6 síntomas de fuga de la junta del cárter de aceite (y coste de la sustitución)

Con el tiempo y el kilometraje suficiente, todos los motores empiezan a perder aceite. Esto se debe a que ninguna junta es inmune a la fatiga debida a la exposición repetida y prolongada al calor. Por desgracia, es de esperar que haya alguna fuga aquí y allá en cualquier motor.

Las fugas de aceite pueden originarse en muchos lugares diferentes del motor, algunos de los cuales son mucho más problemáticos que otros. Desde las juntas de la tapa de válvulas hasta las juntas de culata, una fuga de aceite puede adoptar muchas formas diferentes. Sin embargo, pocas juntas suelen ser tan propensas a las fugas como la junta del cárter de aceite.

La junta del cárter de aceite de un vehículo está situada entre la brida superior del cárter de aceite del motor y el labio inferior del bloque del motor. Esta junta evita que el aceite se escape de la superficie de montaje del cárter y suele estar compuesta de goma o corcho. Aunque es relativamente robusta, la junta del cárter de aceite es propensa a las fugas, independientemente del modelo de vehículo.

Sigue leyendo para saber más sobre las fugas de la junta del cárter de aceite y los costes asociados a la reparación de este problema.

Ver también: 4 síntomas de una fuga en la junta de la parte trasera

Índice de Contenido
  1. Síntomas de una fuga en la junta del cárter de aceite
    1. #1 - Fuga de aceite inexplicable
    2. #2 - Mancha de aceite en el camino de entrada
    3. #3 - Olor a aceite quemado
    4. #4 - Aceite que cubre los bajos de un vehículo
    5. #5 - Luz de aviso de aceite bajo
    6. #6 - Humo del motor
  2. ¿Es grave la fuga de la junta del cárter de aceite?
  3. ¿Puedes conducir con una junta de cárter de aceite que gotea?
  4. ¿Cuáles son las causas del deterioro de las juntas?
  5. Coste de la sustitución de la junta del cárter de aceite

Síntomas de una fuga en la junta del cárter de aceite

Hay varios síntomas que suelen acompañar a una fuga de la junta del cárter de aceite, especialmente si la fuga es relativamente grave. Reconocer estos síntomas es el primer paso para identificar y reparar dicha fuga.

A continuación se indican algunos de los síntomas más comunes asociados a una fuga de la junta del cárter de aceite.

#1 - Fuga de aceite inexplicable

Si compruebas el aceite de tu vehículo y observas que el nivel de aceite es más bajo de lo esperado, significa que tu motor puede estar perdiendo aceite por la junta del cárter. Una fuga relativamente grave en la junta del cárter de aceite puede drenar mucho más aceite del que cabría esperar. Esto, a su vez, se refleja en la varilla del motor

Aunque una lectura baja de la varilla de aceite no indica que el problema en cuestión sea una fuga en el cárter, sí te da una idea de que este problema podría ser el responsable. Por lo tanto, te conviene dar un buen repaso a la junta del cárter de aceite de tu vehículo.

#2 - Mancha de aceite en el camino de entrada

mancha de aceite en la calzada

Otro signo de una posible fuga en el cárter de aceite es la aparición repentina de una mancha de aceite en la calzada. Esto significa que se ha producido una fuga de aceite del motor de tu vehículo suficiente para cubrir cualquier superficie en la que esté aparcado el vehículo durante periodos prolongados.

En muchos casos, la gravedad relativa de esta fuga puede identificarse analizando el tamaño de estas manchas. Cuanto más grande sea la mancha, más grave suele ser la fuga.

Como en el caso de la fuga de aceite mencionada anteriormente, una mancha de aceite en la calzada no es un indicador fiable del origen real de la fuga de aceite de un vehículo. Sin embargo, estas circunstancias ponen en duda la integridad de las distintas juntas del motor, incluida la del cárter de aceite.

#3 - Olor a aceite quemado

olor a quemado

Una junta del cárter de aceite que gotea suele ir acompañada de un olor a aceite quemado. A diferencia del olor producido por un motor que está consumiendo y quemando aceite activamente, una junta de cárter dañada transmite un olor a aceite fresco que se ha calentado hasta la temperatura de funcionamiento del motor, por lo que presenta un fuerte olor.

Este olor suele aumentar a medida que aumenta la gravedad de la fuga de la junta del cárter de aceite.

Este olor a aceite "quemado" se produce cuando el aceite del motor se escapa al exterior a través de una junta defectuosa. El aceite, que ahora impregna el exterior del motor, se calienta hasta niveles elevados y emite una cantidad importante de olor que es fácilmente detectable por cualquiera que se encuentre en las proximidades.

#4 - Aceite que cubre los bajos de un vehículo

fuga de aceite en los bajos de la carrocería

Una fuga grave de la junta del cárter de aceite puede hacer que el aceite del motor pase a los bajos del vehículo. Esto se debe a los efectos de retroceso que se producen en un vehículo en movimiento.

