Ballestas o muelles helicoidales: ¿Qué es mejor?

El sistema de suspensión de un coche es muy variado y tiene varios componentes esenciales. Los muelles son algunas de las piezas que componen este conjunto. Hay dos tipos principales de muelles, que son el objeto de nuestra discusión: los muelles de hoja y los muelles helicoidales. Además de estos dos tipos, también hay barras de torsión.

El objetivo principal del muelle es equilibrar el vehículo en superficies irregulares para mejorar la experiencia de conducción. Funciona con otras piezas de la suspensión para garantizar que el coche sea estable a la altura predeterminada y no se hunda.

En este artículo se hablará de la ballesta y la espiral para ver sus diferencias y su funcionamiento. Antes de continuar, debes entender que un muelle es un material elástico que almacena energía mecánica.

Índice de Contenido
  1. ¿Qué son las ballestas?
    1. Historia de la ballesta
    2. Ventajas de la ballesta
    3. Contador
  2. ¿Qué son los muelles helicoidales?
    1. Las ventajas del muelle helicoidal
    2. Desventajas
    3. Muelles de ballesta vs. Muelles helicoidales Off-Road
    4. Diferencias entre ballestas y muelles helicoidales
    5. "Muelles helicoidales y ballestas para remolcar"
    6. "Suspensión de ballesta o muelle helicoidal"
    7. Preguntas frecuentes
  3. Palabra final

¿Qué son las ballestas?

Los muelles de ballesta son el tipo de muelle más común que encontrarás. Existen desde hace mucho tiempo, y su uso se remonta al siglo XVIII. La ballesta tiene un aspecto rectangular y parece estar arqueada. Este muelle se conecta al chasis del vehículo para proporcionar estabilidad en la carretera.

Veamos la historia de la ballesta.

Historia de la ballesta

Como ya hemos sugerido, la ballesta tiene una larga historia de uso. Las primeras formas de la ballesta se remontan a Francia, a mediados o finales del siglo XVIII. Fue el precursor de la ballesta moderna, utilizada en los coches de caballos

En 1804 se dio un paso importante en la tecnología de las ballestas con la patente de la ballesta elíptica de Obadiah Elliot. Obadiah era un inventor británico y diseñó el muelle elíptico completo, formado por dos lados de arcos metálicos. Este invento supuso un cambio en el juego, como demuestran los carros de la época que se movían sin problemas.

Los muelles de ballesta se siguen utilizando ampliamente en la industria del automóvil, especialmente en los vehículos pesados. Su diseño permite que el peso del vehículo se distribuya uniformemente, lo que lo hace más práctico en autobuses y furgonetas que los muelles helicoidales. Las partes de este muelle incluyen la hoja principal, las hojas de soporte y las pinzas de rebote. El clip de rebote evita que el muelle se caiga en caso de impacto.

Hay varios tipos de ballestas, cuya estructura varía. El primero es el muelle elíptico o elíptico completo, que, como ya hemos dicho, consiste en dos arcos unidos por los bordes. Este tipo de muelle es habitual en los modelos de vehículos más antiguos.

El muelle semielíptico está formado por un único arco de metal. Lo encontrarás muy presente en camiones y furgonetas por su acción de distribuir uniformemente el peso de la carga. El muelle transversal es similar al semielíptico, salvo que aparece invertido. También hay ballestas elípticas de cuarto y tres cuartos.

Ventajas de la ballesta

La longevidad de la ballesta en el panorama automovilístico se debe a sus múltiples ventajas. Una de las ventajas de esta pieza de la suspensión del coche es su asequibilidad. Las piezas metálicas son fáciles de conseguir, al igual que su instalación. Las ballestas también realizan un excelente trabajo de amortiguación, función que se debe principalmente a su robustez. Por lo tanto, son aptos para aplicaciones de uso intensivo, como en camiones y autobuses.

Estos tipos de muelles también proporcionan un apoyo importante al eje y al chasis del vehículo. Otra ventaja es su diseño sencillo, que elimina la necesidad de enlaces.

Contador

Entre las desventajas de este tipo de muelle para vehículos, puedes encontrar el obstáculo de la instalación. Fijar esta pieza al vehículo puede ser bastante difícil, sobre todo si no eres un profesional. Además, la fricción entre las hojas puede dificultar la conducción. Es posible que notes este problema cuando salgas a rodar.

La ballesta también es propensa a la envoltura del eje, que afecta a componentes como el eje de transmisión y hace que se pierda. La otra desventaja de la ballesta es que puede doblarse y bajar la altura del vehículo durante la degradación. Esto puede afectar a la estabilidad del coche.

¿Qué son los muelles helicoidales?

