3 síntomas de un motor de arranque defectuoso (y su coste de sustitución)

Para los automóviles, el motor de arranque eléctrico es una ventaja para facilitar el arranque. Fue inventado por Clyde J. Coleman y patentado por primera vez en 1903. Coleman pronto vendió sus derechos de patente a Delco, que más tarde fue absorbida por General Motors.

Cuando Delco se unió a GM, el brillante ingeniero Charles Kettering se incorporó al grupo. Kettering recibió una patente por una versión mejorada del diseño de Coleman.

Este motor de arranque apareció por primera vez en el Cadillac de 1912 de GM. En realidad era un generador de arranque de doble función, que funcionaba continuamente cuando el motor estaba en marcha y mantenía cargada la batería del Cadillac.

En 1920, la mayoría de los coches construidos en Estados Unidos estaban equipados con motores de arranque eléctricos. Una notable excepción fue el Modelo T de Henry Ford. En 1921, Ford ofreció un motor de arranque para su coche como opción por 20 dólares.

Hoy sería ridículo encontrar un coche sin arranque eléctrico. Pero en los primeros años, usar una manivela para arrancar el coche era una habilidad a la que había que rendir homenaje.

Los síntomas de un motor de arranque defectuoso pueden ser difíciles de diagnosticar, pero escuchar ciertos sonidos es una gran ayuda. A continuación, te explicamos qué debes buscar, cuáles son las causas del fallo del motor de arranque y cuánto te costará sustituirlo.

Índice de Contenido
  1. Cómo funciona un motor de arranque
  2. Síntomas de un mal arranque (¿qué sonido hace?)
    1. #1 - El sonido del silencio
    2. #2 - Ruido sibilante a alta velocidad
    3. #3 - Ruido de chirrido o chasquido
  3. Los fallos del motor de arranque pueden ser difíciles de diagnosticar
  4. ¿Qué hace que falle un motor de arranque?
    1. #1 - Edad
    2. #2 - Climas fríos de invierno
    3. #3 - Técnicas de arranque abusivas
    4. #4 - Fugas de aceite en el motor de arranque
    5. #5 - Conducción en aguas profundas
  5. Coste de la sustitución del motor de arranque de tu coche
  6. ¿Se puede volver a arrancar un coche con un motor de arranque defectuoso?
  7. Cómo arrancar un coche con un motor de arranque defectuoso
    1. Método 1 - Empuja el motor
    2. Método 2 - Aparca el coche en una pendiente (mirando hacia abajo)
    3. Método 3 - La técnica del impacto

Cómo funciona un motor de arranque

En la mayoría de los motores de combustión interna (gasolina y diésel), el motor de arranque está situado cerca del volante, en la parte trasera del bloque motor. Es simplemente un motor eléctrico de alto par con varias características inteligentes.

Su eje de salida está formado por un piñón y un conjunto de embrague unidireccional llamado transmisión Bendix, que recibe el nombre de su inventor, Vincent Bendix.

Accionamiento Bendix

Un solenoide eléctrico también forma parte de la mayoría de los motores de arranque. Es esencialmente un interruptor electromagnético.

Cuando giras la llave o pulsas el botón de arranque, la energía del solenoide de arranque acciona un interruptor de alta resistencia que envía energía eléctrica al motor de arranque. El solenoide también acciona un mecanismo que empuja el engranaje de transmisión de Bendix hacia fuera para engranar el volante.

Veamos cómo funciona este proceso. Entra en el coche. Puede que tengas que pisar el freno o el embrague. A continuación, introduce la llave de contacto y dale un giro o pulsa el botón de arranque.

El solenoide hace contacto inmediatamente con el motor de arranque. A su vez, el motor de arranque comienza a girar. El engranaje de transmisión de Bendix sale, encaja en la corona dentada del volante y hace girar el volante.

Esto hace que el motor gire y, si todo va bien, empieza a funcionar. Cuando se interrumpe la alimentación del motor de arranque, la transmisión Bendix retrae su piñón.

