Cómo probar un alternador

El alternador mantiene cargada la batería de tu coche y garantiza que tu vehículo tenga suficiente energía para sus distintos sistemas.

Si sospechas que tu alternador está defectuoso, sigue leyendo para saber cómo probar un alternador.

Empezaremos por lo más básico para que conozcas mejor los alternadores de los coches.

Empecemos ya explicando qué es un alternador y su función

Índice de Contenido
  1. ¿Qué es un alternador?
  2. ¿Cómo funciona un alternador?
  3. Señales de un alternador roto
    1. Luces parpadeantes
    2. Olor a goma quemada
    3. Fallos eléctricos
    4. Dificultades en el arranque/apagado frecuente
    5. Batería muerta
    6. Luz de advertencia de la batería
    7. Ruido anormal
  4. Cómo probar un alternador
    1. Medir los voltios
    2. Prueba de la correa serpentina
    3. Inspeccionar el alternador
  5. Resumen

¿Qué es un alternador?

Para comprender mejor por qué hay que comprobar un alternador, es importante entender qué es un alternador y qué hace.

La gente suele asociar la electricidad del coche con su batería, lo cual es correcto. Sin embargo, para que funcionen los distintos componentes del coche que se alimentan de electricidad, también se necesita un alternador.

En resumen, la finalidad de un alternador es generar electricidad para recargar la batería y alimentar los componentes eléctricos. Lo hace convirtiendo la energía mecánica (del motor) en energía eléctrica.

La batería almacena energía, lo que te permite arrancar el coche. Si tu coche no tuviera alternador, la batería se agotaría en un par de horas, ya que sería la única fuente de electricidad.

¿Cómo funciona un alternador?

El alternador está conectado a la correa serpentina del coche. La correa es accionada por el motor, o más concretamente por el cigüeñal.

Cuando la correa se mueve, también mueve el rotor, que se encuentra dentro del alternador. Cuando el rotor se mueve, produce tensión mediante el proceso de inducción electromagnética.

En resumen, una parte del alternador se mueve cuando el motor está encendido, lo que convierte la energía de la correa en movimiento en energía eléctrica.

La BBC tiene una breve e informativa ilustración artículo que muestra los principios básicos de un alternador.

Señales de un alternador roto

Alternador y motor del coche moderno

Los signos de un alternador roto pueden ser muchos. La buena noticia es que un alternador roto es muy poco frecuente, ya que se espera que funcione durante toda la vida del coche.

Como siempre, hay desafortunadas excepciones en las que el alternador se estropea. Algunos signos de que un alternador está averiado son los siguientes

  • Luces parpadeantes
  • Olor a goma quemada
  • Fallos eléctricos
  • Dificultades de arranque/apagado frecuente
  • Batería agotada
  • Luz de advertencia de la batería
  • Ruido inusual

Vamos a ver con más detalle cada uno de estos síntomas. Como ya se ha dicho, es muy raro que el alternador falle, pero si ocurre, es un arreglo relativamente fácil y barato.

Luces parpadeantes

El alternador debería funcionar de forma constante cuando el motor está encendido. Si por alguna razón el alternador no funciona correctamente, es probable que las luces de tu coche empiecen a parpadear o se vuelvan muy tenues.

Esto se debe a que el alternador no proporciona una cantidad estable de tensión. Puede ser que el voltaje sea demasiado alto, haciendo que los faros se iluminen, o que el voltaje sea demasiado bajo, haciendo que los faros se atenúen.

Cuando la salida de tensión es inconsistente, los faros empezarán a parpadear debido al desequilibrio de la salida de tensión.

Olor a goma quemada

hombre y mal olor dentro del coche

La correa serpentina, que hace girar el rotor del alternador, está hecha de goma reforzada. Si la correa serpentina está defectuosa de alguna manera, podría emitir un olor a goma quemada.

También es posible que el propio alternador esté defectuoso, causando daños en la correa serpentina que den lugar al mismo tipo de olor. Si esto va acompañado de extraños ruidos de gemidos, es muy probable que el culpable sea el alternador.

También se puede percibir el olor de un incendio eléctrico. Si el alternador está defectuoso, puede sobrecalentarse debido a una cantidad incontrolada de electricidad producida o a una refrigeración insuficiente.

Si notas el olor de un incendio eléctrico, asegúrate de llevar tu coche a un mecánico lo antes posible. Puede producir gases tóxicos, así que intenta evitar respirarlos. Puede haber muchas causas de goma quemada.

Fallos eléctricos

Casi todos los componentes electrónicos, incluidos los elevalunas eléctricos, la radio, la dirección asistida, los limpiaparabrisas, etc., se alimentan del alternador de tu coche. Si resulta que el alternador está mal, lo más probable es que los componentes de tu coche alimentados eléctricamente no funcionen bien.

Aunque no siempre es así, pueden aparecer diferentes señales. Por ejemplo, puede que tus ventanillas no se retraigan con suavidad, o que lo hagan con mucha más lentitud.

