5 síntomas de un condensador de aire acondicionado defectuoso (y su coste de sustitución)

Hace décadas, tener aire acondicionado en un coche se consideraba un lujo. Hoy en día, es una característica básica que a menudo damos por sentada.

Quieres que tu aire acondicionado funcione con eficiencia y eficacia cada vez que lo utilices. Si falla alguno de los componentes del sistema de aire acondicionado, éste no funcionará correctamente, si es que lo hace.

El condensador del aire acondicionado es un componente clave en este proceso de enfriamiento y secado del aire. Si el condensador del aire acondicionado está defectuoso, no serás una persona muy feliz en pleno verano. A continuación te explicamos cómo funciona este componente y qué señales debes buscar para diagnosticar un condensador de aire acondicionado defectuoso.

Índice de Contenido
  1. ¿Cómo funciona el condensador del aire acondicionado?
  2. 5 síntomas de un condensador de aire acondicionado defectuoso
    1. #1 - Aire caliente de las rejillas de ventilación
    2. #2 - Olor a quemado
    3. #3 - Sobrecalentamiento al ralentí
    4. #4 - Fugas evidentes de refrigerante
    5. #5 - Luces de aviso en el salpicadero
  3. Causas de un condensador de aire acondicionado defectuoso
  4. Coste de la sustitución del condensador del aire acondicionado

¿Cómo funciona el condensador del aire acondicionado?

cómo funciona el condensador del aire acondicionado

Los acondicionadores de aire, tanto en los coches como en las casas, funcionan por intercambio de calor y gradientes de presión. En el coche, una sustancia llamada refrigerante se convierte de líquido a gas y viceversa en un sistema casi cerrado del que el condensador del aire acondicionado es una parte muy importante.

Los gradientes de presión son necesarios para que el sistema funcione correctamente, por lo que cualquier fuga en el sistema acabará provocando un fallo

El compresor del aire acondicionado, accionado por el cigüeñal del coche, presuriza el refrigerante gaseoso. Este es el momento del ciclo en el que el sistema de aire acondicionado pasa de baja presión a alta presión.

A continuación, el refrigerante de alta presión fluye hacia el condensador del aire acondicionado, que es como un pequeño radiador situado en la parte delantera del coche, donde se elimina el calor del refrigerante transfiriéndolo al aire exterior que fluye sobre él. Esto hace que el gas se condense en un líquido. Por tanto, el condensador del aire acondicionado es la clave para eliminar el calor del sistema.

El líquido enfriado pasa al receptor-secador/acumulador que elimina el exceso de humedad y los restos del líquido

El refrigerante pasa entonces a la válvula de expansión o tubo de orificio, pequeñas aberturas que permiten que pase un poco de líquido a la vez. Esto alivia la presión sobre la sustancia, lo que nos lleva de nuevo al lado de la baja presión del sistema.

El evaporador, que en la mayoría de los casos se encuentra debajo del salpicadero en el lado del pasajero, es la siguiente etapa para este refrigerante de baja presión. El refrigerante se abre paso a través del evaporador mientras un ventilador del aire acondicionado mueve el aire del habitáculo. El refrigerante absorbe el calor (que hace que el líquido hierva y se convierta en gas) del aire, que se enfría antes de ser soplado al habitáculo a través del salpicadero

El refrigerante gaseoso calentado vuelve al compresor del aire acondicionado para repetir el proceso.

Ver también: 8 razones por las que el embrague del compresor del aire acondicionado no encaja

5 síntomas de un condensador de aire acondicionado defectuoso

Aunque algunos de estos problemas indican simplemente un problema con un componente del sistema de aire acondicionado, los que se refieren a una acumulación de calor suelen tener su origen en el condensador del aire acondicionado, ya que su tarea principal es eliminar el calor del sistema

#1 - Aire caliente de las rejillas de ventilación

rejillas de ventilación del coche

Esto es probablemente lo primero que notarás si el condensador del aire acondicionado está fallando. Cuando esperas aire fresco y, en cambio, acabas con una ráfaga tibia, hay que inspeccionar el condensador del aire acondicionado en busca de obstrucciones o defectos que restrinjan el flujo de aire.