Todo esto ocurre de forma bastante fiable y es mejor que ponerse delante del coche y girar una manivela.

Síntomas de un mal arranque (¿qué sonido hace?)

Cuando arrancas tu coche, un motor de arranque que funciona correctamente produce un sonido cíclico de "whir-whir-whir". La velocidad varía a medida que el motor de arranque hace girar el motor contra la compresión produciendo este sonido rítmico.

Después de meses de tener el coche, te acostumbrarás a este sonido rutinario. Un motor de arranque defectuoso señala problemas con sonidos muy diferentes:

#1 - El sonido del silencio

ruido extraño del motor

Giras la llave o pulsas el botón y . nada. No oyes ningún ruido. Podría ser el motor de arranque, el solenoide de arranque o algún otro problema eléctrico. Podría ser la batería del coche. (Para más información, consulta la sección siguiente)

#2 - Ruido sibilante a alta velocidad

El motor de arranque no encaja en el volante. Gira libremente. Podría ser un problema del solenoide y/o de la transmisión Bendix. O la corona dentada del volante podría tener una zona sin dientes.

#3 - Ruido de chirrido o chasquido

El motor de arranque encaja parcialmente pero no completamente en el piñón. El motor no gira

A veces, en esta tercera condición, si apagas y enciendes repetidamente la llave de contacto (o pulsas el botón de arranque repetidamente) el motor de arranque se engancha de repente y hace girar el motor. Esto es algo bueno para este momento en particular. Pero no confíes en ello.

El fallo en el arranque del motor es inevitable. Además, repetir la acción de encendido y apagado para hacer funcionar el motor podría dañar el piñón del volante. Si esto ocurre, las reparaciones resultarán costosas.

Relacionado: Causas de un motor que funciona pero no arranca

Los fallos del motor de arranque pueden ser difíciles de diagnosticar

cuánto dura una batería de coche

Las condiciones de arranque subóptimas mencionadas anteriormente podrían ser el resultado de una batería descargada o parcialmente descargada. Cuando tu coche no arranca bien, lo primero que hay que hacer es evaluar la batería.

Otros modos de fallo también pueden privar de energía eléctrica al motor de arranque. Por ejemplo, el cableado del motor de arranque podría estar desconectado o dañado. El interruptor de la llave de contacto (o el botón de arranque) podría estar defectuoso. Es posible que haya fallado uno de los diversos bloqueos de seguridad, como el que impide que el coche se ponga en marcha si la caja de cambios no está en la posición de "aparcamiento".

Ver también: Causas de que un coche no cambie de marcha

Antes de gastar mucho dinero en sustituir un motor de arranque aparentemente defectuoso, es necesario descartar estos otros posibles problemas. Un técnico experimentado buscará estos problemas cuando el motor de arranque parezca haber fallado antes de sustituirlo.

¿Qué hace que falle un motor de arranque?

Hoy en día, los arrancadores de coches son muy fiables. Pero hay varios factores que pueden contribuir al fallo de un motor de arranque.

#1 - Edad

síntomas de mal arranque

El paso del tiempo y el uso continuado afectan a todo, incluso al motor de arranque de tu coche. En general, ésta es la causa más común de fallo del motor de arranque.

El envejecimiento se acelera con los arranques más frecuentes del motor. Un mayor número de kilómetros recorridos en la ciudad agrava el problema. Con los viajes largos, se acumulan más kilómetros con menos paradas del motor y el motor de arranque durará más.

En la mayoría de los coches, la sustitución del motor de arranque debido al envejecimiento normal puede producirse después de unos 100.000 a 125.000 kilómetros.

#2 - Climas fríos de invierno

el coche tiene problemas para arrancar en frío

El tiempo frío envejece más rápidamente el motor de arranque porque el motor tiene dificultades para girar cuando está muy frío. Un ejemplo de ello son los coches aparcados a la intemperie noche tras noche a temperaturas muy por debajo del punto de congelación. Además, las temperaturas bajo cero aumentan mucho este factor de envejecimiento.

