4 síntomas de una pérdida de piñón y cremallera (y costes de reparación/sustitución)

Para el automovilista medio, pocas circunstancias son tan frustrantes como la aparición repentina de residuos aceitosos en la calzada. Esto, por supuesto, es el signo revelador de una fuga de líquido, que indica que tu vehículo está experimentando un problema mecánico de un tipo u otro. En cualquier caso, tienes que determinar el origen de la fuga recién descubierta.

Cuando mucha gente piensa en una mancha de aceite en el camino de entrada, se imagina una fuga de aceite del motor que gotea sobre el asfalto. O, tal vez, te venga a la mente una fuga de líquido de la transmisión. Aunque ambas fuentes potenciales merecen una inspección más detallada, la verdadera fuente de la fuga podría ser otra cosa.

Cuando se intenta determinar el origen de una fuga de aceite recién identificada, pocos consideran el sistema de dirección asistida del vehículo. En particular, pocos automovilistas reconocen la tendencia del bastidor del vehículo a perder aceite con la edad. Estos problemas no sólo son agravantes, sino también sorprendentemente comunes.

Sigue leyendo para saber más sobre las fugas en la cremallera y cómo proceder si tu vehículo experimenta problemas similares en el futuro.

Índice de Contenido
  1. Signos de fuga en la cremallera
    1. #1 - Manchas de aceite en la calzada
    2. #2 - Necesidad frecuente de rellenar el líquido de la dirección asistida
    3. #3 - Ruidos inusuales en las curvas
    4. #4 - Dirección difícil
  2. Causas comunes
  3. ¿Es seguro conducir con una estantería agujereada?
  4. Reparación frente a sustitución
  5. ¿Solucionará la fuga un producto "Stop Leak"?

Signos de fuga en la cremallera

Hay una serie de síntomas reveladores que suelen acompañar al inicio de la pérdida de la cremallera. Aunque no todos estos síntomas estarán presentes en todos los casos, son lo suficientemente frecuentes como para merecer ser mencionados.

A continuación se enumeran algunos de los síntomas más comunes asociados a la pérdida de la cremallera.

#1 - Manchas de aceite en la calzada

El líquido de la dirección asistida se acumula rápidamente en los bajos de cualquier vehículo con una fuga en la cremallera de la dirección activa. El aceite se pega no sólo a la cremallera, sino también a todos los componentes cercanos sobre los que se derrama. Luego, cuando el vehículo está aparcado, la gravedad deposita el líquido de la dirección asistida en la superficie de la calzada o del aparcamiento que hay debajo.

Por eso, la aparición repentina de manchas de grasa en la calzada es un indicador fiable de que algo va mal. Incluso si la culpa no es de una estantería con fugas, merece la pena una inspección más detallada.

#2 - Necesidad frecuente de rellenar el líquido de la dirección asistida

el líquido de la dirección asistida se está agotando

Cuando el líquido de la dirección asistida se pierde a través de una junta de cremallera, el nivel de líquido dentro del sistema de dirección asistida se agota. El ritmo de salida del líquido depende directamente de la gravedad de la fuga.

En algunos casos, la pérdida de líquidos puede producirse gradualmente durante meses. En otros casos más graves, la pérdida de líquidos puede producirse de forma mucho más brusca.

Si durante el mantenimiento rutinario observas que el líquido de la dirección asistida está más bajo de lo normal, debes inspeccionar cuidadosamente la cremallera de la dirección asistida del vehículo. Esto es especialmente cierto si nunca has notado una fuga de líquido en el depósito de la dirección asistida de tu vehículo en el pasado.

#3 - Ruidos inusuales en las curvas

ruido extraño del motor

Otro posible síntoma de una fuga en la cremallera de la dirección es un ruido audible que se produce al girar de una dirección a otra. Este sonido suele describirse como un zumbido o un silbido y suele estar causado por una pérdida excesiva de líquido de la dirección asistida.

Esta pérdida de líquido hace que el sistema de dirección asistida se ventile, lo que provoca una serie de síntomas inusuales.

La desaparición del líquido de la dirección asistida puede producirse en varios puntos del sistema. Aunque se puede purgar el fluido de las mangueras dañadas o de una bomba defectuosa, la cremallera también es sospechosa. Una inspección cuidadosa de la cremallera y el piñón te ayudará a acotar la búsqueda

#4 - Dirección difícil

el volante tiembla

En algunos casos, la dirección de un vehículo se ve afectada negativamente cuando la cremallera tiene fugas. Normalmente, esto ocurre cuando una cantidad excesiva de líquido se escapa del sistema, permitiendo la aireación.

Estas dificultades pueden ir acompañadas de un zumbido o silbido perceptible, como el descrito anteriormente

En algunos casos, la dirección normal puede restablecerse simplemente rellenando el líquido de la dirección asistida del vehículo. Sin embargo, en casos graves, la dirección puede no mostrar ninguna mejora apreciable, especialmente si se ha producido un sobrecalentamiento debido a períodos prolongados de funcionamiento sin líquido.

