8 síntomas de un filtro de aire sucio (y costes de sustitución)

Todo motor de automóvil tiene una cámara de combustión que necesita aire para generar la potencia necesaria para hacer funcionar el motor del automóvil. Sin embargo, el aire que pasa por el motor debe estar limpio y no contaminado.

Aquí es donde un filtro de aire resulta crucial, ya que mantiene tu motor libre de aire contaminado.

Debido a su función central, el filtro de aire de un vehículo se ensucia con el tiempo. Los filtros de aire defectuosos o inadecuados perjudican el rendimiento de tu coche al restringir el flujo de aire en el motor

Como propietario de un coche, debes conocer los síntomas de un filtro de aire sucio para asegurarte de que tu motor está libre de residuos. Sigue leyendo para saber más sobre los filtros de aire y cómo sustituir un filtro de aire defectuoso.

Índice de Contenido
  1. ¿Para qué sirve un filtro de aire del motor?
  2. Síntomas de un filtro de aire obstruido
    1. #1 - Ruidos inusuales del motor
    2. #2 - Falta de poder
    3. #3 - Se enciende la luz del motor
    4. #4 - Filtro de aire visualmente oscuro y sucio
    5. #5 - Reducir el consumo de combustible
    6. #6 - Mal funcionamiento del motor
    7. #7 - Humo oscuro, hollín o llamas del tubo de escape
    8. #8 - Olor a gasolina al arrancar
  3. Coste de la sustitución del filtro de aire del motor
  4. ¿Se puede limpiar o lavar un filtro de aire?
  5. ¿Qué ocurre si haces funcionar tu coche sin filtro de aire?

¿Para qué sirve un filtro de aire del motor?

Un filtro de aire evita que la suciedad, los residuos, los contaminantes y los insectos de la carretera lleguen al motor y garantiza un suministro adecuado de aire a la cámara de combustión del motor

Cuando un filtro de aire está demasiado obstruido y deja de funcionar, puede reducir el rendimiento del coche e incluso dañar el motor.

Para evitar que esto ocurra, los expertos en automoción recomiendan sustituir los filtros cada 12.000 millas o 12 meses, pero recuerda siempre consultar el manual del propietario para saber cuándo debes sustituir el filtro de aire de tu vehículo.

Una de las mejores y más fáciles actualizaciones que puedes hacer para tu vehículo es comprar un filtro de aire reutilizable como K&N. Pagarás más por adelantado, pero te durará toda la vida de tu vehículo, porque simplemente tendrás que limpiarlo y volver a engrasarlo. Como ventaja adicional, también obtendrás algo de potencia extra.

Ver también: Síntomas de un filtro de combustible obstruido

Síntomas de un filtro de aire obstruido

Como ya hemos dicho, un filtro de aire defectuoso puede afectar significativamente al rendimiento del motor de tu coche. Pero, ¿cuáles son los signos de un filtro de aire obstruido? Aquí tienes ocho síntomas reveladores de un filtro de aire sucio:

#1 - Ruidos inusuales del motor

ruido extraño del motor

Cuando tu coche está al ralentí, deberías oír el típico zumbido de un motor que funciona bien al que estás acostumbrado. Si el filtro de aire del motor está obstruido, el flujo de aire no puede llegar a la cámara de combustión y puedes experimentar ruidos de estallido, chirridos o tos.

Si el flujo de aire está restringido debido a una acumulación excesiva en la rejilla del filtro, también puedes oír un ligero ruido de silbido. Esto no debe confundirse con un sonido más parecido a un silbido al acelerar. En este caso, se trata simplemente de que el motor aspira el aire exterior a través del filtro.

Además de estos ruidos extraños, tu vehículo también puede vibrar excesivamente porque la insuficiencia de aire altera la relación aire-combustible.

#2 - Falta de poder

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Como no llega suficiente aire al motor, éste no funcionará con la eficacia que debería. Un signo revelador de que el filtro de aire está sucio es una mala aceleración.

Si sientes que tu coche va un poco lento, el primer paso es comprobar el estado del filtro de aire (al diagnosticar un problema de automoción, busca siempre la causa más sencilla y barata posible).

#3 - Se enciende la luz del motor

luz de control del motor

Las luces de aviso de servicio son otro indicador de un filtro de aire defectuoso. Durante la combustión del motor, tu coche produce naturalmente depósitos de carbono como subproducto.

Un filtro de aire obstruido restringe el flujo de aire en el motor, provocando un suministro de aire insuficiente y una combustión excesiva del combustible. Esto hace que se formen excesivos depósitos de carbono y activa la luz de control del motor.

Para confirmarlo, tendrás que escanear el vehículo con una herramienta de diagnóstico, ya que la luz de revisión del motor puede tener cientos de significados diferentes.

#4 - Filtro de aire visualmente oscuro y sucio

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Un filtro de aire limpio suele ser de color blanco o blanquecino. En el caso de un filtro K&N reutilizableserá más de color ciruela.

A medida que la suciedad y los residuos externos se vayan acumulando en la superficie del filtro, su color se irá oscureciendo. Puedes comprobar manualmente el filtro de aire para determinar si es necesario sustituirlo.