Nota: Los coches o camiones sometidos a estas temperaturas extremas pueden beneficiarse en gran medida de la instalación de un calefactor de bloque de motor alimentado eléctricamente. Si lo deseas, ponte en contacto con un técnico competente.

#3 - Técnicas de arranque abusivas

el coche no arranca

Pueden producirse daños graves en el motor de arranque cuando otros problemas dificultan o impiden el arranque del motor. Si el motor no arranca inmediatamente, no dejes nunca el motor de arranque en marcha durante mucho tiempo. Este tipo de uso sobrecalienta el motor de arranque y corre el riesgo de dañar el cableado interno. Se recomienda tener paciencia.

En estas situaciones, se recomienda hacer funcionar el motor de arranque durante no más de 5-7 segundos, seguido de un descanso de al menos 15 segundos para enfriarlo. Es aconsejable hacer sólo cuatro intentos sucesivos de arranque utilizando esta velocidad.

A continuación, deja que el motor de arranque se enfríe durante unos minutos. Para más información al respecto, consulta el manual del usuario.

#4 - Fugas de aceite en el motor de arranque

Estas fugas pueden hacer que el aceite entre en la carcasa del motor de arranque y cubra la zona del colector del cigüeñal. Esto reduce la capacidad del motor de arranque para hacer girar el motor.

Las fugas de aceite que se observen en el suelo bajo el motor de tu coche deben ser evaluadas para detectar daños en otros sistemas, como el motor de arranque. Corregir rápidamente las fugas de aceite es siempre una buena práctica.

#5 - Conducción en aguas profundas

conducir por una carretera inundada

Siempre hay que evitar las aguas profundas. Si es lo suficientemente profundo, puede sumergir tu motor de arranque y provocar una corrosión interna que provoque el fallo del motor de arranque o, peor aún, el bloqueo hidráulico del motor.

Si tienes que conducir en aguas profundas durante una fuerte tormenta, es recomendable que un profesional evalúe tu coche para ver si hay daños por agua.

Coste de la sustitución del motor de arranque de tu coche

coste de sustitución del motor de arranque

Aunque no quieras preocuparte por este posible suceso, puede llegar un momento en que el motor de arranque de tu coche falle. Dependiendo de la marca, el modelo y la edad de tu coche, la sustitución del motor de arranque puede ser desde moderadamente barata hasta bastante cara.

Por lo general, el precio de lista del coche puede determinar bastante bien su posición en esta escala. Un mayor precio de compra de un coche nuevo suele significar un mayor coste de reparación.

Para una berlina o un cupé de bajo coste, espera gastar entre 125 y 165 dólares por la mano de obra y entre 250 y 375 dólares por el motor de arranque. Los coches de alto rendimiento que requieren un motor de arranque pueden suponer una carga para tu presupuesto. La mano de obra puede costar 300 dólares o más, mientras que el coste del motor de arranque puede ascender a 750 dólares o más.

Estos precios se refieren a piezas nuevas. Utilizar un motor de arranque remanufacturado podría reducir el coste entre un 30% y un 40%. El menor coste de las piezas refabricadas es una ventaja, pero la garantía ofrecida no suele ser tan larga como la de una pieza nueva. Por lo general, obtienes lo que pagas.

Los presupuestos típicos para la sustitución del motor de arranque no tienen en cuenta los daños en el volante o en la rueda dentada del mismo. Estos daños pueden ser evidentes en coches antiguos con un kilometraje superior a 150.000.

La sustitución del volante y la rueda dentada podría añadir 1.000 dólares o más al coste total de la sustitución del motor de arranque.

Ver también: Batería defectuosa frente a alternador defectuoso

¿Se puede volver a arrancar un coche con un motor de arranque defectuoso?

En general, la respuesta a esta pregunta es no.

Si el motor de arranque está defectuoso, añadir electricidad no aportará ningún beneficio. El arranque convencional es una solución temporal para una batería débil o muerta, no para el motor de arranque.

