7 síntomas de un radiador obstruido o defectuoso (y el coste de su sustitución)

Cuando un motor funciona, produce calor. La finalidad del radiador es enfriar el motor y evitar que se sobrecaliente. El motor de un coche utiliza el refrigerante para absorber el calor y transferirlo al radiador, donde se enfría. Una vez enfriado, el refrigerante vuelve a introducirse en el motor y el proceso comienza de nuevo.

Cuando el radiador está obstruido, no funciona eficazmente o simplemente está averiado, la refrigeración del motor es insuficiente. Esto puede provocar un sobrecalentamiento del coche y, si no se repara lo antes posible, daños permanentes en las piezas internas del motor.

Un radiador puede obstruirse desde dentro, desde fuera o simplemente fallar del todo. Aquí tienes algunos signos de obstrucción del radiador que debes buscar antes de que se produzcan costosos daños en el motor.

Índice de Contenido
  1. Síntomas comunes de un radiador defectuoso u obstruido
    1. #1 - Valores del indicador de alta temperatura
    2. #2 - Fugas de refrigerante
    3. #3 - Decoloración del líquido
    4. #4 - Aletas externas del radiador bloqueadas
    5. #5 - Aletas del radiador dobladas o dañadas
    6. #6 - La calefacción del habitáculo no funciona
    7. #7 - Manguera inferior del radiador en frío
  2. Coste medio de la sustitución del radiador

Síntomas comunes de un radiador defectuoso u obstruido

#1 - Valores del indicador de alta temperatura

Como un radiador que funciona evita que el motor se sobrecaliente, sabrás que algo va mal en el radiador si el motor empieza a sobrecalentarse.

Comprueba el indicador de temperatura para ver si los valores son más altos de lo habitual o si la aguja está en la zona "roja". Algunos coches más nuevos muestran la temperatura digitalmente y te avisan cuando la temperatura del motor es demasiado alta.

La temperatura normal de funcionamiento de la mayoría de los coches está entre 195 y 220 grados. Si la temperatura se desvía ligeramente de este rango, a menudo no hay motivo de alarma, sobre todo en los meses de verano, cuando el aire acondicionado funciona constantemente.

Si, por el contrario, la temperatura se mantiene constantemente alta, es posible que el radiador esté obstruido. Esto suele ocurrir debido a la corrosión causada por el óxido, los depósitos internos que se acumulan con el tiempo o los residuos que se atascan en el radiador, impidiendo que el refrigerante circule por el radiador y el motor.

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#2 - Fugas de refrigerante

fuga de refrigerante

La carcasa del refrigerante o las aletas pueden tener pequeños agujeros o grietas cuando el radiador está obstruido debido a una gran acumulación de óxido. Cuando esto ocurre, puedes ver pequeñas gotas de refrigerante en el suelo del garaje o en la calzada.

A menudo se forma óxido en el interior del radiador debido a la mala calidad del refrigerante o a la adición de agua corriente (en lugar de agua destilada) a la mezcla de refrigerante, que contiene muchos más contaminantes. Si el radiador no se lava con regularidad, se formará cada vez más óxido y empezará a corroer el depósito del radiador.

Incluso con una pérdida mínima de refrigerante, tu vehículo se verá obligado a funcionar con una cantidad insuficiente de refrigerante y el testigo de advertencia de nivel bajo de refrigerante puede encenderse en el salpicadero.

Si no solucionas la fuga lo antes posible (o al menos mantienes el nivel de refrigerante al máximo), tu motor puede sobrecalentarse y requerir costosas reparaciones debido a daños internos.

#3 - Decoloración del líquido

refrigerante

El refrigerante del vehículo debe ser de un color brillante, a menudo verde, amarillo o naranja (pero a veces también rojo, rosa o azul) y fluir libremente por el radiador y los conductos del refrigerante dentro del motor.

Con el tiempo, los depósitos internos e incluso los lodos pueden contaminar el refrigerante. Como resultado, el fluido se oxida o incluso se tiñe de aceite. Comprobar el depósito de rebose del refrigerante suele ser la forma más fácil de comprobar su estado.

El líquido contaminado también será ligeramente más espeso y no fluirá fácilmente por el sistema de refrigeración. A su vez, el radiador se obstruirá y, si la situación se agrava lo suficiente, la eficacia del radiador puede reducirse hasta el punto de provocar el sobrecalentamiento del coche. Hay que realizar un lavado del radiador lo antes posible.

