Cómo reiniciar la luz del motor (3 métodos)

Las emisiones de escape de los vehículos han contribuido a la contaminación del aire desde la aparición del automóvil en los caminos de tierra a principios del siglo XX. Pero no fue hasta mediados de la década de 1960 cuando se iniciaron los esfuerzos para reducir estas emisiones.

A mediados de la década de 1990, las mejoras en los motores de los automóviles y los sistemas relacionados habían avanzado mucho, reduciendo las emisiones de hidrocarburos a niveles muy bajos. De hecho, casi a cero. Los sistemas de control de emisiones habían alcanzado la mayoría de edad.

Con estos sistemas de control llegó la necesidad de confirmar su correcto funcionamiento. Así nació el Diagnóstico a Bordo. En 1996 llegó el Diagnóstico a Bordo versión 2 (OBD2) y con él el a menudo denostado Luz de aviso del motor (CEL).

Situada en el cuadro de instrumentos, esta luz de advertencia se llama a veces luz indicadora de mal funcionamiento (MIL) o luz indicadora de mantenimiento del motor (SEL). En este artículo utilizaremos exclusivamente el término CEL. Para aclarar, el CEL es definitivamente tu amigo. Averigüemos por qué.

Antes de empezar, la prudencia nos dicta lo siguiente: Echa un vistazo a tu manual del propietario e identifica cómo es el CEL y el resto de luces del salpicadero. Familiarízate con sus funciones.

Índice de Contenido
  1. El objetivo de la luz de control del motor
  2. ¿Qué hace que se encienda la luz del motor?
  3. Formas de apagar la luz de control del motor
    1. #1 - Escáner OBD2
    2. #2 - Método de desconexión de la batería
    3. #3 - Paciencia (Deja que se borre)
  4. ¿Qué ocurre si se vuelve a encender la luz del motor?
  5. Luz de advertencia del motor fija o intermitente
  6. Por qué no debes ignorar la luz del motor encendida
  7. La garantía del sistema de emisiones de tu coche

El objetivo de la luz de control del motor

El objetivo principal del CEL es permitir el control visual del estado de funcionamiento del sistema de control de emisiones de tu coche. A lo largo de los años también se han añadido útiles funciones secundarias.

Dependiendo de la marca específica de tu coche, estas funciones pueden incluir la supervisión del sistema de frenos antibloqueo, los airbags y el sistema de calefacción/aire acondicionado. Esto se hace a través de varios sensores electrónicos.

Otros sensores del sistema pueden ser la presión del aceite, la temperatura del refrigerante, la tensión del sistema de carga y el rendimiento del motor. Estos sensores se comunican con el ordenador del motor del coche, la Unidad de Control Electrónico (ECU).

Relacionado: ECU vs ECM vs PCM vs TCM (¿Cuál es la diferencia?)

La ECU se encarga de evaluar la información de los sensores, registra los códigos de avería (llamados códigos de avería de diagnóstico) y le dice al CEL lo que debe hacer (es decir, encenderlo, si es necesario). Esta función es ventajosa porque te avisa inmediatamente de los problemas de tu coche.

Además, cuando se establece un código de avería en la ECU, también se almacena información "freeze frame" sobre el estado de funcionamiento del motor. Esta función puede ayudar a un técnico cualificado que utilice el diagnóstico informático para evaluar los problemas de tu coche y realizar las reparaciones.

Los vehículos fabricados antes de 1996 pueden estar equipados con una luz de verificación del motor, pero su funcionalidad será limitada porque los controles de emisiones y los sistemas de diagnóstico estaban entonces todavía en las primeras fases de desarrollo.

Este artículo se centra en el comportamiento del CEL con los sistemas OBD 2 de 1996 y posteriores. Con ambos sistemas, un CEL encendido equivale a la necesidad de llevar el coche al taller lo antes posible.

¿Qué hace que se encienda la luz del motor?

Utilizando señales de diversos sensores y dispositivos electrónicos, la ECU controla continuamente el rendimiento del motor, el sistema de escape y el de combustible, así como otros factores específicos relacionados con el funcionamiento del motor y la transmisión.