Cuando el aire fluye por debajo de la carrocería de un vehículo, arrastra hacia la parte trasera el aceite que se ha filtrado por una junta de cárter de aceite defectuosa. La propagación del aceite aumenta a medida que aumenta la gravedad de la fuga.

En algunos casos, esta película de aceite puede contribuir al olor mencionado. Cuando el aceite se rocía en el tubo de escape de un vehículo, se sobrecalienta hasta el punto de crear un olor perceptible. Este olor es relativamente fácil de reconocer, ya que los gases de escape de un vehículo alcanzan temperaturas extremadamente altas.

#5 - Luz de aviso de aceite bajo

luz de advertencia de baja presión de aceite encendida

La mayoría de los vehículos modernos tienen una luz de advertencia de baja presión de aceite en el panel de instrumentos, que se enciende si hay una fuga de aceite importante. En muchos casos, este testigo se enciende sólo cuando el aceite del motor ha alcanzado niveles críticos.

Por esta razón, cuando notes que se enciende esta luz de advertencia, debes detenerte y apagar el vehículo lo antes posible. De este modo, se pueden evitar daños importantes en el motor.

Aunque no es común, una junta de cárter de aceite comprometida puede, ocasionalmente, gotear lo suficiente como para causar una fuga de aceite grave. Cuando esto ocurre, el nivel de aceite de un motor puede descender a niveles inauditos, haciendo que se encienda el testigo de aviso de bajo nivel de aceite, como se ha descrito anteriormente.

#6 - Humo del motor

humo del motor

El aceite con fugas se quema cuando se calienta a altas temperaturas, como las que produce el motor de un vehículo. Como subproducto de este calentamiento, a menudo se produce cierto grado de humo.

Por lo tanto, el aceite que gotea, como el que se escapa de una junta de cárter de aceite defectuosa, suele calentarse considerablemente, hasta el punto de producir una cantidad considerable de humo. Este humo a menudo sirve para señalar la presencia de una fuga de aceite notable.

Además, el humo creado por una fuga en el cárter de aceite aumenta si esta fuga hace que el aceite se deposite en el escape del vehículo. Esto se debe a que el escape de un vehículo está mucho más caliente que la mayoría de los componentes del motor, lo que acelera el proceso de calentamiento.

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¿Es grave la fuga de la junta del cárter de aceite?

En la mayoría de los casos, una junta de cárter de aceite que gotea se considera un problema moderadamente grave. Esto se debe a que una fuga grave de aceite puede causar una serie de problemas relativamente graves, como daños en el motor.

Aunque la fuga aún no sea lo suficientemente grave como para causar estos problemas, es probable que empeore con el tiempo. Por lo tanto, una fuga de este tipo debe abordarse y resolverse lo antes posible.

Como mínimo, los automovilistas que sepan que la junta del cárter de aceite tiene fugas deben llevar un litro más de aceite y comprobar diariamente el nivel de aceite del motor en cuestión.

Si no se detecta, una fuga importante de aceite puede provocar un desgaste prematuro del motor. Este desgaste es irreversible sin una revisión o reconstrucción posterior.

¿Puedes conducir con una junta de cárter de aceite que gotea?

conductor silencioso

Es posible conducir con una junta de cárter de aceite que gotea. Sin embargo, debes tener mucho cuidado al hacerlo. Cuando notes una fuga, el nivel de aceite del motor debe comprobarse diariamente para evitar complicaciones graves.

En cualquier caso, todas las fugas de aceite deben corregirse añadiendo la cantidad adecuada de aceite de motor.

En cualquier caso, una junta de cárter de aceite con fugas debe sustituirse lo antes posible, sin excepción. Si no te sientes capaz de realizar este tipo de reparaciones por ti mismo, debes ponerte en contacto con un centro de servicio de confianza para programar una reparación adecuada en la primera oportunidad disponible.

¿Cuáles son las causas del deterioro de las juntas?

Las juntas del cárter de aceite fallan por diversas razones, la mayoría de ellas derivadas del desgaste normal. Durante la vida útil de un vehículo, la junta del cárter de aceite se somete a un número casi infinito de ciclos de calentamiento y enfriamiento. Con el tiempo, la junta del cárter de aceite del vehículo se vuelve frágil y, con el tiempo, falla

Otra causa común de las fugas de la junta del cárter de aceite es el impacto accidental. Si un cárter de aceite es golpeado por otro objeto, es probable que la junta del cárter de aceite del motor se altere, lo que supone un riesgo de fuga. En general, cuanto más violento sea el impacto, más probable es que se produzca una fuga

Coste de la sustitución de la junta del cárter de aceite

coste de la sustitución de la junta del cárter de aceite

El coste exacto de la sustitución de la junta del cárter de aceite puede variar considerablemente de un modelo de vehículo a otro. Esto se debe a que dicha sustitución puede requerir más mano de obra en relación con un vehículo que con otro.

El coste de la junta del cárter de aceite también varía de un vehículo a otro. Sin embargo, el coste asociado a la sustitución de la junta del cárter de aceite suele ser de entre 150 y 500 dólares. Aunque este rango es relativamente amplio, también lo es el tiempo y el esfuerzo necesarios para completar la reparación.

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