6 síntomas de un tapón de radiador defectuoso (y su coste de sustitución)

Tu vehículo necesita líquido refrigerante para funcionar y no recalentarse. Un motor sobrecalentado se apagará y puede causar daños irreversibles, que es lo último que quieres. Todo el sistema de refrigeración está formado por muchos componentes diferentes, pero uno de los más importantes es el tapón del radiador.

Es una de las partes más críticas del sistema de refrigeración, pero a menos que tengas problemas, probablemente nunca hayas pensado en ella.

Pero, ¿para qué sirve el tapón del radiador y cómo saber cuándo hay que cambiarlo? Aquí te explicamos todo lo que necesitas saber. Empecemos por ver los signos:

El síntoma más común de un tapón de radiador defectuoso es la fuga de refrigerante bajo el radiador. También puedes notar rayas blancas y secas en el radiador que salen del tapón. Si el refrigerante está bajo, puede ser una señal de que el tapón del radiador está defectuoso.

Aquí tienes una lista más detallada de los 6 síntomas más comunes de un tapón de radiador defectuoso

Índice de Contenido
  1. Síntomas de un tapón de radiador defectuoso
    1. 1. Fuga de refrigerante
    2. 2. Rayas blancas en el radiador
    3. 3. Bajo nivel de refrigerante
    4. 4. Depósito desbordado
    5. 5. Sobrecalentamiento del motor
    6. 6. Tapa de la máquina de vapor/radiador
  2. La función del tapón del radiador
  3. Posición del tapón del radiador
  4. Coste de la sustitución del tapón del radiador

Síntomas de un tapón de radiador defectuoso

1. Fuga de refrigerante

El signo más evidente de que algo malo está ocurriendo es el estancamiento del refrigerante bajo el vehículo. El sistema de refrigeración de tu vehículo es un sistema sellado, lo que significa que todo lo que entra debe permanecer dentro.

Si tu vehículo pierde líquido refrigerante, tienes que investigar más a fondo y el problema podría estar en el tapón del radiador.

2. Rayas blancas en el radiador

Fuga en el radiador

El hecho de que el refrigerante salga por el tapón del radiador no significa que llegue al suelo. El tapón del radiador está situado en la parte superior del radiador y, si la fuga no es lo suficientemente grave, el refrigerante puede quemar el radiador antes de que empiece a gotear por la parte inferior.

Si esto ocurre, quedarán rayas blancas en el radiador donde se ha quemado el refrigerante.

3. Bajo nivel de refrigerante

Bajo nivel de refrigerante

Tu vehículo tiene un sistema de refrigeración hermético, por lo que si el refrigerante es suficiente un día, debería serlo al siguiente. Si ves que sigues añadiendo refrigerante, significa que tu motor está quemando o perdiendo refrigerante.

¡Va a ir a alguna parte! Si el refrigerante está siempre bajo, mira el tapón del radiador para ver si es por ahí por donde pierde.

4. Depósito desbordado

Depósito de rebose

Una vez que el refrigerante alcanza una determinada temperatura, genera suficiente presión para abrir la válvula de presión del tapón del radiador, que envía el refrigerante de vuelta al depósito. Pero si el tapón del radiador no funciona correctamente, puede enviar demasiado líquido al depósito, haciendo que el refrigerante se escape por el tubo de rebose.

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6 causas del aceite en el depósito del refrigerante y qué hacer

5. Sobrecalentamiento del motor

Sobrecalentamiento del motor

El tapón del radiador cumple varias funciones para mantener el motor a la temperatura adecuada. Aunque más adelante en el artículo veremos con más detalle su función, ten en cuenta que un tapón de radiador defectuoso puede provocar un sobrecalentamiento del motor

6. Tapa de la máquina de vapor/radiador

Radiador de humo blanco E1609789853150

Cuando todo funciona correctamente, el tapón del radiador hace un gran trabajo de presión en el sistema para elevar el punto de ebullición del refrigerante. Pero si el tapón del radiador está defectuoso, el refrigerante no alcanza la temperatura adecuada y puede empezar a hervir.

