas y propietarios los pasan por alto al comprar o recargar los sistemas de aire acondicionado. Estarás de acuerdo en que es fácil olvidarse del refrigerante que bombea el frío.

La mayoría de los nuevos aparatos de aire acondicionado utilizan hidrofluorocarbonos (HFC), que sustituyen a los hidroclorofluorocarbonos (HCFC). Los HFC, como los refrigerantes R410a, no utilizan cloro, por lo que son seguros para la capa de ozono y el medio ambiente. El R410a es el mejor refrigerante para el aire acondicionado doméstico.

P: ¿Qué refrigerante se utiliza hoy en día?

Aunque los refrigerantes desempeñan un papel importante en los sistemas de aire acondicionado de todo el mundo, cada vez se pide más que se eliminen progresivamente debido a sus efectos nocivos para la salud humana y la capa de ozono.

Anteriormente, los sistemas de aire acondicionado utilizaban hidroclorofluorocarbonos (HCFC). La EPA ha eliminado progresivamente estos refrigerantes porque provocan el agotamiento de la capa de ozono. Los sistemas de aire acondicionado actuales utilizan hidrofluorocarbonos (HFC).

P: ¿Cuál es la diferencia entre el freón y el purón?

El freón es un tipo de refrigerante que sustituye al R12 debido a su elevado impacto negativo en el medio ambiente. Sin embargo, el freón sigue provocando el agotamiento de la capa de ozono, lo que hace que se deje de producir en enero de 2020. El purón sustituye al freón porque no contiene cloro, que provoca efectos adversos.

Estas son las diferencias entre los dos refrigerantes.

El freón provoca el agotamiento de la capa de ozono. Esto significa que contribuye al cambio climático global que sufre el mundo en la actualidad. En cambio, el purón no agota la capa de ozono, por lo que es respetuoso con el medio ambiente.

Debido a los efectos nocivos del freón sobre la capa de ozono, la EPA ha detenido su producción desde principios de 2020. El purón sigue produciéndose y es habitual en los sistemas de aire acondicionado actuales.

El freón tiene un precio más elevado que el purón. Como la EPA ha detenido la producción de freón, con una oferta limitada, la demanda aumentará, lo que hará que sea más caro que el purón.

El purón es más eficiente energéticamente que el freón. Esto reducirá las facturas de electricidad de los propietarios.

P: ¿Cuál es el refrigerante más común?

El refrigerante más común para los coches y los hogares es el hidrofluorocarbono. Los clorofluorocarbonos e hidroclorofluorocarbonos se utilizaban ampliamente en todo el mundo, pero la EPA los prohibió por sus efectos tóxicos en el medio ambiente.

P: ¿Qué refrigerantes están prohibidos?

Muchos de los refrigerantes más antiguos, ampliamente utilizados en los sistemas de refrigeración comerciales y residenciales, como el R12 y el R22, están prohibidos debido a sus impactos negativos. La EPA ha eliminado estos refrigerantes debido a las pruebas de que causan el agotamiento de la capa de ozono y contribuyen al calentamiento global al que nos enfrentamos hoy en día.

Observaciones finales

Llegados a este punto, ya has comprendido los tipos de refrigerantes del aire acondicionado y sus usos. También hemos explicado cómo saber qué refrigerante utilizar en tu sistema de aire acondicionado. Así que puedes decir con seguridad con qué refrigerante cargar tu aparato de aire acondicionado. Sin embargo, es importante saber que un nivel bajo de freón o purón puede hacer que el aire acondicionado sople aire caliente.

Recargar los sistemas de aire acondicionado es bastante fácil. Puedes hacerlo tú mismo sin la ayuda de un profesional que aprenda a quitar el aire acondicionado de un coche. Pero si no entiendes los principios de funcionamiento bajo el capó de tu coche, ponte en contacto con un técnico experto en climatización para que recargue el refrigerante.

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