Además, algunos vehículos tienen un radiador de transmisión situado dentro del radiador. Si hay una fuga en la barrera entre ambos, el refrigerante y el refrigerante de la transmisión se mezclan y causan el doble de problemas.

#4 - Aletas externas del radiador bloqueadas

radiador sucio

Los radiadores están diseñados para una refrigeración máxima. Para ello, unos finos tubos de aletas recorren la parte delantera del radiador. Estos tubos transportan el refrigerante caliente. Durante la conducción, el ventilador del radiador empuja el aire exterior hacia arriba y alrededor de estas aletas para reducir la temperatura del refrigerante antes de que vuelva al motor.

Si estos conductos se obstruyen con suciedad, insectos, hojas u otros materiales, el flujo de aire se bloquea y no permite que el refrigerante se enfríe como debería.

En la mayoría de los coches, suele haber suficiente acceso (puede que tengas que quitar una o dos tapas de plástico) para utilizar una manguera de jardín y una boquilla de pulverización para eliminar los restos que puedan obstruir la parte delantera del radiador.

#5 - Aletas del radiador dobladas o dañadas

aletas del radiador dobladas

Además de la obstrucción debida a materiales extraños adheridos a la parte delantera del radiador, el flujo de aire también puede bloquearse cuando las aletas se doblan o se dañan. Estas aletas son extremadamente delicadas y un pequeño trozo de grava que las golpee durante la conducción puede causar daños

También pueden producirse daños al instalar un radiador nuevo o incluso al rociar agua para limpiar las aletas.

Si la presión del agua es excesiva, por ejemplo, cuando se utiliza un chorro concentrado o un limpiador a presión, las aletas pueden doblarse fácilmente y bloquear el flujo de aire. Si se dañan suficientes aletas, el radiador puede obstruirse tanto que el motor se sobrecalienta.

#6 - La calefacción del habitáculo no funciona

el calentador no funciona

La calefacción del habitáculo de un coche depende de que el refrigerante caliente fluya por el radiador y el aire caliente resultante sea soplado hacia la zona de los pasajeros por un ventilador. Si el radiador está obstruido o tiene una fuga, el refrigerante no llega al núcleo del calefactor en cantidad suficiente para calentar adecuadamente el habitáculo del coche.

En la mayoría de los casos el problema es un termostato defectuoso, pero a veces la causa puede ser un problema con el radiador.

#7 - Manguera inferior del radiador en frío

manguera inferior del radiador en frío

Si tu radiador está haciendo su trabajo, notarás que la manguera superior del radiador puede estar muy caliente al tacto, mientras que la manguera inferior está sólo tibia cuando el refrigerante fluye por el radiador.

Si después de conducir un rato notas que la manguera inferior del radiador está fría, es posible que el radiador tenga una obstrucción que impida que el refrigerante vuelva a la bomba de agua.

Coste medio de la sustitución del radiador

coste de sustitución del radiador

El coste de la sustitución de un radiador es una de esas cosas que puede variar bastante. En general, puedes esperar pagar alrededor de de 200 a 900 dólares en total para sustituir un radiador, mientras que la mayoría de los vehículos cuestan entre 400 y 500 dólares.

Un radiador típico con núcleo de aluminio y depósitos de plástico puede oscilar entre $100 a $600 dependiendo de la marca y el modelo del vehículo y de si es OEM o aftermarket.

El radiador de un Ford Focus está en el extremo inferior, mientras que el de un camión Chevy con un gran motor Duramax (con refrigerador de aceite incorporado) o el de un coche de lujo está en el extremo superior.

El tiempo necesario para sustituir un radiador también varía. Para algunos coches de fácil acceso, puede ser un trabajo de una hora, mientras que para coches más complicados y estrechos (por ejemplo, Audi o Porsche) puede llevar más de 3 horas. El coste de la obra está en torno a los siguientes valores de 100 a 300 dólares por la mano de obra.

Además, pueden necesitarse otras piezas como parte del trabajo. Suele ser necesario un nuevo refrigerante y, a veces, también se sustituyen las mangueras, las abrazaderas, el tapón del radiador y el termostato. Un coste adicional de de 15 a 100 dólares en piezas diversas.

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