5 síntomas de un sensor de oxígeno defectuoso (y el coste de su sustitución)

En este artículo veremos un sensor muy importante en el motor de un coche, el "sensor de oxígeno", comúnmente llamado sensor de O2. A continuación, conocerás el funcionamiento básico, el principio de funcionamiento, los síntomas de mal funcionamiento y el coste medio de la sustitución de un sensor de oxígeno.

Índice de Contenido
  1. Cómo funciona un sensor de oxígeno
  2. Los principales síntomas de un sensor de O2 defectuoso
    1. #1 - Luz de advertencia del motor
    2. #2 - Bajo consumo de combustible
    3. #3 - El ralentí es errático
    4. #4 - Rendimiento débil del motor
    5. #5 - Prueba de emisiones fallida
  3. Coste de la sustitución del sensor de oxígeno

Cómo funciona un sensor de oxígeno

El motor de combustión interna de tu vehículo siempre produce gases de escape después de que la mezcla de aire y combustible se haya encendido en sus cilindros. Estos gases contienen muchos elementos diferentes, como el carbono y el oxígeno.

En el colector de escape hay un componente llamado sensor de oxígeno que controla el nivel de oxígeno en los gases de escape cuando salen del motor. Es el oxígeno que no se ha quemado durante la combustión del aire y el combustible.

Tras detectar el nivel de oxígeno, el sensor de oxígeno envía esta información al módulo de control del motor. Este, por supuesto, es el ordenador central que gestiona todos los sistemas del vehículo y se comunica con varios sensores diferentes dentro del mismo.

Cuando el módulo de control del motor recibe información sobre el nivel de oxígeno en los gases de escape, sabe si el motor está quemando demasiado o demasiado poco combustible.

Por ejemplo, si hay más aire que combustible en los cilindros de la cámara, se produce una combustión pobre.

Los gases de escape emitidos por esta combustión tendrán más oxígeno. Una vez que el sensor de oxígeno lo detecta y transmite los datos al módulo de control del motor, el ordenador realizará los ajustes adecuados en la sincronización de los inyectores de combustible y el funcionamiento del motor.

De este modo, la mezcla de aire y combustible en el motor será óptima para la combustión.

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Los principales síntomas de un sensor de O2 defectuoso

El sensor de oxígeno es un componente vital del motor. Si algo hace que el sensor de oxígeno funcione mal, podría interferir en todo el proceso de combustión interna. En este caso, podrías tener todo tipo de problemas con tu motor mientras conduces.

Afortunadamente, estos síntomas son bastante fáciles de reconocer, por lo que puedes saber que hay un problema en alguna parte de tu motor o de sus componentes correspondientes.

A continuación se indican los cinco síntomas principales de un sensor de O2 defectuoso o desgastado. Aunque no es habitual que este sensor falle, puede ocurrir si mantienes tu coche durante mucho tiempo.

Ver también: 5 síntomas de un sensor de aire/combustible defectuoso

#1 - Luz de advertencia del motor

luz de control del motor

Como ya se ha mencionado, el sensor de oxígeno tiene una gran influencia en el proceso de combustión del aire y el combustible. Si el sensor detecta que hay menos oxígeno en el escape después de la combustión, el módulo de control del motor intentará corregir el problema.

Pero si el sensor de oxígeno no funciona correctamente, el módulo de control del motor no sabrá cómo corregir el problema. Como resultado, el rendimiento del motor disminuirá.

El módulo detectará entonces que hay un problema con el motor. Esto hace que se encienda la luz de Check Engine en el salpicadero.

Códigos P0030, P0031, P0130, P0131, P0132, P0133, P0134, P0137, P0140, P0141, P0161 o P0172 son ejemplos de códigos de fallo de diagnóstico que pueden indicar un problema con un sensor de oxígeno.

#2 - Bajo consumo de combustible

poca eficiencia en el consumo de combustible

Si hay una mezcla rica de aire y combustible en uno de los cilindros de combustión, significa que hay más combustible que aire. Si el sensor de oxígeno está defectuoso, no lo detectará.

En este caso, el motor quema más combustible del necesario. El resultado es un bajo consumo de combustible y un mayor gasto en gasolina.

#3 - El ralentí es errático

ralentí errático

Un ralentí irregular significa que el motor no funciona suavemente cuando el coche está aparcado o parado. El número normal de revoluciones de un motor en ralentí es inferior a 1.000. Pero si el régimen del motor sube a 2.000 o 3.000, por ejemplo, entonces el problema es el ralentí irregular.

Esto puede ser un síntoma de muchos tipos de problemas en el coche, incluido un sensor de oxígeno defectuoso. La sincronización del motor será más difícil de manejar para el módulo de control del motor. Esto dará lugar a intervalos de combustión que provocan fallos de encendido.

#4 - Rendimiento débil del motor

mala aceleración

Cuando se produce una interferencia en el proceso normal de combustión del motor, su rendimiento se debilita. Esto es lo que ocurre cuando el sensor de oxígeno está defectuoso.

Te darás cuenta de que esto ocurre mientras conduces. Cuando pisas el acelerador, la aceleración será limitada o inexistente.

#5 - Prueba de emisiones fallida

prueba de emisiones fallida

Como el sensor de oxígeno está situado en el colector del sistema de escape, puede contribuir al control de las emisiones. Si vives en un estado que exige pruebas periódicas de emisiones, puedes descubrir que tienes un sensor de oxígeno defectuoso si acabas suspendiendo la prueba de emisiones.

El problema no tiene por qué estar relacionado con el sensor de oxígeno, pero lo descubrirás en cuanto un mecánico compruebe por qué tu vehículo no ha pasado la prueba.

Lee también: ¿Qué ocurre cuando se estropea el tren motriz durante la conducción?

Coste de la sustitución del sensor de oxígeno

coste de la sustitución del sensor de o2

No esperes para sustituir tu sensor de O2. En cuanto compruebes que el sensor de oxígeno es el responsable de estos síntomas, es el momento de sustituirlo inmediatamente.

De lo contrario, puedes arriesgarte a dañar gravemente tu motor. En este caso, tendrás que hacer frente a miles de dólares en gastos de reparación. Sustituir un sensor de oxígeno es muy sencillo y asequible. Realmente no tienes excusa para no hacerlo.

El coste medio de la sustitución de un sensor de oxígeno oscila entre 60 y 300 dólares, dependiendo de la marca y el modelo de tu vehículo. El coste de las piezas de recambio puede oscilar entre 20 y 200 dólares y el coste de la mano de obra es de entre 40 y 100 dólares, dependiendo de dónde vayas y de si vas a sustituir uno o los dos sensores de O2.

Para un coche económico medio, sólo deberías pagar el extremo inferior del precio total estimado (250 $). No es una gran inversión cuando se trata de proteger el motor y el sistema de escape y mantenerlo en óptimas condiciones.

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