El muelle helicoidal es típico de la mayoría de los vehículos modernos, sobre todo de los más pequeños, como las berlinas. El muelle tiene un aspecto helicoidal y envuelve los amortiguadores o puntales. Sin embargo, en algunas aplicaciones se monta individualmente.

También puede ocurrir que el muelle sea blando o duro, según su uso. Por ejemplo, si se utiliza en un vehículo pesado, el muelle será duro para dar el máximo apoyo a la carga. Las bobinas van a cada rueda, formando una zona de compresión central. Esto es una ventaja, ya que te permite conducir sin problemas.

Aunque el uso de los muelles helicoidales se remonta a principios del siglo XX, cobró impulso en la década de 1970 a medida que evolucionaba la tecnología del automóvil. Hoy tiene muchas aplicaciones debido a su versatilidad. Puedes encontrarlo en coches deportivos, berlinas estándar, furgonetas, todoterrenos e incluso camiones.

Muelles helicoidales
Crédito de la imagen: amazon.com

Las ventajas del muelle helicoidal

El muelle helicoidal ofrece una conducción suave, incluso en carreteras irregulares, porque cada rueda tiene una zona de compresión central estable. Esta es una de las principales razones por las que se encuentran en los vehículos todoterreno. Además, la instalación es muy sencilla en comparación con las ballestas.

Estos tipos de muelles también son fácilmente personalizables, ya que permiten una amplia gama de movimientos. Puedes ajustarlos a las especificaciones que prefieras, especialmente cuando utilices caminos difíciles. Los muelles helicoidales son muy duraderos, lo que significa que te servirán durante mucho tiempo.

Desventajas

El principal inconveniente de los muelles helicoidales es que son bastante caros. Esto es especialmente cierto para los vehículos deportivos y todoterreno, ya que tienen que ser muy resistentes. Los muelles helicoidales tampoco son ideales para vehículos pesados, como camiones y autobuses. Sin embargo, hay modelos en el mercado que pueden adaptarse a esos coches.

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Muelles de ballesta vs. Muelles helicoidales Off-Road

El debate entre las ballestas y los muelles helicoidales todoterreno es una consideración clave a la hora de elegir una pieza de suspensión adecuada. Ambos funcionan muy bien en condiciones de carretera difíciles, aunque su importancia es en áreas diferentes.

Por ejemplo, las ballestas son la mejor opción si se trata de un vehículo pesado. Esto se debe a que tienen una gran capacidad para soportar el peso. Por otro lado, si quieres una experiencia todoterreno con la ventaja del rendimiento y el confort, los muelles helicoidales son la mejor opción. Puedes ajustar fácilmente los muelles helicoidales al grado deseado para el off-road. Esto responde a la pregunta sobre la calidad de conducción de las ballestas frente a las ballestas helicoidales.

Diferencias entre ballestas y muelles helicoidales

Aunque tienen la misma función, las ballestas y los muelles helicoidales son muy diferentes. Su principal punto de contraste es su estructura. La ballesta está formada por placas metálicas dispuestas una sobre otra para proporcionar la función de amortiguación. Los muelles helicoidales, en cambio, tienen un aspecto helicoidal.

El otro punto en el que se diferencian es su funcionalidad. Aquí veremos las aplicaciones de las ballestas frente a los muelles helicoidales. Verás que las ballestas son ideales para los vehículos pesados, ya que pueden soportar una gran carga. Los muelles helicoidales ofrecen un soporte individual para las ruedas, lo que los hace ideales para los vehículos deportivos por su capacidad de manejo. También se comportan muy bien en carreteras irregulares, asegurando una conducción confortable.

¿Se puede utilizar una ballesta y un muelle helicoidal al mismo tiempo? Aunque son diferentes, hay unidades de suspensión que utilizan ambas. La mayoría de las veces se trata de un amortiguador en espiral para mejorar la función de la ballesta.

"Muelles helicoidales y ballestas para remolcar"

Al remolcar, el vehículo soporta cargas pesadas. Por tanto, necesita estabilidad para tirar. La parte más estable de la suspensión es la ballesta. Como la mayoría de los coches que se remolcan son más grandes, también obtendrás suficiente soporte de peso de los muelles.

Esto no quiere decir que los muelles helicoidales no aguanten al remolcar. Puedes ajustar los muelles en gran medida para soportar la carga. En algunas situaciones, el muelle helicoidal es la mejor opción porque garantiza un movimiento suave de la carga. A diferencia de la ballesta, no está sujeta a la fricción. Las placas de la ballesta se mueven unas sobre otras, lo que provoca un rápido desgaste.

En resumen, muelle de ballesta frente a muelle helicoidal para remolcar, este último tiene ventaja.