El software OBD2 de la ECU funciona principalmente para detectar problemas que afectan negativamente a las emisiones de gases de escape. Cuando una de estas mediciones supera los límites establecidos por la Agencia de Protección Ambiental (EPA), se enciende el CEL.

En ese momento, la ECU establecerá uno o varios códigos de fallo (o error) en su memoria. Otras averías del motor y de la transmisión no relacionadas con las emisiones también pueden activar el CEL y establecer códigos de avería.

Ver también: 9 causas por las que se enciende la luz de aviso de la batería del coche

Formas de apagar la luz de control del motor

Hay tres formas de desactivar el CEL. Esto puede hacerse utilizando un escáner OBD2, desconectando la batería del coche o teniendo paciencia (es decir, esperando a que la luz de advertencia se apague sola). Estos métodos se describen a continuación:

#1 - Escáner OBD2

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Un escáner OBD2 (o herramienta de escaneo de automóviles) es una herramienta electrónica, normalmente portátil, con un conector que se puede enchufar al puerto DLC (conector de enlace de diagnóstico) de tu coche.

Este puerto está situado debajo del salpicadero, a la izquierda o a la derecha de la columna de dirección. Puede estar cubierto por una tapa de plástico que hay que quitar para acceder a él. Una vez conectado, el escáner se comunicará con la ECU y mostrará cualquier código de error relacionado con el CEL encendido.

Asegúrate de seguir las instrucciones específicas del escáner que estés utilizando. Con el encendido encendido, se deben anotar los códigos de error mostrados para futuras consultas. El escáner puede usarse entonces para restablecer la luz de revisión del motor.

Una vez hecho esto, apaga el encendido y desconecta el dispositivo. Cuando vuelvas a arrancar el motor, el CEL se apagará. Ten en cuenta que la luz de Check Engine suele reaparecer si un sensor tiene el mismo problema. Por tanto, si hay algo que hace que tu vehículo sea constantemente rico (o pobre), también tienes que solucionar el problema.

Dicho esto, algunos códigos, como el P1000, son de naturaleza sencilla y suelen resolverse por sí solos la siguiente vez que se arranca el vehículo.

Nota: Los códigos de avería almacenados en la memoria del controlador para las averías presentes y pasadas no se borrarán con este método de apagar el CEL.

#2 - Método de desconexión de la batería

cuánto dura una batería de coche

Hay que seguir varios pasos para apagar la luz de Check Engine. Este método también reiniciará la ECU.

Un reinicio borra la información funcional de la ECU, incluidos los códigos de error OBD2 y las características de funcionamiento del motor almacenadas que se han "aprendido" con el tiempo. Lee más sobre esto a continuación.

Primero, desconecta el cable del borne negativo de la batería. Espera unos quince minutos. Durante esta breve espera, pon el contacto durante treinta segundos y luego apágalo. Repite esta operación cinco veces. Este paso descargará la energía eléctrica almacenada en la unidad de control. Vuelve a conectar el cable a la batería. Cuando vuelvas a arrancar el motor, el CEL se apagará.

El método de desconexión de la batería realiza un reinicio duro de la ECU. Como ya se ha dicho, se perderán todos los códigos de error aprendidos y los datos de funcionamiento del motor. A partir de la próxima vez que des un paseo en coche, se empezará a reaprender el comportamiento de la inyección de combustible y la sincronización del encendido del motor al ralentí y en vacío. Este proceso se produce automáticamente.

El proceso de aprendizaje evalúa la funcionalidad y la capacidad de conducción del motor y lo ajusta según tu estilo personal de conducción. Este proceso tendrá lugar durante tu próxima experiencia de conducción y puede notarse por un funcionamiento ocasional ligeramente errático.

Es importante: Es bueno reiterar que la desconexión de la batería provoca la pérdida de todos los códigos de error y los datos relacionados almacenados en la unidad de control. Los futuros esfuerzos de diagnóstico, si son necesarios, no podrán recuperar esta historia, a menudo útil. Además, en algunos coches será necesario reajustar la hora del reloj y las emisoras de radio preseleccionadas.

#3 - Paciencia (Deja que se borre)

ruido extraño del motor

El CEL puede encenderse debido a una avería temporal. Este tipo de avería puede autocorregirse en un breve periodo de tiempo. O puede que simplemente no se repita. A veces puedes ser paciente y esperar a que esto ocurra.