A menudo basta con aflojar un par de clips del filtro de aire o de la tapa para inspeccionarlo. Si todavía no estás seguro de si hay que cambiarlo, quita el filtro y obsérvalo durante el día o con una linterna para ver si está obstruido. Las capas internas del papel filtrante dentro del filtro de aire pueden no tener polvo o residuos visibles, incluso con luz brillante.

Asegúrate de que tu mecánico comprueba el filtro de aire cuando lleves tu coche a revisión y sigue las instrucciones del fabricante para sustituir el filtro de aire. Normalmente, el área de servicio del concesionario revisa automáticamente el filtro.

Relacionado: ¿Por qué hay aceite en mi filtro de aire?

#5 - Reducir el consumo de combustible

ahorro de combustible

El motor de un coche utiliza gasolina y aire para arrancar y producir energía. Cuando el suministro de aire es insuficiente, el motor del coche compensa el déficit con una cantidad excesiva de combustible (lo que se denomina "sobreconsumo"). Esta condición aumenta el consumo de combustible.

Por eso, una reducción del consumo de combustible suele ser una señal clara de que hay que cambiar el filtro de aire.

#6 - Mal funcionamiento del motor

causas de los fallos de encendido de los cilindros

Un filtro sucio reduce el suministro de aire al motor de tu coche, generando combustible sin quemar. Este combustible provoca la formación de residuos de hollín, que se depositan en la punta de la bujía.

Como resultado, la bujía no puede proporcionar una chispa adecuada para encender la mezcla de aire y combustible y, en consecuencia, el motor del coche falla o no arranca, provocando bruscos tirones al ralentí y especialmente al acelerar.

#7 - Humo oscuro, hollín o llamas del tubo de escape

humo negro del escape

Como ya se ha mencionado, una entrada de aire inadecuada en el motor puede provocar una combustión incompleta del combustible en la cámara de combustión.

El combustible no quemado sale del motor por el escape, produciendo un humo gris oscuro o negro. En raras ocasiones, también puedes notar que salen llamas del tubo de escape. Estas llamas son causadas por la combustión del combustible no quemado debido al calor del sistema de escape.

#8 - Olor a gasolina al arrancar

olor a quemado

Un fuerte olor a gasolina es otro signo de un filtro de aire muy sucio.

Con un suministro de aire inadecuado, el combustible no quemado se escapa del motor y no produce humo ni llamas de hollín. Por el contrario, este combustible emite un claro olor a gasolina, un indicador fiable de un filtro de aire defectuoso.

Coste de la sustitución del filtro de aire del motor

coste de la sustitución del filtro de aire del motor

Al igual que ocurre con otros servicios de mantenimiento del coche, el coste de la sustitución del filtro de aire varía en función del modelo de coche y del lugar donde se realice la revisión. Cambiar el filtro de aire es en realidad una de las operaciones de bricolaje más sencillas que puedes hacer en tu vehículo, por lo que el 95% de la población debería ser capaz de cambiarlo por sí misma.

Por término medio, un filtro de aire de papel estándar cuesta entre 10 y 25 dólares en una tienda de recambios de automóviles. Puedes ahorrarte un par de dólares comprando en Walmart o en Amazon.

En el caso de un filtro de aire reutilizable, te costará una media de entre 45 y 80 dólares, según el vehículo. Después del primer año, también tendrás que comprar un filtro de aire reutilizable kit de limpieza para el filtro K&N reutilizable. Afortunadamente, el kit de limpieza es barato y durará varias limpiezas.

Si quieres que un profesional te cambie el filtro, te cobrará unos 20-30 dólares por su tiempo, además del coste del filtro (que también tendrá un recargo). Con las piezas y la mano de obra, el coste total oscila entre 50 y 90 dólares, según el vehículo y la empresa que utilices.

Muchos mecánicos o concesionarios te permitirán comprar el filtro tú mismo y llevárselo para instalarlo. Así ahorrarás un poco más de dinero sin ensuciarte las manos.

¿Se puede limpiar o lavar un filtro de aire?

filtro de aire desechable vs. filtro de aire reutilizable

La posibilidad de limpiar un filtro de aire depende del tipo de filtro de aire que utilices en tu coche.

Los filtros de aire son de tres tipos:

  • Desechable
  • Reutilizable (gasa)
  • Espuma (rara)

No puedes limpiar un filtro de aire desechable, por lo que su sustitución es la única opción. En cambio, puedes limpiar los filtros reutilizables y de espuma, pero sólo con aplicaciones específicas y tienes que secarlos antes de sustituirlos.

Poner un filtro húmedo en el motor del coche tendrá un impacto negativo en el motor.

Ver también: Cómo limpiar el filtro de aire del habitáculo

¿Qué ocurre si haces funcionar tu coche sin filtro de aire?

Hacer funcionar tu coche sin filtro de aire permite la entrada de suciedad, hojas, residuos, insectos y multitud de contaminantes del aire.

Estos elementos nocivos provocan daños importantes en las piezas internas del motor de tu coche, como los pistones, las válvulas y los cilindros. Además, el consumo de combustible y aceite de tu motor aumentará considerablemente y esto podría provocar un fallo del motor.

Por lo tanto, para garantizar un rendimiento seguro y óptimo de tu motor, asegúrate de abordar a tiempo los síntomas de un filtro de aire sucio y tener siempre un filtro de aire limpio.

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