5 causas de una fuga de refrigerante - Cómo solucionarlo y costes de reparación

No hay nada más alarmante que ir a tu coche por la mañana y encontrar un líquido verde acumulado bajo él. El peor escenario se abre paso en tu mente y ya estás pensando en comprar un coche nuevo. Sin embargo, hay muchas cosas que pueden causar este problema. De hecho, puede haber una solución sencilla para resolver la fuga de refrigerante o anticongelante.

Discutimos las causas más comunes de una fuga de refrigerante. Nuestra guía también examina algunas de las mejores formas de reparar una fuga de refrigerante/anticongelante y el coste de la reparación de la fuga de refrigerante, para que puedas volver a la carretera

Índice de Contenido
  1. ¿Qué es el refrigerante o anticongelante?
  2. 5 causas de las fugas de refrigerante/anticongelante
    1. 1. Agujero en el radiador
    2. 2. Tapa del radiador con fugas
    3. 3. Junta de culata quemada
    4. 4. Bomba de agua defectuosa
    5. 5. Depósito de expansión defectuoso
  3. Cómo reparar una fuga de refrigerante
    1. 1. Utiliza huevos
    2. 2. Sustitución de terminales
    3. 3. Sustituir las mangueras
    4. 4. Sustitución del radiador
  4. Coste de la reparación de la fuga de refrigerante

¿Qué es el refrigerante o anticongelante?

El refrigerante y el anticongelante son fluidos esenciales que mantienen el motor a una temperatura eficiente. Gracias al refrigerante, el motor sigue funcionando a temperaturas normales, aunque haga calor o frío en el exterior

El anticongelante contiene una fórmula concentrada a base de sílice y etilenglicol. Debe mezclarse con agua para crear el refrigerante

5 causas de las fugas de refrigerante/anticongelante

La causa más común de una fuga de refrigerante es una fuga en el tubo del radiador o una fuga en el radiador. Una fuga también puede estar causada por una bomba de agua o un depósito de expansión defectuosos. Es muy común encontrar fugas en las abrazaderas de las mangueras y grietas en los tubos de plástico del sistema de refrigeración.

Aquí tienes una lista más detallada de las posibles causas de las fugas de refrigerante:

1. Agujero en el radiador

El radiador está sometido a mucho abuso, al estar situado en la parte delantera del vehículo. La corrosión es una de las principales razones por las que falla un radiador, dejando un agujero que puede dejar escapar refrigerante.

Además, la junta de estanqueidad situada entre el radiador y el depósito puede desgastarse, provocando una fuga. También puede haber una fuga en una de las mangueras conectadas al radiador. Con el tiempo, estas mangueras se vuelven frágiles y se rompen

2. Tapa del radiador con fugas

Abrir el tapón del radiador

No se tiene en cuenta el impacto que este pequeño tapón tiene en el sistema de refrigeración. El radiador contiene mucha presión y el tapón tiene la misión de retenerla.

Cuando funciona correctamente, el tapón crea un sello sólido y fiable que garantiza que el sistema funcione a una presión óptima. Con el tiempo, la junta del tapón empieza a deteriorarse, permitiendo que el refrigerante se escape

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3. Junta de culata quemada

Junta de culata defectuosa

La junta de culata del coche se encarga de mantener separados el aceite del motor y el refrigerante. Cuando la junta falla por primera vez, puede que no te des cuenta de lo que ocurre porque la fuga puede ser interna.

Sin embargo, puedes empezar a notar la presencia de refrigerante en el aceite del motor o viceversa. También verás que la temperatura del motor empieza a subir. Con el tiempo, el refrigerante empezará a salir del motor, lo que indica un problema grave.