Se necesitan tres ciclos de encendido y apagado del motor para que el autocorrector apague el CEL.

Una de las ventajas de este comportamiento particular del OBD2 es que no tendrás que ir corriendo al taller en el momento en que se encienda el CEL. Si el coche sigue funcionando con normalidad cuando se enciende el CEL, puedes retrasar tres ciclos de conducción y evitar un viaje innecesario al mecánico.

Si, por el contrario, el motor empieza a funcionar de forma errática cuando se enciende el CEL o el comportamiento de la conducción se vuelve notablemente negativo, debes acudir inmediatamente al taller para pedir ayuda.

Es importante tener en cuenta que, aunque el CEL se apague, el código de avería permanece almacenado en la memoria de la ECU para ayudar en futuros diagnósticos.

¿Qué ocurre si se vuelve a encender la luz del motor?

La luz de advertencia se enciende cuando se produce una avería grave. Esto se conoce como "falta grave". Esta falta no desaparece. Por lo tanto, si el sistema OBD2 ha detectado ese problema y has apagado el CEL por cualquier método, volverá a encenderse.

Lo más probable es que esto ocurra la próxima vez que arranques el motor. Tú no puede deshazte de la luz de advertencia Check Engine, que está relacionada con una avería grave, como por ejemplo si el catalizador o el sensor de O2 están defectuosos.

Luz de advertencia del motor fija o intermitente

luz de control del motor parpadeante

El CEL puede señalar una avería de tres maneras diferentes. Puede encenderse y permanecer encendida, lo que indica la probabilidad de un problema grave. Si, por el contrario, se enciende y se apaga de vez en cuando mientras conduces, puede indicar un problema intermitente.

Por ejemplo, el motor puede tener un fallo de encendido. Si la luz de advertencia parpadea, se establecen códigos de avería, y si el comportamiento del CEL continúa o se repite, debes utilizar un escáner OBD2 para comprobar los códigos o contactar con un profesional.

La condición más grave es un CEL que parpadea constantemente. Encendido-apagado, encendido-apagado y así sucesivamente. Si observas este tipo de pantalla, debes apartarte a un lado de la carretera y apagar el motor. Pide ayuda y una grúa.

Seguir conduciendo con el CEL parpadeando constantemente puede causar costosos daños al motor y/o a los sistemas relacionados.

Por qué no debes ignorar la luz del motor encendida

fallo en la prueba de emisiones

La luz de Check Engine puede ser molesta, pero en realidad es algo bueno. No debe ser ignorado. Como ya hemos dicho, puede alertarte de averías graves que pueden provocar daños serios en el motor o en el sistema de escape, o posiblemente la incapacidad de otro sistema para funcionar correctamente.

Además, tu coche puede estar emitiendo hidrocarburos no quemados a un nivel superior a los límites de la EPA, infringiendo la ley.

Además, si vives en uno de los 30 estados con inspecciones de emisiones y tienes el CEL encendido, es posible que no puedas renovar la matrícula sin hacer reparar el sistema de emisiones. Inevitablemente, retrasar las reparaciones necesarias aumentará el coste de las mismas.

Por estas razones, cuando tienes un CEL que no se apaga, debes llevar tu coche a un técnico cualificado para que lo corrija lo antes posible.

La garantía del sistema de emisiones de tu coche

Como hemos visto, el sistema de emisiones de tu coche es complejo y puede requerir reparaciones ocasionales. Te gustará saber que esas reparaciones pueden estar cubiertas por la Garantía Federal de Emisiones. ¿Cómo funciona esta garantía?

Esta garantía es independiente de la garantía del coche nuevo. Está vigente durante 8 años u 80.000 millas para el propietario original y los siguientes.

Cubre algunos de los componentes más caros de los vehículos relacionados con las emisiones, como los catalizadores. Si vives en California, una garantía estatal independiente amplía la cobertura de los componentes relacionados con las emisiones durante 7 años o 70.000 millas.

A menudo, cuando hay que hacer reparaciones relacionadas con las emisiones, esta garantía se pasa por alto inadvertidamente. Pero puede ahorrarte una cantidad importante de dinero. Para más información, ponte en contacto con la junta de protección del consumidor de tu estado.

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