Si el flujo de gas y líquido se interrumpe, todo el sistema no puede funcionar con la máxima eficacia.

Relacionado: 8 causas comunes de que no salga aire frío del aire acondicionado

#2 - Olor a quemado

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Cuando el vehículo no consigue evacuar el calor acumulado por el sistema de aire acondicionado, finalmente la temperatura de todas las piezas se eleva hasta el punto de que los componentes empiezan a arder y emiten un olor a quemado cuando se enciende el sistema de aire acondicionado.

Esto es un problema grave y probablemente tendrás que sustituir más piezas del sistema porque pueden estar fundidas hasta tal punto que ya no funcionan.

#3 - Sobrecalentamiento al ralentí

vapor del radiador

Por las mismas razones, un vehículo que no hace circular el refrigerante en el condensador del aire acondicionado no eliminará bien el calor, y éste se acumulará en el sistema.

Normalmente, el condensador del aire acondicionado se enfría con el flujo de aire que recibe una vez que el vehículo vuelve a arrancar, pero si el calor acumulado por un condensador defectuoso es excesivo, este comportamiento normal no será suficiente para enfriarlo.

#4 - Fugas evidentes de refrigerante

fuga de refrigerante

Como el condensador del aire acondicionado contiene refrigerante a alta presión, es más propenso a tener fugas si hay puntos débiles en el componente.

Las fugas debidas a la rotura de las juntas son una parte normal del envejecimiento del condensador, pero debe sustituirse todo el componente antes de que salga todo el refrigerante del sistema

#5 - Luces de aviso en el salpicadero

luz de advertencia de baja presión de aceite encendida

Algunos vehículos más nuevos están equipados con un sistema de alarma que detecta un problema en el sistema de aire acondicionado y emite una luz de aviso en el salpicadero. Consulta el manual del usuario para ver si este es un problema que debes tener en cuenta.

Causas de un condensador de aire acondicionado defectuoso

La principal causa de un condensador de aire acondicionado defectuoso es el simple desgaste de las juntas y tubos del componente, causado por el envejecimiento. Desgraciadamente, como no se pueden sustituir sólo las juntas, hay que cambiar todo el condensador

Otra causa de un condensador defectuoso son los residuos que hay en su interior y que bloquean el flujo de refrigerante o que viajan en el refrigerante y causan daños al entrar en contacto con los componentes del sistema de aire acondicionado.

Estos restos suelen proceder de un compresor de aire acondicionado roto que libera fragmentos de metal en el sistema. Si éste es el problema, hay que cambiar tanto el compresor como el condensador del aire acondicionado

Si la humedad entra en el sistema a través de fugas en las juntas, pueden formarse cristales de hielo que causan bloqueos y daños mecánicos similares a los de las piezas metálicas

Coste de la sustitución del condensador del aire acondicionado

Coste de la sustitución del condensador de CA

El coste de la sustitución del condensador del aire acondicionado varía en función del tipo de vehículo y de si hay que reparar o sustituir también otras piezas del sistema. En la mayoría de los vehículos, la sustitución del condensador debería costar entre 400 y 900 dólares, de los cuales entre 200 y 400 dólares corresponden a la mano de obra y el resto a las piezas

No es aconsejable que un mecánico casero intente sustituir el condensador del aire acondicionado porque puede ser un trabajo peligroso debido a las propiedades de alta presión del sistema y porque se necesitan herramientas específicas.

Por ejemplo, el refrigerante que se libera al abrir el sistema debe contenerse con un equipo de recuperación especializado, ya que es ilegal vaciarlo a la atmósfera

Es una buena práctica limpiar el condensador del aire acondicionado periódicamente para preservar la vida de la unidad. Puedes hacerlo tú mismo siguiendo unos sencillos videotutoriales online o llevarlo a un mecánico para que le haga el mantenimiento; cualquiera de las dos opciones seguirá siendo más barata que sustituir el condensador por completo si todavía funciona bien.

Otras partes del sistema de aire acondicionado, como las rejillas de ventilación, el filtro de aire del habitáculo y el ventilador del condensador, también deben limpiarse con regularidad para conseguir la máxima eficacia.

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