aceite 0W-20 vs 5W-20: ¿Cuál es la diferencia?

Hoy en día, hay muchos tipos diferentes de aceites multigrado. Los de menor grado se están generalizando debido al aumento de los motores más pequeños y económicos. Entonces, ¿cuál es la diferencia entre ellos? Por ejemplo, ¿cuál es la diferencia entre 0W-20 y 5W-20?

El aceite de motor es crucial para tu motor. Sin él, no duraría ni cinco minutos antes de agarrarse y no volver a funcionar. Por eso, es vital utilizar el aceite (o los aceites) exacto que el fabricante recomienda en el manual del vehículo.

El aceite de motor tiene que ver con la viscosidad. Aunque esto se describirá con más detalle en breve, la viscosidad puede considerarse como lo "espeso" que es un líquido. Los aceites de varios grados, como el 0W-20 y el 5W-20, alcanzan diferentes "espesores" a diferentes temperaturas.

¿Es mejor el 5W-20 que el 0W-20? ¿Es mejor uno u otro para tu coche? ¿Y qué deberías elegir para rellenar el aceite?

Sigue leyendo para saber más.

Índice de Contenido
  1. ¿Qué es el aceite de motor?
  2. Una nota rápida sobre la viscosidad
  3. ¿Qué es el aceite de motor multigrado?
  4. ¿Qué son los modificadores de viscosidad?
  5. ¿Qué es un grado de aceite de motor SAE?
  6. 0W-20 vs 5W-20 - ¿Cuál es la diferencia?
  7. ¿Puedo utilizar aceite 0W-20 en lugar de 5W-20?
  8. Reflexiones finales sobre el 0W-20 vs 5W-20′

¿Qué es el aceite de motor?

El aceite de motor viene en varias formas, como el totalmente sintético o el de alto kilometraje, y lubrica tu motor. Mantiene las piezas metálicas móviles en suave movimiento creando un cojín entre las superficies.

Es uno de los muchos productos destilados a partir del petróleo crudo. Otros productos se crean mediante el mismo proceso. Entre ellos están la gasolina, el queroseno y el gasóleo.

Estarás familiarizado con la forma estándar de comprobar los niveles de aceite del motor: la varilla de medición. El nivel mostrado debe estar entre las marcas de mínimo y máximo. No tiene por qué estar en el MÁXIMO, al contrario de lo que te dicen algunos.

Utiliza la varilla para comprobar el aceite (en suelo plano y con el motor apagado) cada mes o cada dos mil kilómetros. Tendrás que rellenarlo regularmente, ya que los coches consumen de forma natural una cantidad limitada con el tiempo.

Cuando pones aceite nuevo en el coche, éste gotea en el cárter. Se trata de una especie de contenedor de aceite que suele estar atornillado debajo del motor. La bomba de aceite hace pasar el líquido por los canales para lubricar las piezas metálicas móviles.

Una nota rápida sobre la viscosidad

Viscosidad es un concepto importante que hay que entender antes de profundizar en los conceptos de los aceites multigrado como el 0W-20 y el 5W-20.

En términos sencillos, es lo "espeso" que es un líquido, como ya se ha dicho. Una explicación científica más profunda es la resistencia a la fricción que tiene un fluido a su propio flujo.

Cuanto más "grueso" es un líquido, cuanto más se resiste a su propio flujo, más viscoso es.

Por ejemplo, considera la diferencia entre las natillas y el agua. Si pones una cantidad igual de cada uno en jarras distintas, puedes visualizar cómo el agua se vierte más fácilmente. Esto se debe a que es menos viscosa que las natillas.

Podemos trasladar el mismo concepto a los aceites de motor. Por ejemplo, el SAE 10 es menos viscoso que el SAE 20, por lo que fluye más fácilmente.

¿Qué es el aceite de motor multigrado?

Aceite de motor multigrado 15W 40

0W-20 y 5W-20 son ejemplos de aceite multigrado (a veces también se escribe "multigrado").

Probablemente estés familiarizado con ellos, ya que hoy en día son, con diferencia, los más habituales en la venta, y con razón. La única excepción podría ser en los climas cálidos, donde las heladas son poco frecuentes. Los coches clásicos también utilizan aceites monogrados.

El aceite de motor multigrado contiene aditivos. Estos obligan a que su viscosidad se comporte de forma diferente en función de la temperatura. Su objetivo es crear un lubricante lo más "fino" posible en frío y lo más "grueso" posible en caliente.

