4 síntomas de una rótula defectuosa (y su coste de sustitución)

Cuando conduces por la carretera, ¿escuchas un fuerte ruido de raspado cada vez que pasas por un bache? ¿Notas un desgaste irregular de los neumáticos? Es posible que tengas una rótula defectuosa.

Pero, ¿qué es exactamente una rótula y cuánto te costará si éste es el problema? Lo explicamos todo a continuación.

Incluso si éste no es el problema, sabrás a qué atenerte para poder detectar a tiempo una rótula desgastada y ahorrar potencialmente dinero en el futuro

Índice de Contenido
  1. ¿Qué es una rótula?
  2. Rótula de dirección vs. barra de acoplamiento
  3. Síntomas de una rótula desgastada
    1. #1 - Ruido de traqueteo o chasquido
    2. #2 - Dirección floja o con tirones
    3. #3 - Vibración excesiva en la cabina
    4. #4 - Desgaste irregular de los neumáticos
  4. ¿Puedes conducir con una rótula defectuosa?
  5. Coste de la sustitución de la rótula
  6. ¿Deben sustituirse las rótulas por parejas?
  7. ¿Es necesaria una alineación después de la sustitución?

¿Qué es una rótula?

Las rótulas se encuentran en prácticamente todos los vehículos de la carretera, ya que son partes fundamentales del sistema de suspensión y dirección del vehículo.

La forma más sencilla de describir una rótula es que se trata de un cojinete que permite que los componentes del sistema de suspensión y dirección se muevan sin contacto entre metales. La rótula propiamente dicha es una bola que se asienta dentro de un casquillo, normalmente un componente de goma que está lleno de grasa.

Estas rótulas son fundamentales para el buen funcionamiento de tu vehículo y un mantenimiento adecuado de las mismas puede alargar la vida de los distintos componentes de los sistemas de suspensión y dirección de tu vehículo.

Estas rótulas se encuentran tanto en las suspensiones delanteras como en las traseras, y suelen estar en el extremo de cada tirante del sistema de dirección.

Rótula de dirección vs. barra de acoplamiento

Cuando se habla de rótulas, es habitual pensar: "¿Pero no es sólo el tirante?". La verdad es que la barra de acoplamiento tiene una rótula en el extremo de la barra de acoplamiento, pero no son el mismo componente, aunque casi siempre se sustituyen juntos.

La rótula es simplemente la pieza de goma con el tornillo roscado en el extremo del tirante. Aunque los tirantes nuevos vienen con una rótula nueva, no es el único componente de tu vehículo que utiliza rótulas. Otros dos componentes comunes de la suspensión que utilizan rótulas son los brazos de control superior e inferior.

Síntomas de una rótula desgastada

Ahora que sabes un poco más sobre lo que es una rótula y lo que hace, es el momento de averiguar si éste es realmente el problema de tu coche. A continuación enumeramos cuatro síntomas diferentes que podrían indicar que ha llegado el momento de sustituir la rótula de tu vehículo.

#1 - Ruido de traqueteo o chasquido

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El ruido es, con mucho, el síntoma más común de una rótula defectuosa. Tanto si se trata de un casquillo de rótula reventado como de una rótula dañada, si la holgura es excesiva, oirás el ruido al rebotar.

El contacto metal-metal no es silencioso y no suena bien. El ruido se notará especialmente al conducir sobre superficies irregulares, porque entonces las rótulas tienen espacio para rebotar y hacer ruido.

#2 - Dirección floja o con tirones

el volante no está centrado

Tanto si se trata de una rótula dañada en la rótula de dirección como en el brazo de control, tu vehículo no dirigirá bien si tiene una rótula dañada. Esto se debe a que hay juego en el sistema, lo que significa que tendrás que girar más para obtener los mismos resultados.

Además, el vehículo puede vibrar un poco en la carretera durante los giros, ya que la rótula rebota de un lado a otro. Cuando quites las manos del volante, el vehículo probablemente tirará hacia la derecha o hacia la izquierda, y no se descarta que pueda tirar hacia ambos lados, dependiendo de cómo le afecten los baches en ese momento.

#3 - Vibración excesiva en la cabina

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Cuando el sistema de dirección y suspensión rebota, es probable que lo sientas. El vehículo rebota y el sistema que se supone que nivela el vehículo no funciona como debería.

Pero aunque probablemente lo sientas, lo más probable es que no sea tan excesivo como puedas pensar. A no ser que las rótulas estén muy desgastadas, no es que estén saltando todo el tiempo. Pero el ruido será fuerte y no sentirás que conduces con un nuevo sistema de suspensión.

#4 - Desgaste irregular de los neumáticos

desgaste irregular de los neumáticos

Aunque es preferible detectar una rótula desgastada antes de que llegue a este punto, si lo dejas pasar lo suficiente, lo más probable es que notes un desgaste desigual de los neumáticos. Este desgaste irregular suele producirse en la banda de rodadura interior o exterior del neumático, pero no en ambas.

No sólo eso, sino que es muy probable que los neumáticos de tu vehículo se desgasten mucho más rápido de lo que lo harían si todo funcionara correctamente.

¿Puedes conducir con una rótula defectuosa?

Aunque las posibilidades de que ocurra algo catastrófico si conduces con una rótula defectuosa son escasas, no son nulas. La rótula mantiene unidas piezas clave de tu sistema de suspensión o dirección y, si se desgasta lo suficiente, puede fallar por completo.

En este caso, podrías perder el control de tu vehículo y provocar un accidente. Por eso te aconsejamos que sustituyas las rótulas defectuosas en cuanto descubras el problema.

Coste de la sustitución de la rótula

coste de la sustitución de la rótula

La buena noticia es que si necesitas nuevas rótulas en tu vehículo, no tendrás que gastar mucho. Si vas a un mecánico para cambiar la rótula, tendrás que gastar entre 250 y 350 dólares.

Unos 200-300 dólares de este precio son para la mano de obra, pero si crees que puedes hacer el trabajo tú mismo, podrías reconsiderarlo. Necesitarás una prensa de rótulas para sacar e instalar la nueva rótula, y esto no es algo que muchos mecánicos caseros tengan a mano.

Si quieres hacerlo tú mismo, será mejor que sustituyas todo el componente, lo que suele costar tanto como la sustitución de la rótula por un mecánico.

¿Deben sustituirse las rótulas por parejas?

Aunque técnicamente no es necesario sustituir las rótulas por parejas, si una se está desgastando, es muy probable que a la otra no le quede mucha vida.

Si el mecánico saca la rótula vieja y la sustituye en lugar de cambiar todo el componente, te recomendamos encarecidamente que sustituyas ambos a la vez.

El motivo es que la mano de obra se solapa, por lo que no tendrás que gastar tanto si vuelven en el futuro a sustituir la otra rótula.

¿Es necesaria una alineación después de la sustitución?

Probablemente no. Si sólo vas a sustituir las rótulas del brazo de control y la última alineación se realizó cuando las rótulas estaban en buen estado, no debería ser necesario completar la alineación después de la sustitución.

Sin embargo, si el problema era la rótula de dirección, necesitarás una alineación y si sientes que el vehículo tira después de la sustitución, es muy probable que la alineación anterior fuera incorrecta debido a una rótula defectuosa y no te dieras cuenta.

Por último, si has dejado la rótula defectuosa en el vehículo el tiempo suficiente, es posible que la alineación se haya alterado antes de la sustitución. Sin embargo, el hecho de sustituir la rótula no significa que necesites automáticamente una alineación.

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