8 causas de la baja compresión en el motor de un coche (y cómo solucionarlas)

Para funcionar correctamente, un motor debe tener una compresión alta y saludable. La cantidad de aire que el motor puede comprimir en cada ciclo equivale a un mayor rendimiento.

La baja compresión es un problema que nunca quieres experimentar en el motor de tu coche, porque en la mayoría de los casos es un problema caro. Pero, ¿es siempre así?

En este artículo hablaremos de cuáles son los componentes más comunes que pueden causar una baja compresión y cómo puedes diagnosticar correctamente tu baja compresión. Empecemos por las causas más comunes

La causa más común de la baja compresión son las juntas de válvula dañadas o las válvulas defectuosas. Otras causas comunes son los segmentos del pistón o los pistones desgastados. En casos raros, un taqué hidráulico defectuoso o una sincronización incorrecta del árbol de levas también pueden causar una baja compresión.

Aunque las causas pueden parecer muchas y variadas, ¡desgraciadamente no son todas! Aquí tienes una lista más detallada de las causas más comunes de la baja compresión en el motor de tu coche:

Índice de Contenido
  1. Causas de la baja compresión
    1. 1. Válvulas o asientos de válvula defectuosos
    2. 2. Anillos de pistón desgastados o dañados
    3. 3. Pistones desgastados o dañados
    4. 4. Elevador hidráulico defectuoso
    5. 5. Cronometraje incorrecto del árbol de levas
    6. 6. Junta de culata desgastada o dañada
    7. 7. Paredes del cilindro agrietadas o dañadas
    8. 8. Limpia las paredes de los cilindros
  2. Cómo diagnosticar la baja compresión

Causas de la baja compresión

1. Válvulas o asientos de válvula defectuosos

La causa más común de la baja compresión es el desgaste de las válvulas o de los asientos de las válvulas. Este problema puede afectar tanto a las válvulas de escape como a las de admisión.

Las válvulas sellan la presión de la combustión antes de que salga por el escape. Si hay una fuga en las válvulas o en los asientos de las válvulas, la compresión se filtrará al escape o a la admisión durante el proceso de combustión.

En los motores más antiguos, los asientos de las válvulas tenían que ser repasados varias veces durante la vida del coche. Afortunadamente, esto se ha mejorado en los motores modernos y nunca será necesario hacerlo durante la vida del motor del coche.

Por desgracia, en algunos modelos de motor de coche puede ocurrir que los asientos de las válvulas se desgasten y haya que rehacerlos. Otra causa común son los agujeros u otros daños en las válvulas, y para solucionar este problema hay que sustituirlas.

Se necesita un comprobador para detectar cualquier fuga de gas de las válvulas del colector de admisión de aire o del tubo de escape.

2. Anillos de pistón desgastados o dañados

Función del anillo del pistón

Otra causa común de la baja compresión son los segmentos del pistón desgastados o dañados. Alrededor de cada pistón del motor de tu coche hay de 2 a 4 segmentos. Estos anillos garantizan que la compresión no se escape del cárter y que el aceite no entre en la cámara de combustión.

Puede ocurrir que los segmentos del pistón se dañen o se desgasten debido a la edad. Afortunadamente, en los motores de los coches modernos no es muy frecuente que se dañen o desgasten. La razón por la que digo "afortunadamente" es que para sustituir los segmentos del pistón hay que desmontar todo el motor, lo cual es un trabajo caro.

Si el motor es viejo, los segmentos del pistón pueden estar bloqueados por el barro del motor y esto hace que no se expandan y sellen correctamente contra las paredes del cilindro.

Para solucionar este problema, puedes quitar las bujías, verter un poco de gasóleo en los cilindros y dejar que el motor descanse un par de horas, y luego hacer una nueva prueba de compresión. Si están dañados o demasiado desgastados, lamentablemente hay que sustituirlos.

Leer más: 4 síntomas de un anillo de pistón defectuoso

3. Pistones desgastados o dañados

Pistones para coches

Otra razón común para la baja compresión en el motor de un coche son los pistones desgastados o dañados.

Los pistones suelen ser de aleación de aluminio y son lo suficientemente fuertes como para soportar las altas temperaturas del motor. Sin embargo, pueden desarrollar puntos calientes si el motor funciona demasiado pobre o si se produce un golpeteo del motor. Estos puntos calientes no tardan en quemar los pistones, haciendo que los gases salgan a la cámara de combustión

Los pistones también pueden desgastarse en los motores con mucho kilometraje y esto provoca una caída de la compresión durante un largo periodo de tiempo.

Afortunadamente, es bastante raro que los pistones se desgasten en los motores modernos, mientras que suele ocurrir más en los más antiguos. El problema se debe principalmente a un inyector de combustible defectuoso que provoca una mezcla pobre que crea suficiente calor para fundir los pistones si se produce en un motor moderno.

Si los pistones están desgastados o dañados, no hay más remedio que desmontar todo el motor y sustituirlos junto con los segmentos. También debes recubrir las paredes de los cilindros.

4. Elevador hidráulico defectuoso

Elevador hidráulico

Los elevadores hidráulicos se instalan entre el árbol de levas y las válvulas. En el pasado, los motores utilizaban elevadores sólidos que debían ajustarse en momentos determinados.

