Bujía averiada - Síntomas, causas y métodos de reparación

Las bujías son un componente necesario para encender la mezcla de combustible y aire en la cámara de combustión. Si las bujías están sucias, es más difícil que el motor funcione como debería. ¿Cuáles son las causas de la suciedad de las bujías y cómo se pueden solucionar?

En esta guía examinamos los síntomas de las bujías sucias. También examinamos las situaciones que promueven este fallo y te mostramos los pasos a seguir

Índice de Contenido
  1. ¿Qué es una bujía sucia?
  2. Síntomas de bujías sucias
    1. 1. Bujía contaminada
    2. 2. Dificultad para arrancar el motor
    3. 3. El motor se cala
    4. 4. Poco ahorro de combustible
    5. 5. Disminución de la respuesta al acelerar
    6. 6. Ralentí irregular
    7. 7. Olor extraño del tubo de escape
  3. Causas de las bujías sucias
    1. 1. Contaminación de aceite en la cámara de combustión
    2. 2. Acumulación de carbono
    3. 3. Sobrecalentamiento del motor
    4. 4. Separación incorrecta de las bujías
  4. Cómo reparar las bujías sucias

¿Qué es una bujía sucia?

Una bujía sucia no funciona como una bujía nueva. Estas bujías se ensucian o se recubren de sustancias que no deberían estar presentes en la superficie. Puedes ver carbón, combustible o aceite en la bujía, lo que crea problemas de rendimiento, ahorro de combustible y arranque del motor.

Una bujía sucia también puede ampollarse si se ha utilizado en un motor sobrecalentado. Seguir conduciendo con las bujías sucias puede provocar otros problemas en el motor o el fallo del catalizador

Síntomas de bujías sucias

1. Bujía contaminada

Como ya se ha dicho, la bujía contaminada no parece nueva. Si los pusieras uno al lado del otro, verías claramente la diferencia.

Sin embargo, la mayoría de la gente no saca las bujías para mirarlas a no ser que note otros problemas. Por lo tanto, es probable que éste no sea el primer síntoma que se presente, pero será el que confirme que la bujía está sucia

ENLACE: 6 síntomas de bujías defectuosas (y costes de sustitución)

2. Dificultad para arrancar el motor

Las bujías son necesarias para arrancar el motor. Si están sucios, será más difícil arrancar el motor.

Puede que notes el problema poco a poco. Al principio puede tardar sólo un segundo más, pero finalmente, si no se repara, no podrá arrancar completamente

3. El motor se cala

Cuando la bujía no consigue quemar correctamente el combustible en la cámara de combustión, se produce una avería en el motor. Este problema puede empezar como una anomalía o un tartamudeo, y luego empeorar.

Estos problemas también pueden ser causados por un sensor defectuoso. En cualquier caso, la luz de revisión del motor suele encenderse cuando comienza la avería

4. Poco ahorro de combustible

Cuando el motor de tu coche no funciona a la perfección, el ahorro de combustible disminuye. Como las bujías sucias no queman el combustible con eficacia, acabas consumiendo más gasolina.

El bajo consumo de combustible también puede deberse a que la separación de las bujías esté demasiado lejos o demasiado cerca de las especificaciones de fábrica. En este caso, puedes simplemente ajustar la distancia entre las bujías

5. Disminución de la respuesta al acelerar

Con un motor que funciona bien, el motor responde inmediatamente cuando pisas el pedal del acelerador. Sin embargo, una bujía desgastada puede causar problemas de respuesta

Sin embargo, los problemas de aceleración pueden deberse a numerosos factores, por lo que no puedes suponer simplemente que se trata de bujías sucias. En cambio, tienes que realizar un diagnóstico completo para entender lo que ocurre

6. Ralentí irregular

Cuando funciona normalmente, el motor mantiene unas RPM constantes. Debes acostumbrarte a la posición de ralentí y al sonido que produce.