"Suspensión de ballesta o muelle helicoidal"

Un vistazo a las ventajas e inconvenientes de las ballestas revela que son una parte estable de la suspensión del vehículo, ideal para construcciones grandes. Los muelles helicoidales también son excelentes para tu vehículo, especialmente si es un modelo deportivo. Las ballestas y los muelles son duraderos, sobre todo si adquieres la pieza en un distribuidor de confianza.

Entonces, ¿cuál es mejor? No hay una respuesta definitiva a esta pregunta, ya que cada uno tiene un área de ventaja. Por ejemplo, si tienes un vehículo pesado, opta por ballestas; para la conducción por carretera, las ballestas helicoidales funcionarán bien.

Puedes utilizar juntas las ballestas y los muelles helicoidales, donde los segundos complementan la función de los primeros. Esto se puede ver en algunos SUV, que tienen ballestas y un puntal o un amortiguador en espiral.

Preguntas frecuentes

P: ¿Qué es mejor, una ballesta o un muelle helicoidal?

El debate entre la ballesta y la espiral intenta responder a la pregunta de cuál es mejor. La elección de uno u otro depende de la función que se pretenda realizar, ya que cada uno tiene un área en la que es bueno. Por ejemplo, si tienes un coche pesado, elige la ballesta por su gran resistencia, que le ayuda a soportar la carga.

El muelle helicoidal es una excelente opción para los vehículos más pequeños, ya que proporciona excelentes atributos como el confort de marcha y la mejora del rendimiento.

P: "¿Se pueden sustituir las ballestas por muelles helicoidales?"

Hay varias razones por las que puedes querer convertir las ballestas en muelles helicoidales. Es posible, aunque requiere cierta perspicacia porque es como cambiar la suspensión de tu vehículo. Los expertos en automoción recomiendan utilizar tanto muelles de hoja como muelles helicoidales para conseguir un equilibrio eficaz en la carretera.

P: ¿Es peligroso conducir con una ballesta rota?

Uno de los problemas de la ballesta es la rotura, principalmente debido al desgaste o a las cargas pesadas. Si notas que tienes una ballesta rota, sustitúyela inmediatamente. Algunos de los problemas que puedes encontrar al conducir con una ballesta dañada son una conducción brusca y un vehículo inclinado debido a un mal equilibrio.

También puede afectar a otras partes del sistema de suspensión, como el eje y las ruedas.

P: ¿Cuánto cuesta sustituir los muelles helicoidales traseros?

En algunos vehículos, los muelles traseros soportan mucho peso, por lo que se desgastan rápidamente. Para tu comodidad, debes conocer el coste de la sustitución de los muelles helicoidales traseros. El precio de esta pieza es el mismo que el de otros muelles, unos 250 dólares sin mano de obra. Si optas por piezas más resistentes, el coste puede ser de unos 50 dólares sin mano de obra. Sin mano de obra, puede que tengas que pagar entre 300 y 600 dólares.

P: ¿Cuánto cuesta sustituir una ballesta?

Por término medio, las ballestas tienen una vida útil de 300.000 km. Sin embargo, algunos pueden fallar antes de este límite. Una vez que las ballestas hayan superado su límite de servicio, céntrate en conseguir un juego nuevo. Aquí puedes querer saber el precio para tu comodidad. El coste medio de la sustitución es de 400 a 800 dólares, aunque depende de muchos factores, como la marca y la ubicación. El precio incluye la mano de obra.

P: ¿Cuánto tiempo se tarda en sustituir los muelles helicoidales traseros?

Si tus muelles se desgastan, tienes que sustituirlos para pasar un buen rato en la carretera. La sustitución de las ballestas helicoidales es bastante fácil en comparación con las ballestas. Los muelles traseros son los más sencillos, y puedes tardar entre 30 y 45 minutos en dejar la unidad de suspensión en buen estado. El proceso puede ser bastante difícil para los muelles delanteros, y la sustitución puede llevar hasta una hora o más.

P: ¿Se puede sustituir un muelle helicoidal simple?

La sustitución de los muelles helicoidales es una parte crucial del mantenimiento de la suspensión de un coche. Pero, ¿qué ocurre si sólo se daña un muelle helicoidal? Aunque quieras minimizar tus gastos y sustituir el dañado, no es una decisión inteligente. Podría comprometer el equilibrio del vehículo. También puede dificultar la conducción.

Sustituye siempre los muelles en juegos, ya que tienen el mismo nivel de factor de pérdida.

Palabra final

El muelle es una parte crucial de tu vehículo, ya que asume la función de mantener el equilibrio, especialmente en las carreteras más difíciles. Analizamos los dos tipos populares de muelles para vehículos, los muelles helicoidales y las ballestas. Aunque tienen la misma función, difieren en muchos aspectos. Repasa los diferentes puntos que debes recordar de este artículo para saber más sobre estos muelles.

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