Necesitamos aceites de motor multigrado por muchas razones. La más importante es que nos ahorra cambiar el aceite dos veces al año. Hasta hace unos 60 años, los coches necesitaban aceite de motor nuevo al menos dos veces al año. Necesitaban un aceite de invierno (que era más fino, para que el vehículo pudiera arrancar) y un aceite de verano (que era más grueso para soportar mejor las altas temperaturas).

Los aceites multigrado significan que esto es cosa del pasado. El mismo aceite puede funcionar bien tanto en el frío como en el calor.

Aquí tienes algunas ventajas más de los aceites multigrado:

  • Menor esfuerzo de la batería en el arranque en frío.
  • Motor más sano.
  • Mayor ahorro de combustible durante todo el año.
  • Potencialmente mejor rendimiento a altas temperaturas.

A cambio, los aceites de motor multigrado son más caros. También habrá que cambiarlos más a menudo, ya que los modificadores de viscosidad son triturados por el motor.

Aun así, a la larga es mucho más barato y, en casi todos los casos, mucho mejor para tu vehículo.

¿Qué son los modificadores de viscosidad?

Viscosidad

Modificadores de la viscosidad también se conocen como mejoradores del VI (Índice de Viscosidad).

Son moléculas poliméricas y cambian en función de la temperatura. Cuanto más se calienta, más se expanden estas moléculas y aumenta la viscosidad. Esto ocurre porque cuanto más grandes son las moléculas, más inhiben el flujo del aceite.

La forma más fácil de pensar en ellas es como un slinky o un acordeón. Cuando están fríos, los modificadores de la viscosidad permanecen casi inactivos, como un acordeón comprimido. Al calentarse, se estiran, como el acordeón que se abre.

La física dicta que, a medida que aumenta la temperatura de un fluido, su viscosidad disminuye. Los líquidos calientes fluyen más fácilmente que los fríos. Los modificadores de la viscosidad no cambian esto. Sin embargo, sí reducen la velocidad con la que se reduce la viscosidad del aceite. Como resultado, se mantiene "más espeso" a temperaturas más altas.

En esencia, esto significa que puedes tomar un aceite de invierno y cambiarlo, para que no se diluya demasiado a altas temperaturas. Así, funciona tanto en verano como en invierno.

¿Qué es un grado de aceite de motor SAE?

Viscosidad del aceite de motor multigrado vs monogrado

Como muestra el gráfico, la viscosidad natural de los aceites no es suficiente para funcionar bien en un amplio rango de temperaturas. Añadir modificadores de la viscosidad al aceite hace que no se diluya tan rápidamente (en relación con el aumento de la temperatura).

El aceite multigrado se comporta de forma diferente al aceite estándar. Se realizan mediciones en dos puntos para describir su nuevo patrón de viscosidad.

El Sociedad de Ingenieros del Automóvil (ahora SAE International) realiza estrictas pruebas de aceites de motor. A partir de estos resultados, asigna grados "SAE" (por ejemplo, SAE 20) a los aceites de motor. Es una norma internacional, por lo que todos los aceites de motor son comparables en todo el mundo.

Al asignar a un aceite multigrado su grado, realizarán cuatro pruebas de laboratorio. Dos se hacen a 0 grados C (cuando el agua se congela) y las otras a 100 grados C (cuando el agua hierve). Las primeras representan el comportamiento del aceite en una mañana fría al arrancar el coche. Las otras simulan su temperatura de funcionamiento estándar (generalmente unos 100 grados).

Los números son sólo relativos a la viscosidad y al caudal. No son una medida real.

Cuanto más bajo sea el número, menos viscoso es el fluido y más rápido fluye. Es decir, es más "fino". así pues, el 0W-20 es especialmente "fino" para un aceite de motor.

Las dos primeras pruebas dan al aceite su clasificación "W" (o "Winter"). En el caso del 0W-20, es "0W". Las mediciones de las siguientes comprobaciones proporcionan su grado de temperatura de funcionamiento: "20" en 0W-20.

0W-20 vs 5W-20 - ¿Cuál es la diferencia?

aceite de motor 0W 20 vs 5W 20

Así que, explicados todos los conceptos mecánicos y científicos relacionados, ¿cuál es la diferencia entre 0W-20 y 5W-20?