Los taqués hidráulicos, en cambio, son autoajustables y garantizan siempre un juego perfecto entre el taqué y el árbol de levas. Los elevadores hidráulicos se llenan de aceite a presión para controlar esta holgura

Si tienes un motor con mucho kilometraje, ocurre que el árbol de levas crea agujeros en los elevadores hidráulicos y éstos no pueden mantener la presión del aceite. Esto hace que se compriman cuando el árbol de levas las abre sin abrir las válvulas.

Por tanto, cuando las válvulas no se abren correctamente, la compresión puede ser nula o baja.

Para diagnosticar esto, a menudo es necesario quitar la tapa de la válvula para inspeccionar la parte superior de los elevadores hidráulicos. A veces también es necesario desmontar los árboles de levas para verlos.

5. Cronometraje incorrecto del árbol de levas

Correa dentada rota

Si experimentas una baja compresión en todos los cilindros, el problema podría estar causado por una correa o cadena de distribución del árbol de levas defectuosa, pero también podría estar causado por una correa o cadena mal instalada anteriormente.

La correa o cadena de distribución utiliza la rotación del cigüeñal y transfiere la potencia al árbol de levas para controlar la sincronización de las válvulas. Las válvulas controlan el flujo y la entrada de gases de las cámaras de combustión.

Cuando la correa o la cadena están defectuosas o la sincronización es incorrecta, la mezcla de aire y combustible no se inyecta en el momento adecuado y los gases de escape no salen en el momento adecuado. Esto provocará problemas de baja compresión.

Si la sincronización del árbol de levas es muy incorrecta, en la mayoría de los motores las válvulas pueden golpear los pistones y doblarlos, provocando la falta de compresión en el motor.

Si la compresión es baja en todos los cilindros, es definitivamente el momento de comprobar la sincronización del árbol de levas.

6. Junta de culata desgastada o dañada

Junta de culata

Entre el bloque del motor y la culata se instala una gran junta que separa el aceite, el refrigerante y la compresión. Si esta junta se rompe, pueden aparecer muchos síntomas, como aceite en el refrigerante, compresión en el refrigerante, etc.

La junta de culata contiene un anillo metálico alrededor de cada cilindro, que desgraciadamente puede romperse. Si este anillo se rompe, la compresión pasa de un cilindro a otro. Esto puede causar una baja compresión y muchos otros síntomas.

Este fenómeno puede medirse fácilmente con un comprobador para ver si la presión pasa de un cilindro a otro.

Ver más: Síntomas de una junta de culata defectuosa

7. Paredes del cilindro agrietadas o dañadas

Sustitución de cilindros

Los pistones y los segmentos se deslizan en los cilindros. Para que los segmentos del pistón sellen correctamente, necesitan una buena superficie dentro de las paredes del cilindro.

Desgraciadamente, pueden entrar en la cámara de combustión piezas que no deberían estar allí. Esto puede provocar arañazos profundos en las paredes del cilindro, lo que puede hacer que la compresión se filtre al cárter.

Si tienes un motor muy viejo, también puede ocurrir que las paredes del cilindro estén simplemente desgastadas y, por tanto, los segmentos del pistón no puedan sellar correctamente. También pueden aparecer grietas en las paredes de los cilindros, pero esto es muy raro.

En los bloques de aluminio, a menudo es posible sustituir las paredes de los cilindros por sí mismas con algunas herramientas especiales, pero desgraciadamente en la mayoría de los motores con bloques de acero es necesario sustituir el bloque motor o escariar los cilindros para eliminar los daños.

8. Limpia las paredes de los cilindros

Cilindros del motor

Si tu coche ha estado sin combustión en un cilindro durante algún tiempo, la gasolina puede haber lavado el aceite de las paredes del cilindro y esto puede provocar una reducción de la compresión en ese cilindro concreto.

Para comprobarlo, puedes quitar las bujías y verter una pequeña cantidad de aceite en el cilindro afectado, y luego volver a medir la compresión para ver si ha mejorado o no.

Cómo diagnosticar la baja compresión

Prueba de compresión

Hay algunos métodos que puedes utilizar para averiguar dónde está el problema cuando se trata de la baja compresión. Para diagnosticar problemas de baja compresión, necesitas al menos un comprobador de compresión, pero sobre todo un comprobador de fugas.

  1. Si la compresión es baja en todos los cilindros comprueba la sincronización del árbol de levas e inspecciona la cadena o correa de distribución.
  2. Si tu motor tiene baja compresión en un cilindro prueba a echar aceite en el cilindro afectado para ver si los resultados de la prueba de compresión mejoran. Si la presión aumenta después de verter el aceite, hay básicamente dos razones. La primera es que si el coche ha estado funcionando durante un tiempo con un encendido desigual, el combustible podría lavar las paredes de los cilindros, provocando una baja compresión. La segunda razón es que los segmentos del pistón tienen una mala junta o se han atascado. En algunos casos es posible solucionar el problema, pero en la mayoría de los casos hay que sustituir los segmentos del pistón.
  3. Quita el tapón del aceite. Retira el tapón de aceite con el motor en marcha. Si hay una fuerte sobrepresión y humo, significa que la compresión se está filtrando al cárter a través de los pistones y puede ser necesario cambiar el pistón o los segmentos o reparar una grieta en alguna parte. Si todo funciona correctamente, debería haber una ligera subpresión en el cárter al ralentí.
  4. Utiliza un probador para comprobar por dónde pierde la compresión. Asegúrate de que el árbol de levas está en fase cuando las dos válvulas están cerradas, luego pon presión en el cilindro y escucha si sale compresión por la admisión, el escape o la ventilación del cárter.

Puedes utilizar algo así:

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