El resultado será un fuerte vapor que saldrá del motor o del tapón del radiador cuando el refrigerante salga del sistema.

La función del tapón del radiador

Abrir el tapón del radiador

El tapón del radiador puede ser el componente del sistema de refrigeración de tu vehículo que más se pasa por alto, pero también puede ser el más impresionante. El tapón del radiador tiene cuatro funciones y si una de ellas no funciona correctamente, tendrás problemas. Estas funciones son:

  • Presuriza el sistema de refrigeración
  • Libera el exceso de presión en el depósito
  • Sella el sistema de refrigeración
  • Dirige el refrigerante al radiador a través de una válvula de vacío

Para empezar, el tapón del radiador presuriza el sistema. Esta presión aumenta el punto de ebullición del refrigerante. Por lo tanto, si el refrigerante se escapa del tapón del radiador, puede arder en el motor, pero no dentro del sistema. Sin un sistema presurizado, el refrigerante empezará a hervir y tu motor no podrá enfriarse eficazmente.

En segundo lugar, aunque una cierta presión es buena, un exceso de presión es perjudicial. Una presión excesiva puede reventar las tuberías, el propio tapón y cualquier otro punto débil del sistema. El tapón del radiador tiene un punto de ajuste en el que se abre para enviar el exceso de presión al depósito, que tiene una manguera de exceso de refrigeración abierta para liberar la presión de forma segura.

En tercer lugar, el tapón del radiador sella el sistema. Es bastante sencillo: cuando quitas el tapón, puedes añadir refrigerante directamente al radiador, pero no puedes tener una abertura con el motor en marcha, pues de lo contrario introducirás aire en el sistema, lo cual es perjudicial.

Finalmente, cuando el refrigerante empieza a enfriarse, se contrae, bajando el nivel del refrigerante en el radiador. La válvula de vacío del tapón del radiador envía más refrigerante al radiador para mantener el nivel correcto.

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Posición del tapón del radiador

Posición del tapón del radiador

Aunque mucha gente pasa por alto el tapón del radiador, suele ser fácil de encontrar. Primero tienes que localizar el radiador, que suele estar en la parte delantera del compartimento del motor.

El tapón del radiador está situado en la parte superior del radiador, normalmente en el lado derecho o izquierdo, pero a veces también en el centro del radiador

Una vez localizado el tapón del radiador, tendrás que presionarlo y girarlo para retirarlo. Es fundamental no quitar nunca el tapón del radiador cuando el motor está caliente El sistema está presurizado, así que en cuanto quites el tapón, toda la presión tendrá un lugar al que ir.

No sólo perderás mucho refrigerante cuando salga por la abertura del tapón del radiador, sino que además estará caliente.

Coste de la sustitución del tapón del radiador

El coste medio de la sustitución del tapón del radiador es de entre 10 y 50 dólares, dependiendo del modelo de coche Un nuevo tapón de radiador cuesta entre 5 y 25 dólares, mientras que la mano de obra tarda sólo 10 segundos en sustituirse y suele ser gratuita.

La buena noticia es que si tienes un tapón de radiador defectuoso, es una de las piezas más baratas de sustituir.

Y lo que es mejor, es extremadamente fácil de sustituir. El coste de la mano de obra puede variar en función de que el mecánico al que acudas tenga una tarifa mínima establecida para todos los trabajos, pero te recomendamos que lo sustituyas tú mismo porque es muy fácil.

Lo único que tienes que hacer es localizar el tapón del radiador, empujarlo hacia abajo y girarlo en sentido contrario a las agujas del reloj para retirarlo. Asegúrate de que el motor está completamente frío antes de hacerlo Debes dejar el vehículo parado durante al menos 12 horas antes de quitar el tapón del radiador.

Llegados a este punto, lo único que tienes que hacer es girar el nuevo tapón del radiador en el sentido de las agujas del reloj para terminar el trabajo Es fácil de hacer y puede ahorrarte algo de dinero en el taller.

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