5 síntomas de un sensor de temperatura del refrigerante defectuoso (y el coste de su sustitución)

Los vehículos actuales utilizan una elaborada red de sensores, módulos y cables para ayudar al motor a alcanzar la máxima eficiencia de funcionamiento. Los sensores de esta red controlan una serie de valores relacionados con el funcionamiento crítico del motor y transmiten los datos a los módulos correspondientes para su interpretación

Sin embargo, como suele ocurrir con cualquier componente electrónico, los sensores fallan a veces. Cuando falla alguno de los sensores de a bordo de un motor, pueden aparecer varios síntomas, a menudo de distinta gravedad.

Uno de estos sensores que es propenso a fallar es el sensor de temperatura del refrigerante del motor. Sigue leyendo para conocer los síntomas de un sensor de temperatura del refrigerante defectuoso y el coste medio de su sustitución.

Índice de Contenido
  1. Cómo funciona el sensor de temperatura del refrigerante del motor
  2. Síntomas de mala temperatura del refrigerante
    1. #1 - Luz de advertencia del motor
    2. #2 - Poco ahorro de combustible
    3. #3 - Escape de color oscuro
    4. #4 - Sobrecalentamiento del motor
    5. #5 - Dificultad de arranque a determinadas temperaturas
  3. Coste de la sustitución del sensor de temperatura del refrigerante del motor
  4. ¿Puedes conducir con un sensor de temperatura del refrigerante defectuoso?

Cómo funciona el sensor de temperatura del refrigerante del motor

Los motores de combustión interna dependen del uso de un tipo de refrigerante para regular las temperaturas de funcionamiento del motor. El refrigerante circula por las culatas y el bloque del motor, donde recoge el calor producido como subproducto del proceso de combustión.

El refrigerante se dirige entonces al radiador, donde el flujo de aire entrante disipa el calor almacenado en el refrigerante. Como su nombre indica, el sensor de temperatura del refrigerante de un vehículo controla la temperatura del refrigerante que circula por el motor.

Esta información se transmite al ECM (Módulo de Control del Motor) del vehículo, donde se utiliza como entrada para determinar la mejor manera de regular las distintas funciones del motor. Estas funciones incluyen la medición del combustible, el funcionamiento de la EGR y la activación del ventilador

En la mayoría de los vehículos, el sensor de temperatura del refrigerante está situado cerca del termostato del motor. En muchos vehículos nuevos, este sensor suele estar metido en la propia carcasa del termostato.

Para una explicación más técnica de cómo funciona el sensor, mira este vídeo:

Síntomas de mala temperatura del refrigerante

Con el tiempo, los sensores de temperatura del refrigerante de muchos vehículos tienden a fallar. En la mayoría de los casos, esto se debe a la pérdida de continuidad del propio sensor.

Cuando esto ocurre, se envía un valor de temperatura incorrecto al ECM del vehículo, lo que provoca una respuesta incorrecta del sistema. Como consecuencia, suelen aparecer varios síntomas en poco tiempo.

A continuación se indican 5 de los síntomas más comunes asociados a un fallo del sensor de temperatura del refrigerante del motor.

#1 - Luz de advertencia del motor

Uno de los síntomas más comunes asociados al fallo del sensor de temperatura del refrigerante del motor es la aparición repentina de la luz de revisión del motor. Por su naturaleza, el sistema de diagnóstico a bordo de un vehículo almacena códigos de avería asociados a numerosos fallos de componentes y problemas de circuitos eléctricos.

Si el ECM de un vehículo detecta que se envían datos irracionales desde uno de sus sensores, se encenderá la luz de revisión del motor. Esta luz permanecerá encendida hasta que se borre el código infractor o se resuelva la avería correspondiente.

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#2 - Poco ahorro de combustible

escaso ahorro de combustible

Otro síntoma comúnmente asociado con el fallo de un sensor de temperatura del refrigerante es el bajo consumo de combustible.