Cuando las bujías están defectuosas, el ralentí puede empezar a bajar o subir innecesariamente. También puedes notar vibraciones inusuales cuando la ECU intenta compensar el fallo

ENLAZADO: 10 razones por las que el motor de tu coche ralentiza de forma irregular (cómo solucionarlo)

7. Olor extraño del tubo de escape

Las bujías son necesarias para encender la mezcla de combustible y aire en la cámara de combustión. Si el combustible no se enciende correctamente, pasará por el escape sin quemar

En este caso, es posible que empieces a oler la gasolina que sale del tubo de escape de tu vehículo. Esta condición se conoce como "funcionamiento rico" y también puede ser causada por muchos otros fallos

Causas de las bujías sucias

1. Contaminación de aceite en la cámara de combustión

Una de las principales razones de la formación de costras en el tapón es la contaminación por aceite. Cuando el aceite sale de la cámara de combustión, la punta de la bujía se contamina, provocando un fallo.

Este problema es más frecuente en los vehículos más antiguos. Sin embargo, puedes detectar el problema a tiempo si notas que tu vehículo consume aceite más rápido de lo normal

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2. Acumulación de carbono

Si la punta del aislador o los electrodos de la bujía están negros con hollín seco, el problema podría ser la acumulación de carbono. Sin embargo, las razones de la acumulación de carbono pueden ser diferentes.

Es posible que el filtro de aire esté sucio y se haya contaminado. También es posible que pases más tiempo conduciendo a velocidades más bajas, lo que cambia la forma en que se produce la combustión. También ocurre si los inyectores de combustible se ensucian o si el vehículo gira excesivamente al ralentí.

ENLACE: 6 causas del aceite en las bujías (en las roscas y en los pozos)

3. Sobrecalentamiento del motor

El sobrecalentamiento de las puntas de las bujías hace que se rompan prematuramente. El sobrecalentamiento puede producirse por varias razones, pero la mayoría de las veces se debe a un mal funcionamiento del sistema de refrigeración

Además, el preencendido provoca un aumento del calor en la cámara de combustión. Cuando se produce una de estas situaciones, no sólo se desgasta más rápidamente el electrodo de la bujía, sino que también se producen otros daños en el motor que pueden no ser tan fáciles de resolver

4. Separación incorrecta de las bujías

La bujía debe tener la separación correcta para que la chispa tenga el espacio adecuado para saltar. Este calibrado varía en función del tipo de vehículo que conduzcas. Puedes encontrar las especificaciones exactas en tu manual de servicio, pero algunas bujías ya vienen calibradas.

Si tus bujías ya están calibradas, tienes que volver a comprobar el ajuste con tu herramienta de separación de bujías. Si no es correcta, la punta de la bujía sufrirá una tensión adicional que provocará una erosión prematura. Además, notarás algunos problemas extraños de rendimiento del motor

Cómo reparar las bujías sucias

En algunos casos, limpiar las bujías es una buena idea. Sin embargo, la mayoría de la gente piensa que no vale la pena. Si buscas una solución barata y no te importa probarla, no tienes nada que perder. Por supuesto, la bujía limpia no tendrá el mismo rendimiento que una nueva, pero puede ayudarte

Si quieres limpiar las bujías, sigue estos pasos:

  1. Utiliza un trapo limpio para limpiar la punta de encendido y la superficie de la bujía.
  2. Utiliza un limpiador de secado rápido, como un limpiador de frenos o de inyectores de combustible. Rocíalo en la punta de la bujía y déjalo durante diez minutos
  3. Con un cepillo de alambre, puedes limpiar los depósitos de la bujía
  4. Utiliza tu compresor de aire o una lata de aire comprimido para soplar la bujía y su terminal
  5. Vuelve a comprobar la separación de las bujías y ajústala si es necesario.

Si no limpias bien la bujía, puede fallar mucho antes. Además, debes averiguar cuál es la causa del mal funcionamiento de la bujía y corregirla, de lo contrario el problema continuará

En la mayoría de los casos, es mejor sustituir las bujías una vez que han fallado. Por el mínimo coste de las bujías, puedes estar más tranquilo sabiendo que todo funciona como debe. Además, puede ser más rápido sustituirlas por bujías nuevas que limpiarlas. Sin embargo, si tu motor tiene algún problema, como la combustión de aceite, tienes que solucionarlo primero, porque si no las bujías se ensuciarán de nuevo muy rápidamente.

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