Dificultades en el arranque/apagado frecuente

abrir el capó de un coche averiado

Si el coche tiene dificultades para arrancar, probablemente se deba a la batería. Sin embargo, también puede ser consecuencia de un alternador que funciona mal.

Si el alternador no funciona como es debido, la batería no se recargará y acabará agotándose. Sigue leyendo para saber cómo determinar si el problema está en la batería o en el alternador.

Si puedes arrancar tu coche pero se sigue parando, el problema pueden ser las bujías. Más concretamente, tu alternador no está proporcionando suficiente electricidad constante para que las bujías funcionen correctamente.

Batería muerta

Si el alternador no funciona en absoluto, la batería se agotará en una o dos horas. Como la batería no puede cargarse, pronto dejará de funcionar.

Mucha gente asume que la batería es la culpable cuando deja de funcionar. Aunque puede ser así, y a menudo lo es, es importante asegurarse de que el alternador cumple su función.

Si resulta que la batería no funciona y se sustituye, sólo para que la nueva batería muera a los pocos días o semanas, el problema reside en el alternador y no en la batería.

Asegúrate de comprobar el funcionamiento de tu alternador si la batería se agota inusualmente rápido. Esto te ahorrará tiempo y dinero.

Luz de advertencia de la batería

luz de advertencia de la batería

La luz de advertencia de la batería no sólo te avisa cuando la batería está baja, sino que también te avisa cuando la salida de tensión del alternador es anormal.

Por las mismas razones por las que tu faro delantero puede parpadear, la luz de advertencia puede hacer lo mismo. Si la luz de advertencia se enciende al arrancar el coche, pero desaparece durante la marcha, es probable que la batería se esté estropeando. En una nota más positiva, ¡al menos el alternador funciona!

Encender diferentes funciones del coche, como el aire acondicionado o las luces largas, puede provocar un aviso de batería. Como esas funciones requieren electricidad, también es necesario que tu alternador funcione correctamente para satisfacer la demanda.

Ruido anormal

Los sonidos en el compartimento del motor suelen parecer muy poco específicos para un oído no entrenado. No ayuda el hecho de que un alternador defectuoso pueda producir múltiples sonidos, dependiendo de la raíz del problema.

El sonido de un alternador defectuoso suele ser un ruido fuerte y agudo. El ruido también puede presentarse como un chirrido o golpeteo que puede deberse a los cojinetes del alternador o a la correa serpentina.

Cómo probar un alternador

Alternador de coche

Como ya se han enumerado todos los síntomas comunes y ahora sabes qué es un alternador, es hora de saber cómo comprobar que tu alternador funciona.

Medir los voltios

Los alternadores se basan en los voltios. Si tienes algún tipo de voltímetro o multímetro, puedes comprobar la eficacia de tu alternador con él. Sólo tienes que seguir estos pasos:

1. Mide tu batería

En primer lugar, asegúrate de que la batería está en buen estado. El voltaje de la batería debe mostrar un nivel de tensión de 12-13 voltios cuando está apagada.

Si muestra menos de 12, carga la batería hasta que alcance el voltaje deseado.

2. Enciende el motor

Con el voltímetro o multímetro conectado a los bornes de la batería, enciende el motor y anota los valores indicados.

Si la lectura muestra un voltaje de entre 13s y 14s, tu alternador está en buen estado.

3. Enciende los accesorios eléctricos

Si las lecturas están bien hasta ahora, mantén el voltímetro en la batería y enciende el aire acondicionado, los faros, los asientos con calefacción, etc. Si ves que el voltaje cae por debajo de 13 mientras están encendidos estos diversos elementos, tu alternador está defectuoso.

Resultados

Si resulta que la tensión es superior o inferior al rango de referencia indicado en los pasos anteriores, probablemente tu alternador deba ser cambiado.

Prueba de la correa serpentina

correas del coche

Si sospechas que la avería puede estar en la polea, por ejemplo, debido a un chirrido, puedes comprobarlo muy fácilmente.

Espera a que el motor se enfríe si está caliente. Simplemente coge la correa que está conectada al alternador (con el motor apagado) y tira de ella hacia abajo. Si oyes el mismo chirrido, probablemente haya que cambiar el alternador.

Inspeccionar el alternador

El alternador puede emitir ruidos extraños debido a tornillos sueltos o correas desalineadas. Sólo tienes que inspeccionarlo de cerca y buscar cualquier pieza suelta o dañada.

Resumen

La batería suele llevarse todo el mérito de alimentar los elementos eléctricos de un coche. Sin embargo, el alternador es una parte fundamental del sistema.

Mientras que es normal que las baterías se estropeen, es muy raro que los alternadores se rompan. Los parpadeos de los faros, el olor a goma quemada o los fallos eléctricos son algunas señales de que tu alternador puede estar defectuoso.

Debes evitar conducir si sospechas que hay un problema con tu alternador. Si tienes un voltímetro o un multímetro, debería ser relativamente fácil diagnosticar el posible problema.

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