Esto se debe a que la retroalimentación del sensor de temperatura del refrigerante desempeña un papel clave en el cálculo de la entrega de combustible y el tiempo de encendido. Lo más frecuente es que un sensor de temperatura del refrigerante del motor defectuoso refleje incorrectamente una lectura de temperatura en frío.

Cuando un sensor de temperatura del refrigerante envía una señal de enfriamiento permanente, el ECM del vehículo intenta compensar esta condición dosificando más combustible del necesario. Finalmente, esto se refleja en una mayor frecuencia de intervenciones de la bomba.

#3 - Escape de color oscuro

humo negro del escape

Como ya hemos dicho, un sensor de temperatura del refrigerante defectuoso, que ha marcado siempre una lectura en frío, suele provocar un exceso de combustible en el motor (es decir, un funcionamiento rico). Como resultado, el exceso de combustible no quemado pasa aguas abajo, donde a menudo acaba entrando en el sistema de escape.

Cuando el exceso de combustible se quema dentro del sistema de escape de un vehículo, se produce un humo gris oscuro o negro como subproducto. En casos graves, este humo puede llegar a ser muy espeso y claramente visible para cualquier persona que se encuentre en las inmediaciones.

#4 - Sobrecalentamiento del motor

vapor del radiador

Uno de los síntomas más graves de un fallo del sensor de temperatura del refrigerante es el sobrecalentamiento del motor. Aunque algunos vehículos utilizan un sensor de temperatura auxiliar para regular el funcionamiento del ventilador, la mayoría de las marcas y modelos confían en el sensor de temperatura del refrigerante del motor para apoyar esta función

Si falla el sensor de temperatura del refrigerante del motor, es normal que falle el ventilador del radiador del vehículo. Como resultado, la temperatura del motor empieza a subir, con el riesgo de dañar otros componentes.

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#5 - Dificultad de arranque a determinadas temperaturas

el coche no arranca

Aunque no es tan común como otros síntomas, la condición de arranque difícil se presenta ocasionalmente por un sensor de temperatura del refrigerante defectuoso. En la mayoría de los casos, esta condición sólo se produce cuando el motor del vehículo está a una temperatura determinada, ya sea caliente o fría.

En la mayoría de los casos, esto se debe a que el sensor da una lectura siempre caliente, incluso cuando el motor está realmente frío. Como resultado, se produce una condición de escasez que aumenta exponencialmente los tiempos de arranque.

Coste de la sustitución del sensor de temperatura del refrigerante del motor

coste de sustitución del sensor de temperatura del refrigerante

El coste asociado a la sustitución del sensor de temperatura del refrigerante puede variar significativamente de un modelo de vehículo a otro.

Aunque los sensores de temperatura del refrigerante que se encuentran en muchos vehículos son relativamente sencillos de sustituir, otros pueden ser bastante difíciles de acceder. El coste real asociado a la compra de un sensor de temperatura del refrigerante también puede variar de un vehículo a otro.

Por término medio, el coste de un sensor de temperatura del refrigerante oscila entre 20 y 80 dólares, mientras que los costes de mano de obra oscilan entre 50 y 250 dólares. En total, la sustitución del sensor de temperatura del refrigerante del motor puede costar entre 70 y 330 dólares.

¿Puedes conducir con un sensor de temperatura del refrigerante defectuoso?

Aunque un vehículo con un sensor de temperatura del refrigerante defectuoso puede circular de un lugar a otro, no es aconsejable hacerlo. Con el tiempo, muchos de los síntomas individuales de un sensor de temperatura del refrigerante defectuoso pueden volverse problemáticos por sí mismos

Un ventilador que funciona mal, causado por un sensor de temperatura del refrigerante defectuoso, hace que el motor se sobrecaliente rápidamente. Como resultado, pueden producirse otros problemas, como fugas en las juntas de culata.

Del mismo modo, una tasa de combustible anormalmente alta causada por los datos distorsionados de un sensor defectuoso puede provocar un sobrecalentamiento y el fallo del catalizador del vehículo.

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