Cómo arrancar un coche con un motor de arranque defectuoso

arrancar un coche

El motor de tu coche depende en gran medida del motor de arranque. Hay algunos trucos para que el motor vuelva a funcionar si el motor de arranque está averiado. Aquí tienes algunos que pueden ser útiles en momentos de necesidad:

Método 1 - Empuja el motor

Este es un método bastante fiable para arrancar el motor si tu coche tiene una caja de cambios manual. Además, puedes utilizar la técnica del empuje con otro vehículo si no te preocupan los arañazos o posibles abolladuras en la parte trasera de tu coche.

Pero si tienes dos o tres valientes cerca, la técnica de empujar con la mano puede funcionar. Esta es la técnica:

  1. Cambia a tercera o cuarta velocidad.
  2. Suelta el freno de mano y pisa a fondo el pedal del embrague.
  3. Conecta el encendido (o el botón de arranque en el modo "arranque").
  4. Quita el pie del pedal del freno.
  5. Ahora pide a tus amigos que hagan funcionar el coche a una velocidad de paseo. Más rápido es mejor que más lento.
  6. Suelta rápidamente el embrague. Deberías oír cómo gira el motor y, si todo está bien, arrancará.
  7. Vuelve a pisar el embrague y detente.
  8. Cambia a punto muerto.
  9. Pon el freno de mano. Deja el motor en marcha.
  10. Sal y choca los cinco con tus amigos.

En invierno, si las carreteras están resbaladizas, es probable que este método no funcione. Tus neumáticos resbalarán. Tu equipo de empuje también tendrá poca tracción. Por último, el motor frío no arranca fácilmente. Lo mejor es llamar a una grúa.

Si tu coche tiene transmisión automáticahacer un empujón es una mala idea. Este intento de arranque podría dañar gravemente la transmisión. Así que no lo intentes. Consulta siempre el manual del propietario para conocer las limitaciones recomendadas antes de realizar un arranque a presión.

Método 2 - Aparca el coche en una pendiente (mirando hacia abajo)

Tendrás que hacerlo allí donde vayas. De nuevo, tu coche debe tener una caja de cambios manual. La colina hace que el coche se mueva igual que el método de empuje.

Ten en cuenta que este método no funciona si alguien viene y aparca justo delante de ti.

Método 3 - La técnica del impacto

En el pasado, mi ahora anciano padre tenía un viejo Cadillac. El motor de arranque también estaba envejeciendo. De vez en cuando giraba la llave y no pasaba nada. En la bota llevaba un bonito tronco de madera dura descortezado y pintado de unos 10 centímetros de diámetro (no me lo estoy inventando).

Sacaba el tronco, abría el capó y daba una sacudida al motor de arranque. Aparentemente, esta sacudida movería un poco la barra de refuerzo en el interior. Luego volvía a subir y giraba la llave. Vroom, se ponía en marcha enseguida.

Recuerdo que mi padre utilizó este método durante varios años, incluso durante largos viajes en coche, antes de que le instalaran un nuevo motor de arranque. Puede que a ti también te funcione. Esta es una forma de hacerlo:

  1. Coge una espiga de madera de un metro y medio de largo y un diámetro de 1,5 cm aproximadamente. No es necesario pintar.
  2. Coge un martillo pequeño. Mantén ambos objetos a salvo en el maletero.
  3. Si el motor de arranque no funciona, abre el capó. Coloca un extremo de la clavija en el motor de arranque, pero no en las conexiones eléctricas ni en las piezas de plástico.
  4. Golpea con fuerza el otro extremo de la espiga con el martillo.
  5. Intenta volver a arrancar la máquina de forma normal.

Te sorprenderá lo mucho que este método de reserva puede proporcionar un alivio temporal en una emergencia. Por supuesto, debes poder ver y tener acceso al arrancador para realizar estas operaciones.

Pero no pongas toda tu confianza en este método. Más bien, haz que te instalen un motor de arranque de sustitución tan pronto como puedas.

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