Utilizando la información anterior, vamos a desglosarla.

el 0W-20 tiene la viscosidad del SAE 0 en frío y la del SAE 20 a temperatura de funcionamiento.

Comparativamente, el 5W-20 tiene la viscosidad del SAE 5 a 0 grados y del SAE 20 a la temperatura normal de funcionamiento.

Verás que cuando un motor está en marcha, el 0W-20 y el 5W-20 tienen la misma viscosidad (equivalente a la SAE 20). Por tanto, hacen el mismo trabajo el uno que el otro a la temperatura de funcionamiento.

La diferencia se produce a temperaturas frías. el 0W-20 es ligeramente menos viscoso que el 5W-20 (equivalente al SAE 0 y al SAE 5, respectivamente), lo que significa que es más fino y fluye más fácilmente.

Esta diferencia es ínfima, aunque medible. En resumen, son casi exactamente iguales el 0W-20 hará que el coche sea ligeramente más fácil de arrancar en las mañanas frías (frente al 5W-20). Sin embargo, puede ser demasiado fino para recubrir eficazmente el metal antes de que el motor alcance su temperatura de funcionamiento.

Ambos aceites están diseñados para coches modernos con motores pequeños, eficientes y económicos. Están diseñados para fluir fácilmente. No pueden soportar las fuerzas y temperaturas excesivas que se encuentran en los motores más grandes. Normalmente no se pueden utilizar en los de vehículos como los muscle cars o camiones clásicos americanos.

¿Puedo utilizar aceite 0W-20 en lugar de 5W-20?

Aceite de motor

Si tienes un poco de 0W-20 sin usar por ahí, puedes tener la tentación de usar aceite 0W-20 en lugar de 5W-20.

¿Pero deberías hacerlo?

La respuesta a esta pregunta está en el manual de tu vehículo (también conocido como manual del propietario).

En resumen, depende de tu coche. Lee las recomendaciones del manual del propietario. Te dirá exactamente qué aceite debes utilizar (y a menudo hay más de una opción). No te desvíes de esos aceites específicos y todo irá bien.

Si el manual del propietario dice que puedes usar 0W-20, hazlo. Si no lo dice, no lo hagas.

Sencillo.

La realidad es que hay muy poca diferencia entre el 0W-20 y el 5W-20, así que probablemente te saldrás con la tuya. Probablemente. Si tienes una temporada especialmente fría, tu coche podría tener problemas. Puede que no, sobre todo si el manual del propietario no recomienda usar 0W-20 en su lugar.

Si decides usar 0W-20 en lugar de 5W-20 y tu coche tiene problemas, lo más probable es que los notes cuando el motor se esté calentando.

Es decir, unos minutos después de encenderlo pero antes de que la aguja alcance su posición normal.

Llévalo a un mecánico y haz que cambie el aceite por 5W-20 (o lo que recomiende el manual del vehículo). El problema podría solucionarse antes de que se ponga en marcha simplemente obteniendo el aceite adecuado la primera vez.

Mira el vídeo de la siguiente sección para ver la diferencia entre 0W-30 y 5W-30 (y más aceites) en frío. Puede ser más de lo que crees.

Reflexiones finales sobre el 0W-20 vs 5W-20′

Comprender los aceites de motor multigrado como el 0W-20 o el 5W-20 es razonablemente sencillo. Sólo implica unos cuantos pasos.

Hay unos cuantos principios básicos, como la fricción, la viscosidad, los caudales y el funcionamiento de los mejoradores de VI. Apréndelos para comprender la diferencia entre todos los aceites de motor.

Si estás pensando en el 0W-20 frente al 5W-20 y te preguntas cuál es el mejor para tu coche, pregúntale al fabricante (leyendo el manual del usuario), no en Internet. Te dirá exactamente qué aceites multigrado debes utilizar. Si no encuentras ni 0W-20 ni 5W-20 en él, no deberías usarlos.

Es posible que el manual de tu vehículo diga que puedes utilizar cualquiera de los dos. En este caso, ambos estarán bien. Sin embargo, si puedes elegir, el 0W-20 es marginalmente mejor para los climas más fríos. En cambio, el 5W-20 podría suponer una diferencia positiva si vives en un lugar más suave.

Entre 0W-20 y 5W-20, ¿cuál es el mejor?

Ninguno de los dos.

Sólo tienen trabajos marginalmente diferentes que hacer.

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