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4. Bomba de agua defectuosa

La bomba de agua se encarga de hacer circular el refrigerante por el sistema. Normalmente, la bomba de agua se acciona mediante una correa. Esta correa se conecta al eje del motor, pero esta parte es propensa a la corrosión y a las fugas

La bomba de agua también puede sufrir daños externos que provoquen una fuga. En cualquier caso, si la bomba funciona mal, el refrigerante no puede circular correctamente, lo que hace que el motor se sobrecaliente

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5. Depósito de expansión defectuoso

Junto al motor del coche, verás un recipiente de plástico que contiene refrigerante. Se conecta al radiador con una manguera. Su función principal es la de alimentar el radiador con líquido refrigerante cuando sea necesario

Sin embargo, con el tiempo el plástico se debilita. Puede agrietarse fácilmente y empezar a gotear. El tubo que lo conecta también puede deteriorarse y tener fugas

Cómo reparar una fuga de refrigerante

Como hay muchos problemas diferentes que pueden causar una fuga de anticongelante, también hay muchas cosas que puedes hacer para reparar la fuga. Siempre recomendamos sustituir el componente que gotea, pero aquí tienes otros métodos que puedes utilizar:

1. Utiliza huevos

¿Qué haces si te encuentras en medio de la nada y tu radiador tiene una fuga? Si tienes huevos en la bota, podrías ganar tiempo. Sin embargo, esta solución no es recomendable si no tienes otras opciones.

Deja que el coche se enfríe y desenrosca el tapón del radiador. Rompe un par de huevos y ponlos en el depósito del radiador. Si la fuga no se detiene, puedes probar con más huevos

A medida que los huevos se cocinan, la presión de los fluidos tratará de empujarlos fuera de los agujeros. Si todo va bien, los huevos taparán los agujeros y detendrán temporalmente la fuga. Sin embargo, los huevos también pueden causar más daños, por lo que algunos mecánicos no lo recomiendan.

También hay aditivos especiales para reparar fugas de refrigerante en lugar de huevos. Se dice que los sistemas de refrigeración se obstruyen con el uso de estos aditivos, así que ten mucho cuidado. Sin embargo, si tienes un coche viejo que no vale la pena reparar, puede valer la pena intentarlo. Puedes encontrarlo aquí:

2. Sustitución de terminales

Sustituir los terminales del radiador

Todas las mangueras están aseguradas con abrazaderas. Si uno de ellos se rompe por oxidación o corrosión, tendrás que sustituirlo

Deja que el coche se enfríe. Localiza la abrazadera defectuosa. Si se encuentra en algún lugar, puede ser necesario vaciar el refrigerante en un cubo. Retira el latiguillo afectado y quita la antigua abrazadera. Coloca la nueva abrazadera y apriétala.

Llena el radiador con refrigerante fresco y aprieta el tapón. Haz funcionar el coche hasta que alcance la temperatura normal de funcionamiento. Inspecciona la reparación en busca de fugas de refrigerante

3. Sustituir las mangueras

Si el problema se refiere a la propia manguera, seguirás muchos de los procedimientos utilizados para sustituir una abrazadera de manguera. De hecho, puedes considerar la posibilidad de sustituir la abrazadera mientras tienes la manguera desmontada

Deja que el coche se enfríe y localiza la manguera defectuosa. Es posible que tengas que vaciar el refrigerante en un cubo, dependiendo de dónde se encuentre la manguera

Retira las abrazaderas que sujetan la manguera. Sustituye la manguera por una nueva y fíjala de nuevo. Llena el sistema con líquido fresco y arranca el coche para comprobar si hay fugas

4. Sustitución del radiador

Cada radiador se instala de forma diferente, según el estilo utilizado por el fabricante. Sin embargo, cada sustitución del radiador implica algunos pasos similares.

Deja que el coche se enfríe y desconecta la batería. Drena todo el refrigerante del sistema quitando el tapón de la parte inferior del radiador. Asegúrate de eliminar el refrigerante correctamente.

Retira las mangueras que conectan el radiador con el motor y quita el termostato. Si hay un ventilador montado en el radiador, debes quitarlo también. Retira los tornillos que sujetan el radiador a su soporte de montaje.

Saca el radiador viejo y sustitúyelo por uno nuevo. Reconstruye el sistema a la inversa, sustituyendo todas las piezas desgastadas. Llena el radiador y arranca el motor para comprobar si hay fugas

Coste de la reparación de la fuga de refrigerante

El coste de reparar una fuga de refrigerante oscila entre 10 y 3.000 dólares. Una nueva abrazadera o manguera puede no costar mucho, pero sustituir todo el radiador puede costar entre 300 y 1.200 dólares en piezas y mano de obra, mientras que reparar la junta de culata puede costar fácilmente 2.000 dólares o más.

La forma más fácil de ahorrar dinero es hacer reparar la fuga de refrigerante a la primera señal de problema, antes de que se convierta en algo más importante.

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