Cómo lavar un radiador (y coste del lavado de un radiador)

Un motor de combustión interna se calienta mucho durante su funcionamiento. Con tantos componentes metálicos que se mueven rápidamente y que rozan entre sí dentro del motor, la fricción crea una enorme cantidad de calor.

El motor depende del líquido refrigerante para mantener fríos estos componentes, para que no se sobrecalienten. Sin embargo, el refrigerante no se mantiene frío por sí mismo. El calor de los componentes metálicos se transfiere al refrigerante. La única forma en que el refrigerante puede deshacerse de este calor es circulando a través de un radiador.

La función de un radiador es eliminar el calor del líquido refrigerante e introducirlo en el aire soplado por el ventilador de refrigeración. Luego, el refrigerante vuelve a circular por el motor y enfría de nuevo los componentes.

Con el tiempo, el refrigerante del sistema de refrigeración acumula óxido, residuos y otras pequeñas partículas. La única forma de eliminar estos sedimentos es purgar el radiador. De lo contrario, todas estas partículas circularán entre los componentes del motor y limitarán su capacidad de funcionamiento. Entonces tu motor será propenso a sobrecalentarse o algo peor.

Índice de Contenido
  1. Cómo realizar un lavado de refrigerante
    1. #1 - Cuándo purgar el radiador
    2. #2 - Drenaje del refrigerante
    3. #3 - Añade detergente
    4. #4 - Vuelve a drenar
    5. 5) Añade refrigerante nuevo
  2. Coste del lavado del radiador

Cómo realizar un lavado de refrigerante

A continuación se indica el procedimiento general para limpiar el radiador de tu coche eliminando el refrigerante viejo. Si notas que pierdes refrigerante sin que haya fugas visibles, puede ser buena idea sustituir también el tapón del radiador, ya que puede deteriorarse con el tiempo.

#1 - Cuándo purgar el radiador

Los fabricantes de automóviles pueden dar diferentes consejos sobre cuándo es el momento adecuado para purgar el radiador. En general, es aconsejable lavar cada 5 años o cada 100.000 millas, lo que ocurra primero. A veces puede ser necesario hacerlo antes, según tus hábitos de conducción.

Si preguntas a la mayoría de los mecánicos, probablemente te aconsejarán que laves el líquido refrigerante cada 30.000 km. Pero en la mayoría de los casos no es necesario un intervalo de lavado tan corto. Lo mejor es sacar el manual del vehículo de la guantera y ver qué recomienda el fabricante.

#2 - Drenaje del refrigerante

Obviamente, lo primero que hay que hacer es vaciar el refrigerante viejo del radiador. El motor debe enfriarse primero, así que asegúrate de que no has conducido el coche durante al menos 30 minutos antes de iniciar este proceso.

Aunque es útil que el motor esté caliente antes de cambiar el aceite (porque el aceite más caliente y fino drena mejor), no hay ninguna ventaja similar con el refrigerante. Tendrás que colocar algún tipo de bandeja de drenaje debajo del radiador para que pueda recoger el refrigerante. Asegúrate de que es lo suficientemente grande como para contener todo el refrigerante (comprueba la capacidad del refrigerante en el manual de tu vehículo).

#3 - Añade detergente

Una vez que hayas vaciado el refrigerante viejo del radiador, tendrás que añadir un limpiador especial para radiadores al depósito del radiador. Puedes encontrar esta solución limpiadora en cualquier tienda de recambios de automóviles, ya sea local o en línea Thermocure e Prestone AS105 son dos de los mejores enjuagues para radiadores.

Después de añadir el limpiador al radiador, añade también agua destilada al depósito. Arranca el motor del vehículo y pon la calefacción al máximo. Durante los siguientes 5 minutos, el limpiador y el agua destilada eliminarán todos los sedimentos, el óxido y otras partículas del sistema de refrigeración. Apaga el motor y déjalo reposar durante 30 minutos.

#4 - Vuelve a drenar

Una vez terminado el proceso de limpieza, tendrás que vaciar todo el líquido limpiador y el agua destilada del radiador. Se trata de un proceso similar al anterior, en el que colocas una bandeja bajo el radiador y recoges el líquido que sale del depósito.

Puede que notes que el agua parece un poco más oscura que cuando la añadiste por primera vez. Esto no es un problema, porque es una señal de que el lavado del radiador ha conseguido limpiar el sistema de refrigeración. Ahora enjuaga el sistema de refrigeración con agua del grifo normal para asegurarte de que se han eliminado los sedimentos y luego vacía el agua del grifo.

5) Añade refrigerante nuevo

refrigerante

Por último, puedes añadir el nuevo refrigerante al depósito del radiador. Normalmente mezclas el refrigerante/anticongelante y el agua destilada en una proporción de 1:1. Por tanto, por cada litro de refrigerante, tendrás que añadir un litro de agua destilada. Consulta el manual del usuario para conocer las cantidades exactas.

Aunque es posible comprar refrigerante premezclado, obtendrás los mejores resultados si compras el refrigerante concentrado y el agua destilada por separado. Una vez añadida la cantidad correcta de refrigerante (consulta el manual del propietario), arranca el vehículo y deja que el refrigerante circule por el motor durante unos 15 minutos.

Ver también: Síntomas de un radiador obstruido

Coste del lavado del radiador

El coste medio de purgar el refrigerante de un radiador oscila entre 100 y 200 dólares. El coste exacto depende de dónde vayas (un mecánico independiente será más barato que un concesionario). Algunas tiendas de menor reputación pueden cobrar sólo entre 50 y 100 dólares.

La cantidad de refrigerante que necesita tu vehículo es el otro factor principal para determinar el precio de un lavado de radiador. Normalmente es el tamaño del motor el que determina la cantidad de refrigerante necesaria. La cantidad estará probablemente entre 10 y 28 litros, con una media de unos 16 litros (4 galones). De nuevo, el manual del propietario te dirá la capacidad exacta del refrigerante del motor.

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