En estos casos, sólo una sustitución completa del sistema de cremallera del vehículo puede resolver el problema.

Causas comunes

El fallo de las juntas es la causa principal de las fugas de la cremallera de la dirección asistida. Esto se debe a que el bastidor del vehículo está sometido a una presión hidráulica extrema, lo que ofrece amplias posibilidades de fuga.

Sencillamente, la más mínima imperfección en las juntas de una cremallera de dirección permite que el líquido presurizado se escape en abundancia.

El conjunto típico de piñón y cremallera tiene tres juntas principales, una en la entrada del eje de dirección y otra en cada extremo exterior del conjunto. Es bien sabido que cada una de estas tres juntas puede tener fugas en determinados casos, especialmente con la edad y el desgaste típico.

Con el tiempo, la composición de goma de una junta empieza a deteriorarse. Este deterioro suele manifestarse en forma de grietas y fisuras. Las juntas de goma también pueden secarse y encogerse, lo que provoca problemas de desprendimiento de la junta.

En cualquier caso, el verdadero alcance del daño se revela rápidamente cuando se expone al líquido de dirección asistida a alta presión.

¿Es seguro conducir con una estantería agujereada?

conductor asustado

No es aconsejable conducir con una cremallera agujereada, ni se considera seguro hacerlo. La cremallera desempeña un papel fundamental en el funcionamiento del sistema de dirección asistida de un vehículo. Por esta razón, cualquier problema serio con el bastidor puede ser muy grave, si no francamente peligroso.

Cualquier fuga de líquido de la cremallera de la dirección asistida de un vehículo supone el riesgo de un posible fallo de la unidad. Con la pérdida de líquido, se reduce la potencia hidráulica de la cremallera. Esto hace que la dirección del vehículo se endurezca, requiriendo una fuerza adicional en el volante para tomar las curvas.

La pérdida de fluido también puede provocar el sobrecalentamiento de la cremallera, lo que a su vez conduce a un fallo total de la misma. Esto provoca síntomas similares a los mencionados anteriormente, ya que falla toda la dirección hidráulica asistida. Incluso un fallo de este tipo requiere la sustitución completa de la cremallera.

El principal peligro de conducir un vehículo con una cremallera con fugas es que una pérdida repentina o inesperada de la dirección asistida puede suponer un enorme riesgo para la seguridad, especialmente si se produce a velocidades de autopista.

Si un conductor no tiene fuerza para dirigir manualmente su vehículo, es probable que se produzca un accidente.

Reparación frente a sustitución

coste de sustitución de la cremallera

En la gran mayoría de los casos, es mucho más económico sustituir un conjunto de cremallera completo que intentar reparar las fugas de fluido individuales dentro de la propia unidad.

Aunque esto puede parecer contradictorio si se considera el precio de compra de una estantería nueva, este gasto suele compensarse con los costes de mano de obra asociados a la reparación de la estantería.

Por tanto, el coste real de la sustitución del bastidor frente a su reparación es relativamente similar.

Teniendo esto en cuenta, es razonable pensar que es mejor comprar un bastidor completamente nuevo que reparar la unidad envejecida, si la diferencia de precio es mínima o nula

Además, una estantería recién comprada suele estar cubierta por una garantía, mientras que una estantería reparada es poco probable que esté cubierta por dicha póliza. Esto en sí mismo representa un valor sustancial y te da mayor tranquilidad

Los precios medios de la sustitución y reparación de estanterías son los siguientes.

  • Reparación de la estantería: $500-$1,200
  • Sustituir el piñón y la cremallera: $750-$1,800

¿Solucionará la fuga un producto "Stop Leak"?

productos para detener las fugas de la dirección asistida

En general, los productos de sujeción de la dirección asistida, como los de Lucas o BlueDevil sirven de tirita para problemas mucho más graves. Los productos de este tipo rara vez solucionan una fuga de la dirección asistida, sino que, en el mejor de los casos, proporcionan un alivio temporal de la fuga. Normalmente, una fuga vuelve a su estado anterior en unos días o semanas.

Esto se debe a que el líquido de un sistema de dirección asistida circula a alta presión. En consecuencia, es casi imposible detener una fuga de este tipo, salvo sustituyendo completamente la unidad.

Esto puede ser muy molesto, porque sustituir la cremallera suele ser muy laborioso y caro. El conjunto de la cremallera tampoco es un componente barato de comprar.

Aunque el uso de productos de parada está lejos de ser una solución permanente, estos productos tienen sus usos específicos. En teoría, se pueden utilizar los tapones para gestionar temporalmente una fuga de este tipo hasta que se pueda realizar una reparación adecuada. Sin embargo, es poco probable que esto sea una respuesta permanente a tus problemas mecánicos.

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